Ernst, max (1891-1976)

Uno dei maggiori artisti dei movimenti dadaisti tedeschi e surrealisti francesi.

Nato a Brühl, in Germania, Max Ernst ha studiato filosofia all'Università di Bonn, dove ha incontrato per la prima volta le teorie psicoanalitiche di Sigmund Freud. Eventi traumatici e sogni della sua infanzia spesso costituivano la base creativa del suo immaginario. A Bonn, si è unito al movimento della Giovane Renania, incoraggiato da August Macke. I suoi primi dipinti furono influenzati dal cubismo e dall'espressionismo tedesco, come Crocifissione (1913), un'opera ispirata anche al maestro del Rinascimento tedesco Matthias Grünewald. Dopo aver prestato servizio con riluttanza nell'artiglieria tedesca durante la prima guerra mondiale, Ernst fondò il movimento Dada di Colonia con sua moglie, Luise Straus-Ernst, e Johannes Theodor Baargeld (Alfred F. Gruenwald). Immagini sessuali e automatiche in formato Katharina Ondulata (1920) trovano paralleli in Marcel Duchamp Vetro di grandi dimensioni e le futili macchine Dada di Francis Picabia.

In una tipografia, Ernst scoprì un manuale di materiale didattico. Le sue illustrazioni botaniche, zoologiche, geologiche, microscopiche e anatomiche assortite hanno scatenato un'ondata di nuovo lavoro: collage, sovracopitture su lastre a tutta pagina e dipinti ad olio che hanno duplicato immagini trovate, come Elefante delle Celebes (1921) e Oedipus Rex (1922). Giorgio de Chirico ha influenzato i suoi ambienti spaziali. Jean Arp e Tristan Tzara hanno incoraggiato il suo contatto con altri gruppi Dada, compresi i parigini. Ernst ha esposto i suoi collage alla Galerie au Sans Pareil nel maggio 1921, una mostra fondamentale per stabilire la direzione delle successive immagini surrealiste. Ernst e Paul Éluard pubblicato Prove (1922) e Le disgrazie degli immortali (1922; Le disgrazie degli immortali), libri collaborativi che giustappongono i collage di Ernst con la poesia di Éluard. Nell'autunno del 1922, Ernst si trasferì a Parigi e presto dipinse il primo ritratto di gruppo surrealista, L'incontro degli amici (1922). La sua pittura alchemica più emblematica, Di questi uomini non saprà nulla (1923), include un sole, una luna e una coppia sessualmente siamesi, ispirati dall'interpretazione psicoanalitica dell'alchimia di Herbert Silberer.

Nel 1924 quello di André Breton Manifesto del surrealismo ha chiesto metodi automatici per sfruttare i poteri creativi della mente inconscia. Ernst ha risposto con l '"invenzione" di diverse tecniche automatiche. Ha prodotto sfregamento sfregando grafite e carboncino su carta posizionata su superfici ruvide per produrre trame che hanno ispirato immagini di foreste e altre forme naturali, come nel suo Storia Naturale serie (1926). Lui creò raschiatura dipinti sovrapponendo le pitture sulla tela, quindi posizionando la tela su superfici ruvide e raschiando per produrre motivi che stimolino la sua immaginazione. Il risultato raschiatura dipinti di foreste, fiori di conchiglia e famiglie di uccelli continuano fino alla fine degli anni '1920. Loplop, un birdman e alter ego di Ernst, presenta dipinti all'interno di dipinti dal 1928 in poi.

Ernst ha anche prodotto tre romanzi collage—La donna dai 100 capi (1929; La donna dalle cento teste), Sogno di una bambina che voleva entrare nel Carmelo (1930; Una bambina sogna di prendere il velo), e Una settimana di gentilezza (1934; Una settimana di gentilezza): assemblare più collage in romanzi con solo brevi didascalie o frontespizi. Per creare questi collage, Ernst ha raccolto illustrazioni di romanzi seriali del diciannovesimo secolo. A differenza dei bordi laceri e delle immagini astratte dei collage cubisti di Pablo Picasso e Georges Braque, i pezzi del collage di Ernst sono stati accuratamente ritagliati e uniti per creare immagini unificate che hanno accentuato lo shock delle sue strane figure e ambienti ibridi. Questi romanzi caotici riflettono molti dei temi e degli interessi surrealisti degli anni '1930: politica, sessualità, religione, psicoanalisi, violenza, storia naturale, arte oceanica e alchimia. Ha anche creato sculture, incise rocce di fiume con immagini di uccelli durante un'estate del 1934 trascorsa con Alberto Giacometti. I dipinti di giungle ricoperte di vegetazione risalgono alla fine degli anni '1930. Ha sviluppato la tecnica della decalcomania di Oscar Dominguez, comprimendo la vernice tra la tela e il vetro per produrre trame spugnose e screziate. Si possono anche trovare riferimenti alla sua relazione con Leonora Carrington, la surrealista inglese. Opere della fine degli anni '1930 e dei primi anni '1940, come L'Europa dopo la pioggia (1941), riflettono le crescenti tensioni politiche in Europa, e Adolf Hitler incluse diverse opere, tra cui quella di Ernst La bellissima fioriera (1923; La bella giardiniera), alla Mostra d'Arte Degenerata del 1937.

Dal 1941 all'inizio degli anni Cinquanta Ernst visse negli Stati Uniti, prima a New York con la collezionista Peggy Guggenheim, tra surrealisti in esilio. Vivendo a Sedona, in Arizona, con la sua quarta moglie, la surrealista americana Dorothea Tanning, Ernst dipinse paesaggi occidentali e creò la sua scultura più famosa, Capricorno (1948), un "ritratto di famiglia". Tanning ed Ernst tornarono in Francia, dove vissero fino alla sua morte. Nel 1954 gli è stato conferito il Premio della Biennale di Venezia. Ha continuato gli esperimenti tecnici astratti, mentre i suoi ultimi dipinti spesso includevano immagini cosmologiche ispirate all'esplorazione dello spazio. Per tutta la vita ha illustrato libri della sua stessa poesia, di altri scrittori surrealisti e dei suoi autori preferiti, tra cui Lewis Carroll.