Esplorazioni di Vancouver

Esplorazioni di Vancouver. Nel 1791, gli inglesi inviarono il capitano George Vancouver in una missione navale multiforme nel Pacifico nord-occidentale. Doveva risolvere una disputa sul commercio di pellicce incentrata sull'isola che sarebbe diventata la città della British Columbia che porta il suo nome. Gli fu anche ordinato di esplorare i sistemi fluviali del Puget Sound, in particolare il fiume Columbia, per determinare quanto fossero navigabili nel continente. Infine, doveva mappare l'intero Pacifico nord-occidentale, un'area che comprende Oregon, Washington e British Columbia. Capitano di marina con formazione come scienziato, era perfettamente adatto al compito. La prova di questa missione è resa chiara nella sua pubblicazione in tre volumi del 1798, Un viaggio alla scoperta dell'Oceano Pacifico settentrionale e del giro del mondo.

Sfortunatamente per l'interesse crescente della Gran Bretagna per l'area, la pubblicazione di Londra rese comune la conoscenza del potenziale economico e strategico del Pacifico nord-occidentale in generale, e dell'area del fiume Columbia in particolare. È stato il primo studio autorevole della zona; durante la generazione successiva, i principali americani sono stati informati dei volumi e ne hanno assorbito i contenuti per vari motivi.

Tra loro, il presidente Thomas Jefferson ha conosciuto il lavoro di Vancouver. È stata una forza motivante

nella decisione di Jefferson di autorizzare la spedizione Lewis e Clark nel 1803 a esplorare una rotta terrestre verso il Pacifico nord-occidentale. Il libro ha definito l'interesse americano per l'area al massimo livello. La mappatura e l'esplorazione di Lewis e Clark, riportate nel 1807, a loro volta spostarono John Jacob Astor per assicurarsi un punto d'appoggio economico e territoriale stabilendo il suo avamposto per il commercio di pellicce ad Astoria, in quello che più tardi divenne l'Oregon. I falchi della guerra al Congresso nel 1812 suscitarono i sogni espansionistici che sarebbero diventati il ​​concetto di destino manifesto una generazione dopo.

Ma nel frattempo, John Quincy Adams - prima come studente a Londra, poi come diplomatico in Europa, e infine come Segretario di Stato (1817-1825) e Presidente (1825-1829) - comprese chiaramente l'inesorabilità dell'ovest movimento. Conosceva intimamente dalla sua prima pubblicazione il lavoro dettagliato e significativo che George Vancouver aveva intrapreso per il governo britannico. In qualità di Segretario di Stato, Adams ha colto l'interesse di Jefferson a stabilire un territorio a ovest delle Cascade Mountains e toccare l'Oceano Pacifico. Il segretario Adams, nel 1818, fissò il confine tra Canada e Stati Uniti al quarantanovesimo parallelo a ovest oltre le Montagne Rocciose, lasciando aperta la porta alla rivendicazione di successo dell'America del 1846 sul territorio che sarebbe diventato gli stati dell'Oregon e di Washington.

Dietro tutto questo complesso interesse americano c'era la conoscenza conquistata a fatica che l'esplorazione di George Vancouver ha scoperto. Che la sua scoperta sia stata trasmessa così facilmente al resto del mondo è strano. Perché gli è stato permesso di pubblicare le sue scoperte in modo così dettagliato? Sebbene fosse uno scienziato a pieno titolo, era anche un capitano della marina la cui spedizione era interamente finanziata pubblicamente. Si può solo concludere che, per qualsiasi motivo, Whitehall era "addormentato all'interruttore".

Bibliografia

Bemis, Samuel Flagg. John Quincy Adams e le basi della politica estera americana. Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1981.

Malone, Dumas. Jefferson e il suo tempo. 6 voll. Boston: Little, Brown, 1981.

Carl E.Principe