Esercito alla frontiera

Esercito alla frontiera. Dalla fondazione della nazione fino alla fine del diciannovesimo secolo, l'esercito americano ha svolto un ruolo cruciale nell'espansione americana verso ovest. Durante questo periodo, gli americani generalmente temevano un grande esercito permanente come potenziale strumento di oppressione, quindi l'esercito regolare fu deliberatamente mantenuto piccolo rispetto alla popolazione totale ed era diviso tra fortificazioni costiere e frontiera. Lungo la frontiera, zona di contatto tra le porzioni abitate del Paese e il territorio inesplorato abitato dalle varie nazioni degli indiani d'America, l'esercito è stato prima di tutto un agente di espansione. Uno dei compiti principali dell'esercito era l'esplorazione. Le spedizioni dell'esercito, comandate da notabili come Meriwether Lewis e William Clark, Zebulon Pike, Stephen Long e John C. Frémont, mapparono e catalogarono l'interno degli Stati Uniti e suscitarono l'interesse americano per l'Occidente. L'esercito di frontiera ha anche assistito nel rapido insediamento della frontiera. I soldati costruirono forti, costruirono sentieri e strade, posarono cavi telegrafici, costruirono bacini idrici e dighe, sorvegliarono linee ferroviarie e spesso servirono come polizia di frontiera in aree in cui la legge civile doveva ancora essere implementata. Dopo la guerra civile americana, molti di questi compiti umili furono assegnati a unità nere, conosciute come soldati bufali, mentre il combattimento era riservato alle truppe bianche.

Tuttavia, il compito principale e più riconosciuto dell'esercito alla frontiera era il perseguimento della politica federale indiana. Lungo la frontiera orientale, l'esercito ha effettuato la rimozione indiana, la politica del governo di rimuovere con la forza gli indiani dalle aree desiderabili, come tragicamente riassunta dal trasferimento delle Cinque tribù civilizzate dagli Stati Uniti sudorientali al territorio dell'Oklahoma per far posto agli insediamenti bianchi. Entro la fine degli anni 1840, l'esercito aveva sostanzialmente ripulito la parte orientale del paese dai suoi abitanti originari e assunto un ruolo crescente nell'espansione degli Stati Uniti oltre il fiume Mississippi. Mentre un numero crescente di coloni si riversava in Occidente durante gli anni 1840 e 1850, l'esercito stabilì un sistema di difesa regionale lungo i sentieri terrestri, composto da fortezze situate a intervalli strategici per fornire protezione e provviste ai migranti.

Questo sistema di migrazione protetta ha funzionato ragionevolmente bene finché la principale ondata di coloni ha aggirato il territorio indiano nell'interno del continente e ha continuato fino alla costa del Pacifico. Dopo la fine della guerra civile, tuttavia, i coloni si interessarono sempre più alle Grandi Pianure, che portarono al conflitto con gli abitanti indiani della regione. Come risultato dei conflitti tra coloni indiani in Occidente, la politica di rimozione indiana è stata sostituita da una nuova agenda federale che prevedeva il confinamento dei popoli nativi nelle riserve, di solito un tratto sterile o altrimenti indesiderabile messo da parte come rifugio indiano permanente. Molte tribù indiane hanno rifiutato di cedere la loro libertà e accettare lo status di riserva. Hanno resistito ai tentativi del governo federale di confinarli in specifici limiti geografici e spettava all'esercito costringerli a rispettare.

Dal 1860 al 1886, l'esercito dichiarò guerra contro gli Indiani occidentali su e giù per la frontiera, sebbene si rivelò estremamente difficile far rispettare i trattati di riserva alla variegata popolazione nativa dell'Occidente. L'esercito di frontiera imparò rapidamente che pacificare gli indiani delle pianure non era un compito facile. A meno che gli indiani non avessero numeri notevolmente superiori, evitavano battaglie campali, preferendo mordi e fuggi, tendere imboscate ai distaccamenti e tagliare i ritardatari. Mentre le frustrazioni e le battute d'arresto aumentavano, l'esercito si rivolse a una politica di guerra totale lungo la frontiera. A partire dall'attacco di George Armstrong Custer del novembre 1868 a un campo Cheyenne a Washita Creek, Oklahoma, le colonne di cavalleria a cavallo implementarono sempre più una strategia ideata dal generale Philip Sheridan, comandante del dipartimento di frontiera dopo la guerra civile, in base alla quale l'esercito attaccò le tribù migratorie delle Grandi Pianure in inverno, dopo che avevano stabilito i loro accampamenti stagionali fissi lungo un fiume o un ruscello. La cavalleria attaccò i villaggi invernali, uccise non solo i guerrieri ma anche le donne ei bambini e distrusse il rifugio, il cibo e il bestiame degli indiani. Lasciata in balia degli elementi, la maggior parte degli indiani si arrese e si trasferì nelle riserve.

Il culmine simbolico e letterale di questa politica avvenne il 29 dicembre 1890 vicino a Wounded Knee Creek nel South Dakota, quando una divisione del Settimo Cavalleria uccise diverse centinaia di Lakota Sioux che resistevano al confino delle riserve. Queste tattiche spesso portavano i comandanti dell'esercito di frontiera in conflitto con le autorità civili nella capitale della nazione, in particolare il Bureau of Indian Affairs, ma il successo delle tattiche dell'esercito nel liberare la frontiera di solito distanziava le preoccupazioni sui suoi metodi.

Bibliografia

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Daniel P.Barr