Enrico dandolo

Il doge veneziano Enrico Dandolo (1107-1205 ca.) fece di Venezia la più grande potenza coloniale di tutta la cristianità.

Sebbene Enrico Dandolo abbia ricoperto numerosi incarichi pubblici nel corso della sua vita, fu solo quando divenne doge nel 1192 all'età di 85 anni che la sua carriera acquisì importanza storica. Nei suoi primi anni da doge sconfisse un'armata pisana. Successivamente inviò una potente squadriglia nel canale d'Otranto per rompere un blocco che i Pisani, aiutati dal re di Sicilia, avevano istituito per offendere il commercio veneziano.

Il risultato politico più significativo di Dandolo fu la sua idea di far noleggiare navi veneziane per la Quarta Crociata (1202). La partecipazione diretta di Venezia con una potente flotta era subordinata alla ricezione della metà del bottino della vittoria. Ma poiché il doge non aveva ricevuto il pagamento completo in anticipo per il trasporto della cavalleria francese, si rifiutò di metterli a bordo e la crociata non ebbe luogo. Invece, Dandolo indusse le forze ad attaccare la città di Zara, allora ribellandosi a Venezia. E per aver così trasformato cristiano contro cristiano, lui e tutti i veneziani furono scomunicati dal papa.

Dopo la sanguinosa sconfitta di Zara, i crociati francesi vi svernarono, fornendo così a Dandolo un pronto corpo di uomini. Questi li impiegò in alleanza con Alessio Angelo, figlio di Isacco II, l'imperatore di Costantinopoli, contro il fratello di Isacco Alessio III, che aveva deposto e accecato l'imperatore. In cambio, Alessio Angelus promise sia l'assistenza delle forze bizantine nella crociata che l'unificazione delle chiese greca e latina. Dandolo si mosse con i crociati contro Costantinopoli. L'assedio della città provocò una rivoluzione interna che spodestò Alessio III ed effettuò il ritorno dell'Imperatore e di suo figlio Alessio Angelo. Ma quando i crociati cercarono l'unione delle chiese greca e latina, avvenne una seconda rivoluzione che portò alla prigionia dell'anziano imperatore e alla morte di suo figlio.

Di fronte a questa impasse Dandolo incoraggiò i crociati a riconquistare la città da soli; e nell'aprile 1204 Costantinopoli cadde in mano ai Latini, che stabilirono un impero latino sulle rovine di quello greco. Sebbene a Dandolo, che aveva diretto personalmente tutte le operazioni, fosse offerta la corona del nuovo impero, egli la declinò risolutamente, accontentandosi degli enormi vantaggi che la conquista aveva portato alla sua città. Dall'aprile 1204 fino alla sua morte poco si registra delle attività di Dandolo. Morì il 14 giugno 1205.

Ulteriori letture

Margaret Oliphant dedica un capitolo colorato e simpatico a Dandolo in The Makers of Venice: Doges, Conquerors, Painters and Men of Letters (1887). Utili anche Steven Runciman, Una storia delle crociate (3 voll., 1951-1954) ed Ernle Bradford, La croce divisa: la storia della quarta crociata (1967). □