Espulsione di Salisburgo

Espulsione di Salisburgo. L'11 novembre 1731 Leopold Anton von Firmian, arcivescovo cattolico di Salisburgo (regnò dal 1727 al 1744), ordinò l'espulsione di tutti i protestanti dall'arcivescovado. Ai protestanti poveri e senza terra fu ordinato di andarsene entro una settimana; ai protestanti domestici furono concessi due mesi. L'ordine interessò più di ventimila contadini, per lo più della regione di Pongau (circa trenta miglia a sud di Salisburgo), la più grande deportazione religiosa della prima storia europea moderna dopo l'espulsione degli ugonotti dalla Francia alla revoca dell'editto di Nantes nel 1685.

Per decenni il protestantesimo era fiorito quasi senza ostacoli tra i contadini delle valli alpine a sud di Salisburgo. Non molto tempo dopo la sua elezione ad arcivescovo nel 1727, Firmian cercò di esercitare un maggiore controllo amministrativo e pastorale sulle regioni più remote della sua sede. I suoi sforzi provocarono la resistenza, che divenne ampiamente pubblicizzata in tutta la Germania con la pubblicazione, nel giugno 1731 a Norimberga, di un documento che affermava presumibilmente le lamentele di diciannovemila protestanti di Salisburgo oppressi, un numero considerevolmente più grande di quanto Firmian avesse previsto quando iniziò la sua ricattolica campagna. La crescente ribellione regionale e le dimensioni sorprendentemente grandi della minoranza protestante hanno spinto Firmian a rivolgersi all'espulsione come soluzione.

I primi esiliati lasciarono Salisburgo alla fine di novembre. Trascorsero l'inverno vagando nella Germania meridionale, incapaci di trovare una casa permanente. Quando la maggior parte dei capifamiglia fu espulsa nell'aprile 1732, il re di Prussia offrì le sue terre come destinazione per i profughi. La Prussia orientale era relativamente spopolata e il re Federico Guglielmo I (governato dal 1713 al 1740) era felice di avere immigrati a popolarla. La Prussia amministrava un sistema di convogli per trasportare gli immigrati nelle loro nuove case. Nel 1734 dodicimila rifugiati si stabilirono nella Prussia orientale.

Una conseguenza dell'espulsione fu che la Prussia consolidò la sua identità di baluardo politico del protestantesimo tedesco, che aveva ottenuto per la prima volta accogliendo i rifugiati ugonotti nel 1685. Una massiccia effusione di sermoni e opuscoli da parte di protestanti politicamente attivi attirò l'attenzione sulla difficile situazione degli emigranti mentre si dirigevano verso la Prussia. L'espulsione fu quindi un disastro delle pubbliche relazioni per il cattolicesimo politico in Germania. La "leggenda" dell'espulsione di Salisburgo fu tanto potente nello scontro culturale tra protestantesimo tedesco e cattolicesimo nel diciannovesimo secolo quanto lo fu nel diciottesimo.