Espansione marittima cinese e navigatori occidentali

Tang e commercio estero. Nell'era Tang (618-907) c'era un vasto commercio marittimo con il Giappone e la Corea. I giapponesi e i coreani entrarono in Cina attraverso la foce dei fiumi Huai o Yangzi (Yangtze) a Hangzhou, da lì attraverso il canale fino alla capitale, Chang'an. Non usavano il fiume Giallo perché non era navigabile nel suo corso superiore. La traversata ordinaria dal Giappone alla Cina ha richiesto dai cinque ai dieci giorni. Anche molti monaci buddisti e pellegrini hanno viaggiato su questa rotta, portando incenso e medicinali dalla Cina al Giappone. Oltre al Giappone, la corte Tang aveva legami significativi con le terre arabe e persiane. Hangzhou era il porto principale, dove vivevano migliaia di commercianti arabi e persiani.

Song Maritime Techniques. Molti miglioramenti nella navigazione marittima si sono verificati nel periodo Song. Attraverso la sperimentazione il popolo Song sviluppò grandi navi, ciascuna con quattro o sei alberi, dodici vele e quattro ponti, in grado di trasportare circa mille uomini. Ancore, timoni, chiglie a caduta, argani, vele di tela e compartimenti stagni erano stati migliorati o adottati sin dalla dinastia Tang. Inoltre, la cartografia di Song era la più precisa e accurata al mondo all'epoca, superando di gran lunga la cartografia europea medievale con i suoi temi religiosi. I marinai della canzone hanno anche compilato suoni dettagliati e informazioni aggiornate sulle coste. Ancora più importante, l'applicazione della bussola, che era stata usata dai geomanti per molto tempo, alle esigenze marittime, rese i viaggi oceanici molto più sicuri per i cinesi.

Cause economiche. Sebbene i progressi nelle tecniche di navigazione abbiano reso possibile l'espansione marittima, lo sviluppo dell'economia mercantile ha fatto davvero la differenza. Tagliato fuori dall'accesso all'Asia centrale e contenuto nella sua espansione verso il Nord e il Nordovest dai grandi imperi che stavano sorgendo alle sue frontiere, l'impero Song si rivolse al mare. Il suo obiettivo economico si spostò verso le regioni commerciali e marittime del sud-est dove il fiume Yangzi (Yangtze) aveva estesi affluenti. Le rotte marittime partivano dall'impero abbaside e collegavano il Golfo Persico con l'India, il sud-est asiatico e la costa cinese. I pirati giapponesi, giavanesi e coreani hanno afflitto le corsie, ma i Canzoni hanno frenato con successo alcune delle loro incursioni più dannose.

Yuan Influenza. Sebbene i mongoli non fossero marinai naturali, utilizzarono comunque il trasporto marittimo con grande efficacia per sviluppare il commercio delle spezie tra le Indie e l'Europa, attraverso la Persia e l'Egitto. Ibn Battuta, un viaggiatore musulmano del XIV secolo proveniente da Tangeri, lasciò il sud

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Porto cinese di Amoy e navigò verso sud, trasportando seta, porcellana, tè e canfora verso lo stretto malese, dove raccolse spezie per il viaggio più a ovest verso il Golfo Persico. I profitti guadagnati in tale commercio incoraggiarono le reti commerciali europee (principalmente portoghesi) nell'Asia orientale nel XVI secolo.

Motivazioni di Ming. Il prestigio, la sovranità e il commercio, piuttosto che l'acquisizione territoriale, rappresentarono le principali motivazioni degli imperatori Ming (1368-1644) per l'espansione marittima. Tra il 1405 e il 1433 la corte Ming inviò sette importanti spedizioni all'estero sotto Zheng He, il che confermò l'assertività militare e politica dell'impero e portò inviati affluenti in Cina. In conseguenza del quarto viaggio, ad esempio, diciannove regni hanno inviato tributi tra cui seta, ricami, vari oggetti esotici e animali, in particolare giraffe.

