Era di Appanage

La maggior parte degli storici dal diciannovesimo secolo - russo, sovietico e occidentale - ha usato la frase "era dell'appannato" per designare il periodo tra il crollo della Russia di Kiev e l'emergere di uno stato russo centralizzato. È datato dalla conquista mongola della Russia di Kiev tra il 1237 e il 1240 all'adesione di Ivan III (1462) o Basilio III (1505), o all'inizio del regno di Ivan IV (1533). È stato caratterizzato dall'emergere di una molteplicità di principati indipendenti (fatto o appannaggi). I principi trattavano i possedimenti di appannaggio come proprietà privata, trasferendoli ai loro eredi per testamenti che dividevano le terre tra tutti i loro figli. Questa pratica significava che le aziende erano sempre più frammentate in ogni generazione. Con l'indebolimento dei principati, il conflitto interno si intensificò e gli attacchi esterni non solo provenivano dai mongoli, ma anche da lituani, tedeschi, polacchi e svedesi. Questa situazione tumultuosa finì solo quando Mosca creò un'autocrazia capace di "raccogliere le terre russe".

Alla fine del XX secolo, è emersa una nuova interpretazione dell'età. Nuove prove archeologiche su larga scala confutavano la visione tradizionale secondo cui la stessa Kiev era in declino economico dalla metà del XII secolo e suggeriva invece un'espansione economica generale. La nuova interpretazione propone che gli undici o dodici appannaggi che si svilupparono tra il 1150 e il 1240 rappresentassero una divisione razionale del lavoro e delega di autorità all'interno della dinastia Rurikid, e che fossero progettati per rispondere all'espansione economica e politica. Sostiene che i principati dovrebbero essere intesi come componenti di un regno dinastico, non come proprietà privata. Come prova, offre prove dettagliate per sostenere che le frequenti guerre della fine del XII e dell'inizio del XIII secolo furono combattute per difendere il principio della successione laterale sviluppato nel periodo di Kiev. Sostiene a lungo che questo principio ha continuato a essere alla base delle decisioni di successione e delle questioni di legittimità in un modo o nell'altro durante gran parte del periodo mongolo, ed è rimasto importante fino alle guerre civili del secondo quarto del XV secolo. L'interpretazione ha anche stabilito una nuova data iniziale per l'era - la metà del 1100 - che è diventata sempre più accettata dagli studiosi del settore, e un certo numero di nuove pubblicazioni dalla fine degli anni '1980 minimizza l'uso del termine "era appannaggio", ma la maggior parte conservano ancora gran parte dell'interpretazione tradizionale ad esso associata.