Episcopato

L'episcopato della Chiesa ortodossa russa (Patriarcato di Mosca) comprende l'intero corpo dei vescovi che governano le diocesi e sovrintendono al clero, oltre a celebrare e amministrare i sacramenti della chiesa. L'episcopato è tratto esclusivamente dalle file del clero celibe "nero", sebbene possano essere reclutati anche i vedovi che emettono voti monastici. Il patriarca di Mosca e di tutta la Russia e le fila ecclesiastiche al di sotto di lui - metropoliti, arcivescovi, vescovi e hegumens - costituiscono la direzione della chiesa. Il patriarca e i metropoliti detengono il potere sulla gerarchia ecclesiastica e portano avanti i dibattiti che producono (o resistono) al cambiamento all'interno della chiesa.

È opinione diffusa che l'Ortodossia orientale sia stata introdotta a Kiev, Rus ', nel 988 d.C. All'inizio la chiesa russa era governata da metropoliti nominati dal patriarcato di Costantinopoli dal clero greco attivo nelle terre della Rus'. Quando la chiesa russa ottenne l'indipendenza da Costantinopoli nel 1448, il metropolita Jonas, residente nell'avamposto di Mosca, ricevette il titolo di metropolita di Mosca e di tutta la Russia. Il metropolita Job di Mosca divenne il primo patriarca russo nel 1589, stabilendo così l'indipendenza della chiesa russa dall'ortodossia greca.

Lo stretto legame tra le autorità ecclesiastiche e temporali in Russia rifletteva l'influenza culturale bizantina. L'alleanza tra chiesa e stato si concluse con il regno di Pietro il Grande (1682-1725). Considerando la Chiesa ortodossa russa come un organismo conservatore che frustrava i suoi tentativi di modernizzare l'impero, non nominò un successore quando il Patriarca Adriano morì nel 1700 e al suo posto nominò un vescovo più aperto all'occidentalizzazione. Nel 1721 Pietro abolì il patriarcato e nominò un collegio episcopale collegiale, il Santo Sinodo, per sostituirlo. Questo organo era soggetto all'autorità civile e simile, sia per struttura che per status, ad altri dipartimenti dello stato.

I regni di Pietro III (1762-1763) e Caterina II (1762-1796) portarono le riforme di Pietro il Grande alla loro logica conclusione, confiscando i beni della chiesa e sottoponendola amministrativamente allo Stato. Un procuratore (laico) aveva il potere di supervisionare la chiesa, nominare funzionari importanti e dirigere le attività del Santo Sinodo. La piena estensione del controllo dell'eccessivo procuratore fu realizzata sotto il conservatore Konstantin Pobedonostsev (1880-1905), che mantenne sottomesso l'episcopato.

Le richieste di riforma durante il regno dello zar Nicola II (1894-1917) includevano richieste per la fine del controllo statale della chiesa. In linea di massima i vescovi erano insoddisfatti del Santo Sinodo e del ruolo svolto dal procuratore eccessivo. Nicola II rispose concedendo alla chiesa una maggiore indipendenza nel 1905 e accettando di consentire un consiglio che i funzionari della chiesa prevedevano avrebbe portato alla liberalizzazione della chiesa. Nel 1917, quando il consiglio fu finalmente convocato, richiese il ripristino del patriarcato e della sovranità ecclesiastica e il decentramento dell'amministrazione della chiesa.

La Rivoluzione d'Ottobre ha portato un cambiamento radicale nello status dell'episcopato. I bolscevichi attuarono una politica di inequivocabile ostilità verso l'ortodossia, alimentata dall'ateismo della dottrina marxista-leninista e anche dall'eredità della chiesa come difensore del governo imperiale. I vescovi erano un obiettivo speciale e, insieme a preti, monaci, suore e laici, venivano perseguitati con qualsiasi pretesto. Quasi l'intero episcopato fu giustiziato o morì nei campi di lavoro. Nel 1939 rimasero liberi solo quattro vescovi. Durante tutto il periodo sovietico, il numero dei vescovi aumentò e diminuì secondo i capricci della politica religiosa del regime comunista.

Sebbene inizialmente l'episcopato fosse ostile ai bolscevichi, la persecuzione prolungata dei credenti rese evidente che se la chiesa avesse voluto sopravvivere come istituzione avrebbe dovuto cambiare posizione. Nel 1927 il Patriarca Sergei, parlando per la chiesa, emise una "Dichiarazione di fedeltà" alla Patria sovietica, "le cui gioie e successi sono le nostre gioie e i nostri successi, e le cui battute d'arresto sono le nostre battute d'arresto" Questa capitolazione iniziò uno dei capitoli più controversi in la storia dell'episcopato. Le autorità sovietiche nominarono tutti i funzionari importanti della chiesa e spodestarono chiunque avesse sfidato il loro governo. Il regime e la leadership della chiesa hanno lavorato insieme per sradicare gruppi e sette scismatici. Nel frattempo, i prelati hanno assicurato alla comunità internazionale che le accuse di persecuzione religiosa erano solo propaganda antisovietica.

La reistituzionalizzazione della Chiesa ortodossa durante gli anni della perestrojka ha segnato la fine della subordinazione dell'episcopato al regime ateo. La Chiesa ortodossa ha avuto un ruolo di primo piano nelle discussioni sul rinnovamento e la rigenerazione della società sovietica. Nella Russia post-comunista, il patriarca e altri dignitari ortodossi divennero personaggi pubblici di alto profilo. L'episcopato ha influenzato il dibattito politico, in particolare le deliberazioni sulla nuova legislazione religiosa durante la metà e la fine degli anni '1990. La fine del comunismo ha prodotto anche nuove sfide per l'episcopato. Movimenti scismatici, concorrenza di altre fedi e sacerdoti riformisti hanno creato divisioni e minacciato la preminenza della Chiesa ortodossa.