Commercio di spezie. Durante il XV secolo, i commercianti europei trasportavano spezie dai porti siriano ed egiziano al resto d'Europa. Dopo che la conversione della Persia all'Islam fermò il commercio in quella regione, gli egiziani usarono il loro monopolio per aumentare i prezzi. Di conseguenza, Portogallo, Spagna, Inghilterra, Francia e Olanda hanno cercato altre rotte.

Portoghese. I primi navigatori occidentali arrivarono in Cina all'inizio del XVI secolo. Nel 1511 i portoghesi conquistarono Malacca, l'ex città alleata e base delle spedizioni Ming. Entro sei anni le navi portoghesi raggiunsero la costa meridionale della Cina e alcuni dei loro comandanti furono inviati a Pechino per una missione tributo. La missione non è stata un successo perché i nuovi arrivati ​​non hanno capito il loro ruolo e si sono comportati in modo vergognoso, almeno agli occhi dei cinesi. Sono stati espulsi e gli è stato proibito di tornare. Intanto i portoghesi, osservando il vasto

La costa e l'assenza di un'efficace polizia del commercio, ha deciso di stabilire una colonia in Cina. Con la connivenza di funzionari cinesi locali corrotti, i portoghesi occuparono l'isola di Macao nel 1557 e fondarono fabbriche, magazzini, uffici e alloggi. Questo evento segnò l'inizio di una nuova era, che portò all'invasione delle flotte mercantili occidentali e alla fine dell'isolamento cinese.

Navi. I portoghesi riuscirono a stabilire una colonia in Cina grazie alle loro potenti navi. Le navi portoghesi furono costruite per eseguire lunghi viaggi in acque profonde. Le navi cinesi, nel frattempo, erano più piccole, più leggere e progettate per brevi viaggi; così erano quelli del Giappone. Le grandi navi che Zheng He usava non erano più costruite né dal governo né da mercanti privati. Le navi portoghesi, tuttavia, potevano essere costruite apertamente in cantieri governativi o privati.

Olandese. All'inizio del XVII secolo gli olandesi protestanti iniziarono a navigare nel Mar Cinese Meridionale e da allora in poi ebbero conflitti con i portoghesi cattolici. Con la corruzione i portoghesi si assicurarono un divieto cinese del commercio olandese nel 1607, e gli olandesi, come i giapponesi e i portoghesi prima di loro, si dedicarono prontamente al contrabbando e alla pirateria. Si sentivano liberi di depredare tutti, asiatici e portoghesi, credendo che la pirateria contro i pagani non fosse un peccato. Dal momento che gli olandesi non ricevettero il permesso di commerciare o utilizzare alcuna isola vicino alla costa come basi, occuparono la grande isola di Taiwan nel 1623 e ne fecero la loro colonia, sebbene i portoghesi la usassero in precedenza e chiamarono l'isola Formosa, che significa "bella . "

Taiwan. L'isola era stata incorporata nell'impero cinese durante il periodo Tang. All'inizio del XVII secolo, i coloni della terraferma avevano occupato la maggior parte delle fertili pianure occidentali, confinando gli abitanti nativi, un popolo non cinese, alla catena montuosa orientale. Taiwan doveva essere una prefettura della provincia del Fujian. Poiché il governo Ming non disponeva di una marina efficace, il loro controllo sulla provincia era limitato prima che gli olandesi ne prendessero il controllo. Pirati di tutte le nazionalità ricorrevano da tempo a questo rifugio sicuro. Dopo l'occupazione olandese, l'ordine fu mantenuto, i pirati furono esclusi e la tassazione fu più leggera che nella Cina Ming. Da allora in poi, la migrazione cinese è aumentata rapidamente. L'occupazione olandese di Taiwan è stata per molti versi il modello del successivo impero olandese nel sud-est asiatico.