Esplorazioni di Jolliet-marquette

ESPLORAZIONI DI JOLLIET-MARQUETTE. Louis Jolliet era originario della Nuova Francia che, dopo aver studiato nelle scuole gesuite del Quebec, intraprese una carriera di esplorazione nel paese dell'estremo ovest durante il diciassettesimo secolo. In uno dei suoi viaggi al Lago Superiore nel 1669, incontrò il missionario gesuita Jacques Marquette, allora alla missione di Sault Ste. Marie. Tre anni dopo, le autorità della Nuova Francia incaricarono Jolliet di intraprendere la scoperta del grande fiume centrale del continente, che gli indiani d'America chiamavano Mississippi. Jolliet ha chiesto che Marquette fosse nominato cappellano della spedizione. Verso la fine dell'autunno del 1672 partì per il nord-ovest per unirsi a Marquette nella missione di St. Ignace sulla costa settentrionale dello stretto di Mackinac; lì i due esploratori prepararono il viaggio.

Il 17 maggio 1673 Jolliet e Marquette lasciarono St. Ignace su due canoe con cinque viaggiatori. Attraversarono il lago Michigan, Green Bay e il fiume Fox, un percorso ben noto fino ai villaggi superiori del Fox. Al Mascouten si ottennero guide del villaggio per condurli al portage. Un mese dopo la partenza le loro canoe uscirono dal Wisconsin in un grande fiume, che riconobbero immediatamente come quello che cercavano. Marquette ha voluto chiamare il fiume Concezione per l'Immacolata Concezione della Vergine Maria. Jolliet lo chiamò prima il Buade, dopo Louis de Buade, conte di Frontenac, governatore della Nuova Francia. Infine, lo battezzò Colbert, per il primo ministro francese. Tuttavia, il nome indiano persisteva.

I due esploratori sulle loro canoe scesero lungo il fiume fino all'Arkansas; incontrarono pochi indiani e questi per la maggior parte erano amichevoli. Hanno visto dipinti sul

scogliere in alto sopra il ruscello, che ora sono conosciute come Alton Petroglyphs. Dall'Arkansas tornarono a monte, temendo di incontrare gli spagnoli nel fiume inferiore. Agendo su consiglio indiano, non tornarono sul corso d'acqua Fox-Wisconsin, ma risalirono l'Illinois e il Des Plaines, portandosi a Chicago fino al Lago Michigan. Furono quindi i primi europei a trovarsi nel sito di Chicago.

Via Lago Michigan e Green Bay, si recarono alla missione di De Pere, dove Marquette rimase per riprendersi quando Jolliet si imbarcò per il Canada nel 1674 per riferire le loro scoperte. Poco prima che Jolliet raggiungesse Montreal, la sua canoa si ribaltò nelle rapide. Ha perso tutti i suoi diari, appunti e mappe e ha salvato la sua vita solo con difficoltà. Così, il diario di Marquette è diventato il resoconto ufficiale del viaggio e la voce di Jolliet è stata alquanto attenuata. Jolliet era un esperto cartografo, in seguito l'idrografo ufficiale della Nuova Francia. Le sue mappe della spedizione, tuttavia, furono tratte dalla memoria e le mappe di Marquette le sostituirono.

La scoperta di Jolliet-Marquette fu ampiamente annunciata in Francia e costituì la base per l'esplorazione e lo sfruttamento della valle del Mississippi da parte di Robert Cavelier de La Salle e altri esploratori francesi più tardi nel XVII secolo.

Bibliografia

Kellogg, Louise Phelps. Il regime francese nel Wisconsin e nel nord-ovest. Serie di storia del Wisconsin, vol. 1. Madison: Società storica statale del Wisconsin, 1925.

Louise PhelpsKellogg/ar