Erastus corning

Il mercante e finanziere americano Erastus Corning (1794-1872) fu uno dei primi leader nello sviluppo delle ferrovie nello Stato di New York e il primo presidente della New York Central Railroad. Divenne una figura politica apprezzabile nel partito democratico.

Erastus Corning è nato il 14 dicembre 1794 a Norwich, Connecticut. Era un imprenditore a tutto tondo; una volta o l'altra e frequentemente contemporaneamente era un commerciante, un produttore di ferro, un appaltatore ferroviario, un presidente delle ferrovie, un banchiere, uno speculatore fondiario e un politico. Ogni fase della sua poliedrica carriera si è collegata e ha rafforzato le altre.

Corning fu tra coloro che riconobbero presto le possibilità di crescita economica inerenti alla nuova ferrovia. Era già un importante uomo d'affari quando aiutò a organizzare la linea Utica e Schenectady nel 1833. Come presidente, non fu pagato alcuno stipendio; invece la vendeva prodotti in ferro e acciaio. La molteplicità delle ferrovie tra Albany e Buffalo, NY, ha ridotto l'efficienza così che è diventato presto evidente che era auspicabile una nuova ferrovia, più lunga e continua, che unisse queste due città. Una convenzione è stata tenuta dalle varie ferrovie interessate e l'atto di consolidamento abilitante è stato approvato dallo Stato di New York nel 1853. Corning è stato un attore principale nei negoziati che hanno portato alla formazione della New York Central Railroad ed è stato scelto il primo presidente. Mantenne quella carica fino a quando non si dimise nel 1864 per motivi di salute cagionevole, ma rimase direttore fino al 1867, quando il commodoro Cornelius Vanderbilt si assicurò il controllo della ferrovia. Corning era anche membro del consiglio di amministrazione di molte altre importanti ferrovie, come Chicago, Burlington e Quincy.

Corning è stato un pioniere nella pratica di stipulare contratti favorevoli tra le proprie società, con se stesso come commerciante e produttore che vendeva forniture alle sue ferrovie; questa forma di attività imprenditoriale era altamente redditizia. La relazione tra Corning e la New York Central, simile a quella che aveva avuto con l'Utica e la Schenectady, sfociò infine in un'indagine da parte di un comitato degli azionisti. Anche se il comitato era composto dai suoi amici, il rapporto criticava Corning. Sebbene il rapporto notasse che l'acquisto dagli azionisti non era raccomandato, la centrale continuò a comprare da Corning. Nel 1863 i giornali di New York hanno criticato il conflitto di interessi di Corning.

Corning ha avuto una vita politica ragionevolmente distinta. Ha sostenuto Andrew Jackson ed è stato eletto sindaco di Albany, senatore dello stato e membro della Camera dei rappresentanti come parte della reggenza democratica di Albany. Nonostante i suoi uffici pubblici, l'influenza politica di Corning è arrivata in gran parte dietro le quinte. Ha partecipato alla conferenza di pace nel 1861 a Washington, che è stato uno dei tanti ultimi sforzi per scongiurare la guerra civile. Sebbene fosse stato un democratico contro la guerra, riuscì a fare soldi nel business del ferro durante la guerra civile.

Le molteplici attività commerciali di Corning lo hanno reso un milionario. La città di Corning, NY, esemplifica la sua speculazione fondiaria di successo. Aveva fornito al New York Central una leadership esecutiva superiore. Fece presto uso del processo dell'acciaio Bessemer, introducendolo nel 1865. Affidando ai suoi collaboratori le faccende di routine, si lasciò libero di espandersi nel ruolo imprenditoriale. Morì il 9 aprile 1872 ad Albany.

Ulteriori letture

La fonte principale su Corning è Irene D. Neu, Erastus Corning, Mercante e Finanziere, 1794-1872 (1960). Una selezione delle lettere di Corning è inclusa in Thomas C. Cochran, Leader delle ferrovie, 1845-1890: The Business Mind in Action (1953). Diversi studi ferroviari contengono anche materiale utile: Frank Walker Stevens, Gli inizi della ferrovia centrale di New York: una storia (1926); Edward Hungerford, Uomini e ferro: la storia del New York Central (1938); Alvin Fay Harlow, La strada del secolo: la storia del New York Central (1947); e John F. Stover, Ferrovie americane (1961). George Rogers Taylor, La rivoluzione dei trasporti, 1815-1860 (1951), pone in prospettiva il ruolo di Corning come magnate delle ferrovie.

Fonti aggiuntive

Neu, Irene D., Erastus Corning, mercante e finanziere, 1794-1872, Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1977, 1960. □