Endecja

Il Movimento Democratico Nazionale (comunemente chiamato Endecja [pronunciato en – DE – tsya], un termine formato pronunciando le iniziali ND in polacco) era il principale gruppo nazionalista di destra nella Polonia del primo Novecento. Le sue origini possono essere fatte risalire a una piccola organizzazione cospirativa chiamata Lega Nazionale, fondata nel 1893 da Roman Dmowski, Jan Ludwik Popławski e Zygmunt Balicki. La Lega (la cui esistenza rimase segreta fino al 1899) servì da nucleo istituzionale per un'ampia gamma di gruppi più ampi e pubblici. Tra questi c'erano il Partito nazionale democratico (fondato nel 1897), l'Unione della gioventù polacca (creata per la prima volta nel 1887, ma ricostituita e assorbita nella struttura della Lega nel 1898), la Society for National Education (un'organizzazione dedicata alla diffusione dell'identità nazionale tra i contadini, creato nel 1899), e l'Unione Nazionale dei Lavoratori (1905).

L'Endecja costituì una drammatica rottura con le tradizioni ottocentesche del patriottismo polacco. Dalla spartizione del paese da parte di Russia, Prussia e Austria alla fine del XVIII secolo, gli attivisti nazionali avevano organizzato rivolte periodiche nel futile tentativo di riconquistare l'indipendenza. I polacchi che hanno partecipato alle numerose cospirazioni e rivolte del diciannovesimo secolo rappresentavano una vasta gamma di ideologie politiche, ma in generale erano uniti da una nozione romantica e idealista della loro causa. Uno slogan coniato nel 1830 ma ripetuto incessantemente in seguito era "Per la tua libertà e la nostra", che gli attivisti hanno schierato per suggerire un collegamento ideologico tra la ricerca dell'indipendenza polacca e una lotta universale per la liberazione dall'oppressione sia nazionale che sociale. A causa di questa eredità, i giovani attivisti nazionali degli anni 1880 e 1890 furono facilmente attratti da quelle varietà di socialismo e populismo che potevano essere personalizzati per includere la liberazione nazionale accanto alla causa della giustizia sociale.

Dmowski, in un netto ripudio di questa tradizione, ha sfidato qualsiasi visione universale e transnazionale del cambiamento sociale o politico. Si è appropriato della retorica "scientifica" del positivismo di fine Ottocento e ha affermato di offrire un approccio più "realistico" alla questione nazionale. La causa della liberazione polacca non era giustificata da alcun appello ai diritti universali o nozioni astratte di giustizia, ha sostenuto Dmowski. Invece, ha descritto la nazione come un "organismo" sociale, bloccato con altre nazioni in una lotta senza fine per la sopravvivenza. In quell'eterna battaglia, tutti i mezzi erano appropriati se contribuivano agli obiettivi della nazione. Nonostante tutto il loro presunto "realismo", tuttavia, i primi Nazional Democratici parlavano della nazione in termini idealistici. Praticamente qualsiasi standard oggettivo per misurare l'identità nazionale era inadeguato per loro, che si tratti di lingua, tradizioni storiche, geografia, religione o autoidentificazione. Tutte queste misure, secondo Dmowski e colleghi, hanno portato a una definizione eccessivamente rigida della nazione. Invece, hanno preferito parlare di una "essenza" o "anima" nazionale che si manifesta all'interno di un corpo sociale in continua evoluzione. L'omogeneità linguistica e culturale era estremamente importante, ma erano i risultati della costruzione della nazione, non gli standard con cui una nazione era delineata. Man mano che una nazione si espandeva, poteva usare l'istruzione o l'assimilazione per aumentare le sue dimensioni e i confini nazionali potevano essere stabiliti in base a interessi strategici piuttosto che a studi etnografici o plebisciti.

Tra i tanti avversari dell'Endecja, due si sono distinti. I socialisti erano visti dai Democratici Nazionali come troppo cosmopoliti per essere sinceramente impegnati nella causa nazionale. L'enfasi sullo sfruttamento sociale poteva solo piantare semi di dissenso e disunione all'interno della nazione, pensavano Dmowski e i suoi colleghi, e l'uso di standard universali di giustizia poteva ostacolare la nazione nella sua lotta per l'esistenza. All'inizio meno centrale nell'ideologia di Endecja, ma sempre più importante dopo la fine del secolo, era l'antisemitismo. I nazional-democratici erano contrari a ogni gruppo nazionale ed etnico dell'Europa nord-orientale, ma gli ebrei giocavano un ruolo speciale nella loro immaginazione. Nello schema darwinista sociale avanzato da Dmowski e dai suoi colleghi, gli ebrei non avevano un posto ovvio, a meno che non si accettassero le teorie del complotto già circolanti altrove in Europa sui complotti ebraici per dominare il mondo. Durante il primo decennio del ventesimo secolo l'Endecja è emerso come il veicolo principale per la diffusione dell'antisemitismo moderno in Polonia.

La rivoluzione russa del 1905 fu un punto di svolta per l'Endecja, perché durante i disordini i suoi aderenti emersero per la prima volta come organizzazione politica di massa. In seguito, sono passati dal mondo dell'attivismo clandestino alla vita politica aperta, facendo una campagna per i seggi parlamentari in tutte e tre le partizioni (sebbene la loro base fosse più forte nell'impero russo). Quando scoppiò la prima guerra mondiale nel 1914, Dmowski allineò la sua organizzazione con gli zar, non a causa di una russofilia, ma perché era convinto che la Germania fosse un pericolo molto maggiore per la Polonia. Quando la Polonia ha finalmente riconquistato la sua indipendenza nel 1918, i Democratici Nazionali erano una delle forze politiche più importanti del paese, e sebbene non abbiano mai detenuto il potere durante gli anni tra le due guerre, sono rimasti una forza nella vita pubblica e hanno contribuito a plasmare la politica e paesaggio culturale della Polonia del XX secolo.