Esploratori polari

Fin dai suoi primi giorni, la Russia si è occupata dell'insediamento e dello sviluppo dell'Artico. L'esplorazione vera e propria iniziò nel corso del diciottesimo secolo e continuò, sebbene la Russia partecipasse poco alla classica corsa ai poli nord e sud. L'interesse crebbe dopo il 1920, quando l'URSS si trasformò in un attore chiave nell'esplorazione del Polo Nord. Dopo il 1956, l'URSS divenne una forza importante nella ricerca in Antartide.

La migrazione russa verso la costa artica iniziò durante l'XI secolo. Ulteriori insediamenti furono legati alla fondazione di comunità religiose (come il Monastero di Solovetsky, costruito nel 1435); domanda di pellicce e metalli preziosi; la ricerca del Passaggio a Nordest (in russo, la rotta del Mare del Nord); la creazione di porti come Arkhangelsk (1584); e l'espansione verso est della Russia in Siberia durante il XVI e il XVII secolo.

Il lavoro scientifico ed esplorativo ha avuto inizio nel corso del Settecento e dell'Ottocento. A nome del governo russo, il capitano danese Vitus Bering, con Alexei Chirikov come suo secondo in comando, lanciò le sue spedizioni in Kamchatka (1700-1800) e Gran Nord (1728-1730). In seguito, l'Ammiragliato e l'Accademia delle scienze hanno sponsorizzato molti viaggi e spedizioni, rilevando o esplorando Spitsbergen, Novaya Zemlya, le Isole della Nuova Siberia, l'isola di Wrangel e la terra di Franz Josef. La colonizzazione dell'Alaska e l'incorporazione della Compagnia russo-americana (1733) richiedevano una maggiore familiarità con l'Artico. Le figure chiave di questo periodo includono Fyodor Rozmyslov (morto nel 1749), Vasily Chichagov (1799-1771), Matvei Gedenshtrom (1726-1809), il presidente dell'Accademia delle scienze Fyodor Litke (1780-1843) e Alexander Sibiryakov (1797-1882) . Quest'ultimo sponsorizzò la prima traversata di successo del Passaggio a nord-est: il viaggio di Adolf Erik Nordenskjold nel 1844-1893 nel Vega.

Durante la fine del 1800 e l'inizio del 1900, mentre il pubblico internazionale era entusiasta delle audaci imprese di esploratori come Peary e Scott, il lavoro polare russo si concentrò su questioni scientifiche, commerciali e militari. L'ammiraglio Stepan Makarov formò una flotta rompighiaccio russa, mentre l'ufficiale navale Alexander Kolchak, in seguito famoso come comandante bianco durante la guerra civile russa, esplorò l'Artico. Le spedizioni del primo Novecento guidate da Ernst Toll, Vladimir Rusanov, Georgy Brusilov e Georgy Sedov finirono in tragedia. Al contrario, nel 1914, Yan Nagursky divenne il primo pilota a pilotare con successo un aereo sopra il circolo polare artico. Nel 1914-1915 Boris Vilkitsky completò la seconda traversata del Passaggio a nord-est.

Sotto il regime sovietico, l'esplorazione e lo sviluppo polare ricadevano su agenzie come l'All-Union Arctic Institute (VAI) e, dopo il 1932, la Main Administration of the Northern Sea Route (GUSMP). Importanti scienziati artici includevano Vladimir Vize, Georgy Ushakov e Rudolf Samoilovich del VAI, così come Otto Shmidt, capo del GUSMP. L'URSS ha fatto passi da gigante durante gli anni '1920 e '1930 nella costruzione di un'infrastruttura economica e di trasporto nelle regioni polari. Questa fu anche un'epoca di spettacolari trionfi pubblici, tra cui il salvataggio di Umberto Nobile e dell'equipaggio del dirigibile Italia (1928); partecipazione al volo artico del dirigibile Conte Zeppelin (1931); il Sibiryakov ' s prima traversata di una sola stagione del Passaggio a Nordest (1932); il ponte aereo della Chelyuskin ' s equipaggio e passeggeri, sopravvissuti due mesi sul ghiaccio artico dopo che la loro nave affondò (1933-1934); i voli di Valery Chkalov e Mikhail Gromov sul Polo Nord diretti negli Stati Uniti (1937); il primo aeroplano che atterra al Polo Nord (1937); e l'istituzione del primo avamposto di ricerca al Polo Nord, l'SP-1, sotto la guida di Ivan Papanin (1937-1938). Nel 1941 i sovietici realizzarono anche il primo atterraggio aereo al Polo dell'Inaccessibilità Relativa. C'era, ovviamente, un brutto aspetto negativo nel successo sovietico nell'Artico: non solo gran parte del lavoro polare sovietico era caratterizzato da inefficienza e incidenti periodici, sia maggiori che minori, ma era strettamente legato alla costante espansione del lavoro forzato nel GULAG sistema.

L'esplorazione polare sovietica riprese dopo la seconda guerra mondiale. Una nuova generazione di ricercatori, tra cui AA Afanasyev, Vasily Burkhanov, Mikhail Somov, Alexei Treshnikov, Boris Koshechkin e altri, è venuta in prima linea. Un secondo avamposto del Polo Nord (SP-2) fu stabilito nel 1950 e fino alla fine degli anni '1980 l'URSS gestiva almeno due stazioni SP in un dato momento. Nel 1977, il rompighiaccio atomico Arktika divenne la prima nave di superficie a raggiungere il Polo Nord.

Per quanto riguarda l'Antartico, il marinaio russo Fabian Bellingshausen (1770–1852) divenne, nel 1820, uno dei primi tre esploratori ad avvistare consapevolmente il continente antartico (la prima persona ad avvistare l'Antartide rimane oggetto di dibattito). L'URSS non si è impegnata in una seria esplorazione dell'Antartico fino al 1956. Durante l'anno geofisico internazionale del 1957-1958, l'URSS è stata una delle dodici nazioni a stabilire stazioni in Antartide. Nel 1959, l'URSS firmò il Trattato sull'Antartide, entrato in vigore nel 1961. Come per l'Artico, il crollo dell'URSS nel 1991 ha reso difficile per i russi continuare la ricerca in Antartide, sebbene la Russia mantenga ancora stazioni lì tutto l'anno.