Esposizione colombiana

Le fiere erano eventi popolari tra la fine del XIX e l'inizio del XX secolo. I produttori hanno utilizzato le fiere per presentare nuovi prodotti e dimostrare i loro usi. Stati e province hanno allestito stand e hanno gareggiato per nuovi cittadini e investimenti. Al prezzo di 50 centesimi per gli adulti e 25 centesimi per i bambini dai sei ai dodici anni (circa $ 10 e $ 5 in denaro di oggi), i frequentatori della fiera potrebbero trascorrere una giornata educati e intrattenuti contemporaneamente. Era l'equivalente di Disney World, delle Olimpiadi e del Super Bowl tutto in un unico evento, così grande è stato l'impatto delle fiere sulla società americana.

Una delle fiere più famose e influenti della storia è stata l'Esposizione colombiana mondiale, nota anche come Fiera mondiale di Chicago. L'Esposizione Colombiana si è tenuta al Jackson Park di Chicago, Illinois , dal 1 maggio al 31 ottobre 1893.

La fiera stessa era enorme, con quattordici edifici principali e duecento edifici aggiuntivi. Il quartiere fieristico comprendeva un sistema di lagune e corsi d'acqua alimentati dal lago Michigan. Gli architetti hanno progettato il layout e l'esposizione è stata soprannominata la "Città Bianca" perché tutti gli edifici erano dipinti di bianco.

Ogni edificio principale della fiera aveva un tema diverso, inclusi governo, industria mineraria, macchinari, agricoltura, produzione e arti liberali. In ogni edificio, i frequentatori della fiera potevano vedere le ultime tendenze e invenzioni. Diversi prodotti popolari e duraturi hanno fatto il loro debutto in fiera, tra cui Juicy Fruit gum, Aunt Jemima syrup, Cracker Jack popcorn, Shredded Wheat cereal, Pabst beer, the hamburger, diet carbonated soda, postcards, and the Ferris wheel.

Una volta che i partecipanti erano stanchi di camminare per gli edifici, potevano godersi l'intrattenimento a metà strada (parco dei divertimenti), dove innumerevoli giostre, musicisti e rinfreschi hanno migliorato l'atmosfera simile al carnevale. Inoltre, la parte centrale conteneva un giro in mongolfiera, uno zoo, ricreazioni di villaggi tradizionali giapponesi e tedeschi, una piscina e un museo delle cere. Non è stato possibile completare l'intera fiera in un giorno. Per la gioia dei locandieri e degli albergatori di Chicago, milioni di persone hanno pernottato per almeno un giorno, e di solito per molti altri.

L'esposizione colombiana è stata un successo finanziario. Ha guadagnato più dei 28 milioni di dollari spesi per svilupparlo; la concessione è da sola ha portato $ 4 milioni. In effetti, la fiera ebbe così tanto successo che divenne il modello per la maggior parte delle fiere da seguire. La fiera ha raggiunto i suoi obiettivi anche in altri modi. Lo scopo dell'esposizione era incoraggiare l'unità americana di fronte al cambiamento culturale e celebrare la tecnologia e il commercio. Mostrando al pubblico americano che le differenze etniche ei cambiamenti derivanti dall'immigrazione e dal maggiore contatto con l'estero hanno un impatto positivo sulla società, la fiera ha avuto una grande influenza sugli atteggiamenti culturali.

La fiera ha promosso anche il consumismo. Nel quartiere fieristico, milioni di americani sono stati presentati a una vasta gamma di prodotti che vanno dal cibo al sapone ai materiali per la decorazione della casa. Questa consapevolezza ha portato direttamente al "consumo cospicuo" o all'acquisto di prodotti costosi come un modo per mostrare la ricchezza di una persona. Sebbene il termine non sia stato coniato fino al 1899, la fiera mise in moto l'atteggiamento secondo cui più alto è il prezzo, migliore è il prodotto.

Direttamente collegata al consumismo cospicuo era la pubblicità. Per mesi dopo la fiera, le pubblicità di prodotti che avevano vinto premi durante l'evento hanno utilizzato quella fama per vendere i prodotti e ottenere il riconoscimento del marchio (in cui i consumatori riconoscono un marchio e lo collegano automaticamente all'idea di alta qualità o artigianato superiore). Gli inserzionisti hanno anche approfittato della nuova percezione secondo cui l'acquisto è divertente. Rafforzano sottilmente l'idea che più un consumatore spende, più felice sarà.

La Fiera mondiale di Chicago ha avuto anche altri effetti sociali. Era responsabile di una nuova vacanza: il Columbus Day. Grazie alla fiera, gli scolari hanno iniziato ogni giornata in classe con un'esplosione di patriottismo recitando il giuramento di fedeltà davanti al bandiera americana . Alcuni storici lo affermano Mago di Oz L'autore L. Frank Baum (1856-1919) ha modellato la sua famosa città immaginaria, Oz, sul fascino e l'esperienza sensoriale della fiera. L'evento ha trovato la sua strada nei romanzi così come nelle canzoni, e un nuovo genere musicale chiamato ragtime è stato introdotto nel quartiere fieristico da Scott Joplin (c. 1867-1917).

La metà della fiera ha avuto un impatto importante sulla cultura americana all'inizio del secolo. Con i suoi esotici villaggi stranieri e gli artisti tribali nativi presenti in mostre create per replicare i loro villaggi rurali (principalmente africani), la metà ha ispirato l'idea di un carnevale moderno con varie forme di intrattenimento dal vivo. Nel 1910, migliaia di parchi di divertimento punteggiavano il paesaggio degli Stati Uniti. Tutti i parchi sono stati modellati sulla metà della Fiera di Chicago. Anche i parchi di divertimento più popolari del ventunesimo secolo - Disneyland e Disney World - furono modellati sulla fiera.

I rapidi cambiamenti nella tecnologia e nell'industria alla fine degli anni 1870 e all'inizio degli anni 1880 suscitarono paura in molti americani. La fiera ha invitato gli americani a saperne di più sull'avanzamento della tecnologia, in particolare l'elettricità, in modo piacevole, e ha contribuito a spostare l'atteggiamento della nazione verso la tecnologia in una direzione più fiduciosa. La tecnologia veniva sempre più vista come il nuovo simbolo del progresso. L'esposizione colombiana ha evidenziato il passaggio degli Stati Uniti da una società agraria (basata sull'agricoltura) a un paese più tecnologico e basato sui consumatori.