Erich Friedrich Wilhelm Ludendorff

Il generale tedesco Erich Friedrich Wilhelm Ludendorff (1865-1937), brillante stratega e comandante sul campo di successo, diresse lo sforzo bellico totale della Germania durante gli ultimi 2 anni della prima guerra mondiale. In seguito promosse l'ascesa di Hitler.

Erich Ludendorff nacque il 9 aprile 1865 a Kruszewnia, nella provincia prussiana di Posen, prevalentemente polacca. Era il figlio di un ex ufficiale di cavalleria impoverito. Educato nelle scuole militari, Ludendorff entrò nell'esercito tedesco nel 1882, dove la sua ottima prestazione gli valse un incarico allo stato maggiore nel 1894. Si guadagnò subito la fiducia del suo capo, il giovane conte Moltke, e come capo delle mobilitazioni dal 1908 al 1912 Ludendorff fu in gran parte responsabile dei preparativi della guerra della Germania.

Il primo mese della prima guerra mondiale fu testimone dell'ascesa fulminea del giovane ufficiale di stato maggiore. Come vice capo di stato maggiore della 2a armata, Ludendorff si è subito fatto un nome conquistando la chiave fortezza belga di Liegi con un audace colpo di stato. Questa mossa gli è valsa il più alto riconoscimento militare tedesco. Settimane dopo Ludendorff ottenne la sua più grande vittoria come capo di stato maggiore per il comandante dell'8a armata Paul von Hindenburg a Tannenberg sul fronte orientale contro i russi in avanzata. Durante i 2 anni successivi Ludendorff rimase in Oriente, supervisionando una serie di vittorie tedesche, ma frustrato nelle sue speranze di lanciare una campagna decisiva contro i russi.

Dopo il fallimento del Comando Supremo di Erich von Falkenhayn nella sanguinosa battaglia per la chiave fortezza francese di Verdun (1916), Hindenburg e Ludendorff furono chiamati al Comando Supremo, quest'ultimo come primo quartiermastro generale. In questa posizione Ludendorff acquisì un controllo crescente dello sforzo bellico tedesco, non solo nelle sue fasi militari ma anche in quelle economiche e politiche. Nel gennaio 1917 Ludendorff ordinò una guerra sottomarina senza restrizioni contro le obiezioni del cancelliere Theobald von Bethmann Hollweg. Questa mossa portò presto gli Stati Uniti alla guerra contro la Germania. Dopo che le mosse di pace iniziarono nel parlamento tedesco nell'estate del 1917, Ludendorff provocò il licenziamento di Bethmann Hollweg, lo sostituì con una nullità e iniziò un programma di mobilitazione totale (Programma Hindenburg) e servizio di emergenza nazionale. Nel febbraio 1918 Ludendorff dettò il duro Trattato di Brest-Litovsk ai russi sconfitti. Dopo che la posizione tedesca nella guerra era diventata senza speranza in Occidente nell'estate del 1918, Ludendorff richiese improvvisamente negoziati per l'armistizio e una democratizzazione del governo. Di fronte alla risposta del presidente Woodrow Wilson, tuttavia, Ludendorff ha chiesto un'estrema resistenza nazionale. Si è dimesso quando è stato annullato dal nuovo cancelliere, il principe Max von Baden, e così si è sottratto a ogni responsabilità per la sconfitta della Germania.

Negli anni del dopoguerra Ludendorff diffuse rumorosamente la leggenda della "pugnalata alle spalle" che incolpava i socialisti e democratici tedeschi per la sconfitta. Ludendorff divenne poi attivo nei movimenti ultranazionalisti "folcloristici" e partecipò al Putsch della Birreria nazista del 1923. Ludendorff entrò in Parlamento come nazista nel 1924 e si candidò alla presidenza con il biglietto nazista nel 1925.

Con la sua seconda moglie, la dottoressa Mathilde von Kemnitz, Ludendorff fondò in seguito la lega mistico-religiosa ariano-tedesca di Tannenberg, che fece attivamente campagna contro ebrei, marxisti, massoni e gesuiti. Ludendorff espose le sue opinioni politiche in numerosi scritti, in particolare nel suo apertamente militarista La nazione in guerra (1936). Acclamato dal regime nazista ma isolato nella sua politica mistica, Ludendorff morì a Monaco il 20 dicembre 1937.

Ulteriori letture

I resoconti autobiografici di Ludendorff includono Le mie memorie di guerra, 1914-1918 (trad. 1919) e Lo stato maggiore e i suoi problemi, tradotto da FA Holt (2 voll., 1920). Le memorie della sua prima moglie, Margarethe Ludendorff, La mia vita matrimoniale con Ludendorff (1930), sono state tradotte da Raglan Somerset; quelli della sua seconda moglie non sono disponibili in inglese. La biografia standard in inglese è DJ Goodspeed, Ludendorff: genio della prima guerra mondiale (1966).

Fonti aggiuntive

Parkinson, Roger., Guerriero tormentato: Ludendorff e il Comando Supremo, Londra: Hodder e Stoughton, 1978; New York: Stein and Day, 1978, 1979.

Venohr, Wolfgang., Ludendorff: leggenda e realtà, Berlino: Ullstein, 1993. □