Esperimento di Port Royal

Il Port Royal Experiment è stato spesso definito una prova per la ricostruzione. È stato progettato per scoprire se gli afroamericani liberati dai loro padroni di schiavi potevano lavorare come lavoratori liberi. Il 7 novembre 1861, i piantatori delle Isole del Mare della Carolina del Sud fuggirono dalle forze navali dell'Unione, lasciando i loro lavoratori schiavi sulla terraferma. Forze militari guidate da Lieut. Il generale William W. Reynolds occupò e saccheggiò le isole. William W. Pierce, un avvocato civile di Boston, fu incaricato di perlustrare la terra e dirigere gli sforzi per conto dei "contrabbandi" di guerra ora sotto il loro controllo. Andò a nord ea Boston e New York si unì ad abolizionisti e riformatori come Edward Philbrick per formare un'associazione educativa chiamata Gideon's Band. Poco dopo arrivarono insegnanti missionari per assistere i neri da poco indipendenti.

I missionari della Gideon's Band, assistiti in seguito dall'American Missionary Association, hanno aperto scuole di fronte all'ostilità militare e al razzismo. In breve tempo è emerso un conflitto sull'uso della terra. I funzionari del Nord volevano coltivare il cotone per alleviare la carenza di guerra. Gli ex schiavi, tuttavia, erano abituati a lavorare per altri e interpretavano "lavoro libero" come sinonimo di indipendenza. Come molti bianchi, preferivano l'agricoltura di sussistenza al lavoro salariato su colture da reddito come parte di grandi gruppi di lavoro. Alla fine, i militari costrinsero molti neri a coltivare cotone nelle piantagioni abbandonate. Pierce, un difensore del lavoro gratuito, ordinò ai neri di coltivare cotone nelle piantagioni abbandonate. Il governo federale ha fornito rifornimenti e salari esigui per le persone liberate. Allo stesso tempo, agenti e soldati del cotone si sono riempiti le tasche con commissioni e profitti sul cotone.

Il 7 luglio 1862, il Congresso approvò un disegno di legge che rimpiazzava di fatto i proprietari terrieri bianchi assenti e nel marzo 1863 le loro proprietà abbandonate furono divise in lotti e vendute. Sebbene 2,000 acri siano stati acquistati da gruppi di neri, che hanno unito i loro stipendi, la maggior parte delle terre è stata acquistata da ufficiali militari e speculatori. Un consorzio di abolizionisti guidato da Philbrick e Edward Atkinson, un produttore tessile di Boston, acquistò undici piantagioni. Volevano non solo trarre profitto, ma dimostrare la superiorità del lavoro salariato nero. Philbrick ha aperto negozi di piantagioni e fornito prodotti di qualità, sperando di creare un desiderio di denaro tra gli agricoltori afroamericani.

Nel gennaio 1865, il generale William T. Sherman assegnò tutta la terra non reclamata ai liberti. Diversi mesi dopo, tuttavia, il presidente Andrew Johnson ha permesso ai coltivatori di reclamare terreni non ancora venduti agli investitori. All'inizio del 1866 i liberti che si rifiutavano di firmare contratti di locazione con i proprietari bianchi furono costretti a lasciare la terra dai militari. Alcuni se ne sono andati; altri si sono dati da fare per lavorare per fioriere. Alcuni riuscirono a mantenere il titolo di terre.

Nonostante la natura piccola e isolata di Port Royal, l'esperimento ha suscitato grande attenzione nei circoli antischiavista. Il fallimento dell'esperimento, per quanto riguarda il sollevamento dei neri, presagiva il successivo crollo della Ricostruzione. Le differenze tra l'ideologia del lavoro libero del nord e il desiderio di autonomia dei neri sarebbero apparse di nuovo e sarebbe stata dimostrata ancora una volta la fragilità dell'indipendenza dei neri di fronte all'opposizione dei bianchi.

Bibliografia

Foner, Eric. Ricostruzione: la rivoluzione incompiuta dell'America, 1863-1877. New York: Harper e Row, 1988.

Rose, Willie Lee. Prove per la ricostruzione: l'esperimento di Port Royal. Indianapolis, Ind .: Bobbs-Merrill, 1964.

elizabeth fortson arroyo (1996)