Ensenada, cenón de somodevilla, marquesdéla

ENSENADA, CENÓN DE SOMODEVILLA, MARQUESDÉLA (1702–1781), ministro di Filippo V e Ferdinando VI di Spagna. Somodevilla, uno dei più potenti ministri del diciottesimo secolo, è nato in un povero signore, 'nobile', famiglia nella piccola città settentrionale di Alescano nella regione della Rioja. Poco si sa dei suoi anni di formazione. Nel 1720, all'età di diciotto anni, lavorava come funzionario statale per la marina di Cadice, dove le sue capacità ottennero la notorietà del ministro reale José Patiño y Morales (1666-1736), allora l'intendente generale della marina.

Governato da Patiño, Somodevilla è stato promosso a numerose posizioni all'interno dei ministeri della marina e della guerra. Ha guadagnato il titolo di marchese de la Ensenada nel 1736 per i suoi servizi alla marina nelle campagne italiane che hanno reso il figlio di Filippo V (governato 1700-1724; 1724-1746) Carlo il re di Napoli, e divenne un segretario di stato e di guerra nel 1741. Quando José de Campillo (1695–1743) morì nel 1743, Ensenada gli succedette come primo segretario in quattro dei cinque segretariati della corona spagnola: finanza, guerra, marina e Indie.

Ensenada e José de Carvajal (1698–1754), primo segretario di stato, dominarono il regno di Ferdinando VI (governato dal 1746 al 1759). La posizione di Ensenada esemplificava l'incredibile potere che i singoli ministri giunsero a esercitare nella Spagna borbonica mentre la corona riduceva il potere storico del Consigli ("consigli"), roccaforte istituzionale dell'aristocrazia sotto gli Asburgo.

La Spagna del diciottesimo secolo è spesso caratterizzata come il secolo della riforma borbonica, in cui i re successivi sovrintendevano agli sforzi per centralizzare l'amministrazione e per modernizzare e razionalizzare lo stato. I primi Borboni spagnoli, Filippo V e Ferdinando VI, erano governanti inefficaci, ma promossero ministri di talento che lavorarono per rimodellare la Spagna mentre si riprendeva dalle crisi economiche del diciassettesimo secolo e dalla frattura politica della guerra di successione spagnola (1701– 1714). Melchor de Macanaz (1670–1760), Campillo e Patiño istituirono programmi ambiziosi per stabilizzare e consolidare il potere nei primi decenni del dominio borbonico. Eppure questi primi "riformatori" fecero poco per sfidare le tradizionali strutture economiche e sociali della Spagna, e gli storici hanno identificato Ensenada come il primo vero innovatore del diciottesimo secolo, uno la cui visione prefigurava i progetti di più ampia portata del regno di Carlo III (1759-1788).

Come il suo mentore Patiño, Ensenada ha riconosciuto l'importanza di migliorare le forze armate per proteggere gli interessi della Spagna in tutto il suo impero, in particolare le colonie americane. Ha ampliato la flotta spagnola e ha riformato un'infrastruttura navale in difficoltà. Ha avviato progetti di ingegneria civile e ha affermato il controllo statale dei lavori pubblici a livello nazionale, regionale e locale. Insoddisfatto della stagnazione scientifica e tecnologica della Spagna, ha inviato studenti all'estero e visite sovvenzionate di eminenti scienziati e pensatori in Spagna.

Forse il progetto più famoso di Ensenada era il suo piano per riformare il sistema fiscale in Castiglia eliminando varie tasse provinciali a favore del solo contributo, un'unica tassa proporzionale alla ricchezza e applicata ad ogni individuo. Per valutare l'imposta, ha diretto un vasto censimento, o catasto, delle comunità, persone e proprietà di Castiglia. L'imposta unica aggiungeva una componente sociale alla riforma economica, poiché le vecchie tasse provinciali esentavano in gran parte sia la nobiltà che la chiesa, ponendo un onere fiscale eccessivo sui poveri. La nobiltà combatté e sconfisse la tassa unica, tuttavia, reagendo alla minaccia che Ensenada e una nuova classe di burocrati reali presentavano al potere tradizionale e ai privilegi locali.

Ensenada creò nemici in Spagna per le sue politiche di riforma nazionale, ma il suo ruolo negli affari esteri alla fine causò la sua caduta. La sua aggressione contro la concorrenza dell'Inghilterra e del suo alleato Portogallo nel commercio atlantico, e il suo sostegno a un'alleanza strategica con la Francia, allontanarono le fazioni filo-inglesi e filo-portoghesi all'interno della corte e si discostavano dalle politiche di Carvajal, che perseguiva una più neutrale corso. Questa faziosità di corte raggiunse il culmine durante la disputa territoriale e il successivo trattato con il Portogallo sul Paraguay nel 1750. Ensenada si oppose ai termini sfavorevoli del trattato per la Spagna, così come i gesuiti. Le loro proteste non hanno impedito la ratifica del trattato e hanno solo accresciuto il risentimento politico nei loro confronti.

Sulla scia della crisi del Paraguay e della morte di Carvajal nel 1754, Ensenada divenne un facile bersaglio per i suoi nemici, disprezzato per la sua vanità e temuto per il potere sproporzionato che possedeva. La sua caduta fu rapida e quell'anno fu bandito a Medina del Campo, dove rimase fino a quando Carlo III non lo riportò a corte (sebbene non al potere) nel 1760. Fu sottoposto a un nuovo esame per il suo rapporto con i gesuiti negli eventi che lo portarono a la loro espulsione dalla Spagna nel 1767 e fu nuovamente esiliato a Medina del Campo, dove morì nel 1781.