Estonia ed estoni

L'Estonia copre l'area da 57.40 ° a 59.40 ° N e da 21.50 ° a 28.12 ° E, delimitata a nord dal Golfo di Finlandia, a est dalla Russia, a sud dalla Lettonia e ad ovest dal Mar Baltico. La sua area è di 17,462 miglia quadrate (45,222 chilometri quadrati) e la sua capitale è Tallinn (popolazione 400,378 nel 2000). La popolazione stimata dell'Estonia nel 2003 era di 1,356,000, di cui 351,178 di etnia russa. Fuori dal paese ci sono circa 160,000 estoni, di cui 46,390 nella Federazione Russa.

La costituzione estone separa chiesa e stato. Secondo il censimento del 2000, c'erano 152,237 luterani (di cui 145,718 estoni), 143,557 cristiani ortodossi (104,698 russi), 6,009 battisti e 5,745 cattolici romani. Le religioni non cristiane includevano l'Islam (1,387 musulmani), la religione nativa estone (1,058), il buddismo (622) e il giudaismo (257).

La lingua estone appartiene al ramo baltico-finnico delle lingue ugro-finniche della famiglia linguistica uralica. Il primo libro in estone fu stampato nel 1525. Secondo il censimento del 2000, il 99.1 per cento degli estoni considerava l'estone la loro lingua madre.

La costituzione estone, adottata nel 1992, conferisce la supremazia politica a un parlamento unicamerale, il Riigikogu, con 101 membri eletti dalla rappresentanza proporzionale per quattro anni. Il Riigikogu prende tutte le principali decisioni politiche, come emanare leggi, eleggere il presidente e il primo ministro, durante la longevità dei governi, preparare il bilancio statale e concludere trattati con paesi stranieri. Il capo dello Stato e comandante supremo delle forze armate è il presidente, eletto per non più di due mandati quinquennali consecutivi. Il presidente è eletto a maggioranza dei due terzi del Riigikogu. Se nessun candidato riceve i due terzi, il processo passa al Collegio elettorale, composto dai membri del Riigikogu e dai rappresentanti del governo locale.

L'economia estone è principalmente industriale. I settori dominanti sono i settori alimentare, del legname, tessile e dell'abbigliamento, ma anche i trasporti, la vendita all'ingrosso, la vendita al dettaglio e gli immobili sono significativi. L'importanza dell'agricoltura sta diminuendo, ma storicamente era il ramo più importante dell'economia estone. I principali settori dell'agricoltura sono l'allevamento di bovini e suini e l'allevamento di colture e patate. Nel 2001 c'erano 85,300 famiglie agricole in Estonia.

I primi insediamenti in Estonia risalgono all'età mesolitica (9000 a.C.). La sua età neolitica continuò dal 4900 a.C. al 1800 a.C., la sua età del bronzo fino al 500 a.C. e l'età del ferro fino all'inizio del XIII secolo. Dopo una lotta per l'indipendenza tra il 1208 e il 1227, l'Estonia fu conquistata dai danesi e dai tedeschi. Il suo territorio era diviso tra la Danimarca (Tallinn e l'Estonia settentrionale), i Cavalieri Teutonici (Estonia sud-occidentale) e i vescovadi di Saare-Lääne

(Estonia occidentale e isole) e Tartu (Estonia sudorientale). Nel 1346 la corona danese vendette l'Estonia settentrionale all'Ordine Teutonico. Durante le guerre livoniane (1558–1583), Ivan il Terribile invase la vecchia Livonia (ora Estonia e Lettonia). La più grande delle isole estoni, Saaremaa, divenne proprietà del re danese, l'Estonia settentrionale capitolò alla Svezia e la parte meridionale dell'attuale Estonia alla Polonia. Con la tregua di Altmark (1629) la Polonia cedette l'Estonia meridionale alla Svezia. Nel 1645 la Svezia ottenne Saaremaa dalla Danimarca. All'inizio del XVIII secolo, Pietro il Grande di Russia sconfisse Carlo XII di Svezia nella Grande Guerra del Nord e, con la Pace di Nystad (1721), ottenne l'Estonia, che aveva occupato nel 1710. Tra il 1816 e il 1819, la servitù della gleba fu abolita in Estonia. Ciò portò a una migliore situazione economica e allo sviluppo culturale del popolo estone, che a quel tempo costituiva la maggior parte della classe dei contadini. Tra il 1860 e il 1880 ci fu un risveglio nazionale estone, l'inizio di una moderna nazione estone. Gli estoni iniziarono a pubblicare giornali nazionali, organizzarono festival di canzoni estoni e svilupparono letteratura, istruzione e arte. Alla fine del XIX secolo, un'ondata di russificazione, iniziata dal governo zarista, raggiunse l'Estonia. I politici estoni chiesero cambiamenti politici radicali durante la rivoluzione del 1905, ma le autorità russe risposero con repressioni. Dopo la rivoluzione di febbraio in Russia, il governo provvisorio ha consentito l'unificazione territoriale dell'Estonia come una provincia (fino ad allora era stata divisa in Estonia e Livonia guberniyas).

Il 24 febbraio 1918 l'Estonia dichiarò la sua indipendenza. La sua guerra d'indipendenza (1918-1920) si concluse con la Russia sovietica che riconosceva la sua indipendenza nel Trattato di pace di Tartu firmato il 2 febbraio 1920. Nel 1939 il patto nazista-sovietico (noto anche come patto Molotov-Ribbentrop) assegnò l'Estonia al Soviet Sfera di influenza. Le truppe sovietiche occuparono la Repubblica estone nel giugno 1940 e la incorporarono nell'URSS. Durante il primo anno del regime sovietico, 2,000 cittadini estoni furono giustiziati e 19,000 deportati, più della metà dei quali nel giugno 1941. Durante il periodo 1941-1944, l'Estonia fu occupata dalla Germania.

Alla fine della seconda guerra mondiale c'erano quasi 100,000 rifugiati estoni in Occidente. Un movimento di guerriglia anti-sovietico fu attivo dal 1944 fino alla metà degli anni '1950. Nel marzo 1949, durante la campagna di collettivizzazione, più di 20,000 estoni furono deportati in Siberia. Durante il periodo sovietico, fu condotta una migrazione diretta della popolazione dalla Russia, principalmente a Tallinn e nella regione industriale dell'Estonia nord-orientale. Gli anni '1970 e la prima metà degli anni '1980 hanno rappresentato il periodo più intenso di russificazione. Alla fine degli anni '1980, in Estonia iniziò una nuova ondata di risveglio nazionale, accompagnata dalla lotta politica per riconquistare l'indipendenza. Il 20 agosto 1991 l'Estonia ha proclamato la sua indipendenza dall'Unione Sovietica e nel settembre 1991 è stata ammessa alle Nazioni Unite.