Espansione militare Ming e riforme politiche

Early Ming Army. Il primo imperatore Ming, Hongwu, mantenne gran parte della struttura militare mongola, sotto la quale l'esercito Ming era comandato da una classe di ufficiali ereditari. Le prime forze armate Ming derivavano principalmente dai seguaci di Hongwu e dalle bande che si arresero a lui durante le campagne militari quando Hongwu promise che le loro unità sarebbero state mantenute intatte e che i comandi dei loro leader sarebbero stati resi ereditari. A quel tempo, anche gli ufficiali dell'esercito di Hongwu furono ricompensati con titoli nobiliari e classificati più in alto rispetto ad altri funzionari militari e civili.

Sistema di colonie militari. Il padre fondatore dei Ming cercò di trasformare l'esercito Ming in una sorta di organizzazione autonoma, i cui membri e il reddito dovevano essere forniti dalle loro famiglie con uno statuto speciale: le famiglie armate, che si stabilirono nelle terre delle colonie militari. Per ogni dieci soldati, tre dovevano essere assegnati a compiti militari e sette a lavori agricoli nelle terre delle colonie militari. Le loro famiglie dovevano sostenere l'esercito. La più grande concentrazione di colonie militari si trovava nell'area della capitale, sulla frontiera settentrionale e nel sud-ovest della Cina. Pertanto, un organismo vivente e autonomo si diffuse in tutto l'impero Ming e gli eserciti acquisirono nel tempo una sorta di specializzazione regionale.

Offensive. Il conquistatore turco Tamerlano rappresentava la minaccia più significativa per il potere Ming. Dopo aver occupato un vasto impero dell'Asia centrale, Tamerlano iniziò a invadere la Cina nel 1404, ma morì durante il viaggio l'anno successivo. Nel frattempo le tribù Urianghad e Jurchen sulla frontiera nord-orientale erano disunite e furono costrette a riconoscere il dominio cinese. In Occidente, le tribù Tatar e Oirat in Mongolia rappresentavano ancora un pericolo per la dinastia Ming (1368-1644). L'imperatore Yongle lanciò di persona cinque spedizioni contro di loro tra il 1410 e il 1424, ottenendo grandi vittorie. A causa di queste campagne militari di successo, il governo Ming occupò la Manciuria fino alla foce del fiume Amur e poi nominò un governatore generale lì. Nel sud, gli eserciti di Yongle repressero la resistenza tribale e poi si mossero contro Annam, che era uno stato indipendente ai tempi di Tang, inviando ogni anno tributi agli imperatori imperiali. Un potente esercito Ming di 200,000 uomini invase Dai Viet nel Vietnam del Nord nel 1406 e rovesciò il Regno dei Tran. L'annessione Ming del bacino del fiume Rosso e del Vietnam centrale non fu priva di resistenza. Un movimento di indipendenza iniziò nel 1418 e alla fine scacciò i cinesi nel 1427.

Trasferimento del capitale. Yongle ha preso una decisione significativa per trasferire la capitale da Nanchino a Pechino. Il motivo principale per la mossa è stato quello di consentire un controllo più stretto sulle forze militari nel nord. Un altro motivo di questa decisione è stata l'importanza strategica dell'area di Pechino per il controllo sia della Mongolia orientale che dei territori nordorientali. Il trasferimento della capitale sembrava riflettere il desiderio di Yongle di espandere l'impero cinese verso la zona della steppa e la Manciuria. Era sua ambizione riassumere in Asia la posizione dominante detenuta dall'impero Yuan tra la fine del XIII secolo e la metà del XIV secolo. La costruzione della nuova capitale iniziò nel 1406 e comportò l'ottenimento di grandi quantità di legname e mattoni e il dispiegamento di molte migliaia di operai

e artigiani. Le mura della città e gli edifici principali del palazzo non furono completati fino al 1417.

Le riforme di Hai Rui. La disuguaglianza nella tassazione, che non solo ha ridotto le entrate del governo, ma ha anche danneggiato i piccoli contadini, ha incoraggiato i riformatori a introdurre un nuovo sistema fiscale. Hai Rui era uno di questi riformatori che avevano una reputazione di rettitudine, coraggio e interesse per le persone comuni. Come magistrato ha riesaminato il terreno per rendere le tasse più eque. Odiava la corruzione e cercava di eliminarla efficacemente mentre conduceva una vita di esemplare frugalità. Dopo aver presentato un feroce memoriale che accusava l'imperatore di trascurare il suo dovere e di trascorrere troppo tempo in cerimonie religiose, fu mandato in prigione, torturato e condannato a morte per strangolamento. Salvato dall'imperatore, fu rilasciato dalla prigione e tornò al suo ufficio, ma fu costretto a dimettersi in seguito quando offese di nuovo potenti proprietari terrieri ordinando loro di restituire le terre che occupavano illegalmente. Dopo la sua morte nel 1587 il popolo lo idealizzò come perfetto funzionario.

Zhang Juzheng. Un legalista confuciano, Zhang Juzheng era un tipo diverso di riformatore. Credeva che un governo forte e rigoroso fosse in definitiva a beneficio del popolo, e l'efficienza e il controllo erano i tratti distintivi della sua politica. Avviò un progetto per riparare il Canal Grande, riformò il sistema dei corrieri, elaborò regole per rafforzare il controllo centrale sugli ufficiali locali e diminuì il numero di funzionari. Inoltre, ha fatto uno sforzo per ridurre l'influenza eunuco nei sei ministeri, per vietare alla censura di abusare della loro autorità e per riformare le scuole provinciali.

Riforma degli esami. Uno dei maggiori risultati di Zhang Juzheng è stata la riforma dell'esame. Zhang era infelice quando l'imperatore Taizu preferì una forma di saggio composta da otto sezioni rigidamente stabilite, noto come "saggio a otto zampe". La valutazione dei documenti sulla base della forma piuttosto che del contenuto stava diventando una nuova tendenza nell'esame del servizio civile. Questa situazione ha aiutato i lettori dell'esame a valutare più facilmente i documenti, ma ha minacciato di trasformare gli esami in esercizi meccanici. Servendo come esaminatore nel 1571, Zhang richiedeva che le domande enfatizzassero i problemi attuali e che le risposte fossero classificate in base al contenuto. Per attuare la riforma degli esami, si spinge oltre, chiudendo le accademie private nel 1579, sebbene il decreto che vieta le accademie abbia causato pochi danni permanenti a queste scuole.

Riforma finanziaria. Per mantenere le finanze pubbliche sane, Zhang ha diretto un'indagine sulla terra in tutta la Cina e ha introdotto il "metodo di tassazione a frusta unica", che era stato precedentemente provato in alcune province, prevedendo il consolidamento degli obblighi fiscali in un'unica fattura annuale. Questa nuova tassazione sostituì il sistema delle due tasse che era in vigore sin dalla dinastia Tang (618-907). Tuttavia, l'attuazione delle nuove tasse è rimasta incompleta. La sua altra importante riforma finanziaria fu l'uso dell'argento come base di valore per la valutazione fiscale e, successivamente, l'argento tael (oncia) è rimasta l'unità monetaria standard fino al ventesimo secolo. A causa di queste riforme fiscali di successo, la solida economia dell'epoca consentì al governo Ming di mantenere pesanti spese militari, resistere alle invasioni mongole tra il 1550 e il 1570 e sostenere la preparazione militare. La salute fiscale del governo in quel momento indicava anche la forza economica di Ming.