Esploratori di altre terre

Incontro personale. L'esplorazione medievale è stata un incontro personale tra due culture. Sia gli esploratori che i popoli esplorati potrebbero essere cambiati; raramente non è stato colpito. Molto spesso in questo periodo e più tardi, gli esploratori, quando hanno portato con sé i coloni, hanno sovrapposto il loro stile di vita domestico al nuovo ambiente, se non alla sua gente.

Disadattati. La società vichinga fu alterata sorprendentemente poco dall'esplorazione dell'isola atlantica. Il vichingo Landnam-abok (Book of Settlements), basato su un lavoro precedente al 1189, ha stabilito la documentazione ufficiale della colonizzazione in Islanda. Le successive colonie vichinghe generalmente imitarono le istituzioni ufficiali scandinave formali, specialmente nei loro aspetti sociali e religiosi, senza modificare il sistema in particolare per soddisfare le esigenze dell'economia coloniale. Nel caso della Groenlandia, caccia autoctona

e le tecniche di sfruttamento della pesca non hanno mai preso piede tra i vichinghi, per quanto cruciali fossero per la sopravvivenza indipendente sull'isola.

Coloni. Anche la cultura latino-occidentale è stata trapiantata in Terra Santa. I pellegrinaggi e le crociate hanno aperto "l'esplorazione" a tutte le classi sociali nel Medioevo. Quasi immediatamente, tuttavia, furono introdotte o importate direttamente negli Stati crociati regolamenti feudali che regolavano i termini di servizio, le tasse signorili, l'età di entrata in servizio e le restrizioni di formazione e proprietà, in gran parte a causa della carenza di aiuto tempestivo sotto forma di eserciti volontari. Nelle colonie crociate, i ragazzi potevano essere apprendisti e le ragazze sposate. Nei momenti di stabilità le femmine servivano i loro mariti in condizioni non più indesiderabili che in Europa e affrontavano la solita minaccia di mortalità durante il parto.

Aggressione. L'esplorazione militare medievale aveva, tuttavia, un carattere leggermente diverso. Le incursioni potevano essere intraprese volontariamente, con una forza vigorosa che sceglieva il suo nuovo obiettivo, o obbligatoriamente, come disposto da altri nemici, circostanze o disordini militari interni.

Itinerario dei Mongoli. L'affronto volontario dei mongoli fu lungo ed esauriente ma praticamente garantì loro un posto duraturo nella storia occidentale, guadagnato con il commercio e l'aggressione. Non furono indotti a scoprire i segreti militari dell'Impero cinese dei Canzoni oa spingersi più a sud. Invece si spostarono a Ovest, inseguirono un'avanzata in Europa, sconfissero gli eserciti cristiani con relativa facilità e tornarono a casa nel 1242. Gli occidentali, mentre esploravano, incontrarono i mongoli sul campo di battaglia, combattendoli in Ungheria, Polonia, Germania orientale e Austria. I termini non possono essere negoziati. Poiché la terra nell'Europa medievale era povera e arretrata rispetto alla Cina e il duro lavoro era essenziale per lavorarla, gli abitanti non erano in grado di contrattare con gli invasori per un trattamento più favorevole della morte. L'unica speranza degli europei era il commercio, che avrebbe concesso ai mongoli una qualche forma di diritti di tassazione commerciale pagabili in argento.

Intese militari e politiche. Il destino dei vinti nell'esplorazione militare era ben compreso. I cristiani residenti a Gerusalemme erano normalmente tenuti a servire Saladino come schiavi alla resa nel 1187. Combattendo in difesa giurata della città, il cavaliere Baliano di Ibelin scoprì, tuttavia, che poteva acquistare la libertà da un nemico generoso. Per alcuni, il pagamento in dinari è diventato la soluzione alla loro prigionia.

Commodities. Le sfere urbane europee medievali hanno mostrato molti effetti dell'esplorazione straniera. Le merci medievali ricadevano in diverse categorie determinate dalla loro difficoltà di procurarsi e dal prestigio da possedere. Tra le più facili da acquisire e le più basse in termini di stato di proprietà c'erano le basi dietetiche, come cereali, birra e verdure; quelli che si trovavano da qualche parte nel mezzo erano vestiti di base e articoli per la casa. All'estremità d'élite della scala degli oggetti materiali c'erano oggetti provenienti da terre straniere: pietre preziose, vetri delicati, spezie o manufatti pesantemente lavorati, come tessuti di seta complicati e avorio intagliato. I ricchi sceglievano tra quantità limitate di oggetti esotici. Sebbene alcuni lussi provenissero da artigiani addestrati in Europa, la maggior parte fu ottenuta in un'altra terra che offriva materie prime insolite o abilità di produzione diverse. Pietre preziose, oro, vetro pregiato, spezie, seta e avorio erano apprezzati.

Impatto rurale. Nelle aree rurali europee l'impatto dell'esplorazione è stato in un certo senso molto più limitato. Gli abitanti delle campagne non avevano l'ampia varietà di beni specializzati di cui godevano le persone nelle città e nelle grandi città, ma molti villaggi avevano molti più contatti con i viaggiatori al di fuori della loro regione di quanto richiedessero i bisogni della comunità, inclusi pellegrini, missionari e predicatori itineranti . Inoltre, i collegamenti della comunità cristiana paneuropea hanno fatto sì che la maggior parte dei parroci dovessero passare parte del loro tempo a ricevere notizie sull'esecuzione del nuovo ordine di Roma. I loro contatti erano nondimeno limitati, soprattutto a causa dell'analfabetismo.

Conti di pellegrinaggio. Già nel IX secolo i lettori cristiani colti potevano soddisfare la loro curiosità di base con mappe dei percorsi di pellegrinaggio o una delle guide dei pellegrini, molte delle quali includevano consigli pratici su abbigliamento, denaro, spese e precauzioni da prendere. I pellegrini che cercavano un'esperienza mistica, nel processo di meditazione sull'esempio della persona venerata al suo posto onorato, a volte scrivevano racconti di viaggio per aiutare coloro che meditavano senza uscire di casa. Per le donne medievali in particolare, i racconti mistici di Brigida di Svezia e Margery Kempe in pellegrinaggio erano particolarmente apprezzati. Per gli uomini il diario di viaggio del 1150 collegato a San Patrizio del pericoloso viaggio nel passaggio sotterraneo del Lough Derg del cavaliere Oengus O'Brien era indirettamente eccitante. I pellegrini hanno appreso delle meraviglie pagane e cristiane di Roma dal Codex Ein-sidelensis (fine VIII secolo) e il Meraviglie di Roma (XII secolo). Quelli in viaggio per Gerusalemme avevano a disposizione molte guide: il Itinerario da Bordeaux a Gerusalemme, Rorgo Fretellus di Nazareth Descrizione della Terra Santa (1148) e Burchard di Mt. Sion's Descrizione della Terra Santa (tredicesimo secolo). I certificati scritti confermavano l'adempimento del voto da parte di un pellegrino, così come l'iscrizione di un nome nel sito o le reliquie e gli spilli che tornavano da lontano. Gli uomini e le donne che si recavano in pellegrinaggio in Terra Santa portavano spesso in casa un ricordo del loro viaggio, un ramo di palma, per esempio, da deporre sull'altare della loro chiesa a casa. Tuttavia, furono i racconti informali dei membri della famiglia che avevano viaggiato a costituire la più grande testimonianza di un pellegrinaggio completato.