Emmanuel Levinas

Emmanuel Levinas (1906-1995) è stato un importante filosofo del XX secolo che ha tentato di procedere filosoficamente al di là della fenomenologia e dell'ontologia e di impegnarsi in una considerazione più immediata e irriducibile della natura e del significato di altre persone. Una persona fortemente religiosa, Lévinas ha anche scritto molto su temi ebraici.

Emmanuel Levinas è nato a Kaunas, in Lituania, nel gennaio 1906, in una famiglia ebrea tradizionale. Ha svolto gli studi elementari e secondari in materie ebraiche e laiche prima in Lituania e poi, successivamente, in Russia. All'età di 18 anni andò a ovest per studiare all'Università di Strasburgo, dove si laureò in filosofia sia a livello universitario che universitario. Nel 1928 si trasferisce all'Università di Friburgo per studiare con il grande filosofo Edmund Husserl, il padre della cosiddetta scuola fenomenologica di filosofia moderna. A Friburgo ha anche incontrato, per la prima volta, Martin Heidegger ed è stato profondamente influenzato dalla sua opera classica del 1927 Tempo e tempo (Essere e tempo) (1962). Nel 1930 ha conseguito il dottorato per una tesi sul Teoria dell'intuizione nella fenomenologia di Husserl (La teoria dell'intuizione nella fenomenologia di Husserls) (1973).

Divenne cittadino francese naturalizzato nel 1930 e successivamente professore di filosofia e direttore dell'Ecole Normale Orientale dell'Alliance Israelite Universelle di Parigi. Nel 1964 ha assunto una cattedra di filosofia presso l'Università di Poitiers, e successivamente, nel 1967, presso l'Università di Parigi a Nanterre, passando infine a un incarico di professore alla Sorbona nel 1973. Si è ritirato nel 1979, ma ha continuato a scrivere libri, alcuni dei quali hanno venduto oltre 200,000 copie.

Il lavoro di Lévinas è meglio inteso come un tentativo di procedere filosoficamente oltre le opinioni di Husserl e Heidegger, preoccupati com'erano rispettivamente della fenomenologia e dell'ontologia, e di impegnarsi in una considerazione più immediata e basilare della natura e del significato di altre persone. Una tale focalizzazione rivela l'Altro - cioè l'altra persona - come esistente di diritto proprio - cioè, non soggetto senza resto all'incorporazione nel mondo concettuale del conoscitore del soggetto, né, ancora, qualcosa la cui essenza può essere catturato dal pensiero. Una volta afferrata la natura di questa alterità, una volta che l'Altro è apprezzato come al di là della totalità dell'organizzazione del mondo come conoscenza, come ciò che Lévinas chiamava "non sintetizzabile", l'Altro può essere giustamente inteso come una finestra, un accesso , attraverso il quale intuire l'Infinito.

A questo proposito, Lévinas ha enfatizzato aspetti dell'esperienza che considerava al di là della totalità (concettualizzazione) ma, allo stesso tempo, che danno accesso all'Infinito. Tra gli elementi salienti che ha richiamato l'attenzione in questo contesto vi sono, ad esempio, il significato filosofico del Volto Umano, il mistero della parola umana, la centralità dell'etica e la particolarità del rapporto di ogni essere umano con Dio. Ciascuno di questi elementi nell'esperienza umana sfida la categorizzazione e la sistematizzazione. Ciascuno è radicato in un atto di intersoggettività che riconosce la posizione privilegiata dell'Altro.

Inoltre, Levinas ha insistito, contra sia Husserl che ancor più specialmente Heidegger, che questa intersoggettività fondamentale è essenzialmente di carattere etico. In tal modo ha invertito il rapporto tra ontologia ed etica e ha reso l'etica primaria. Lévinas si riferiva a questa intersoggettività carica di etica come caratterizzata dalla responsabilità per l'Altro. L'Altro, per sua natura, fa una richiesta etica a se stessi, e il sé in risposta può essere solo la personalità pienamente umana che è assumendosi la responsabilità morale che gli è richiesta. Anche quando l'Altro non risponde affatto, o risponde in modo non etico, il sé è vincolato dai propri imperativi morali, emergendo dalla propria soggettività irresistibile, ad agire con correttezza morale. È questa richiesta e il comportamento che ne è derivato a rendere umano. Ed è proprio in questa modalità etica che intravediamo l'Infinito nella nostra esistenza finita. Nell'azione etica testimoniamo l'Infinito, e tale testimonianza, in effetti, fa nascere un dialogo dell'uomo e dello Spirito, un dialogo in cui la testimonianza umana interiorizza e fa propria la "voce" di Dio prima esteriore e distante. Il suo lavoro è stato influente anche tra i cristiani: Papa Giovanni Paolo II ha spesso elogiato e citato i suoi scritti.

Quest'ultima preoccupazione, questa concentrazione sullo stabilire una collaborazione dell'uomo con l'Ultimo, riflette la preoccupazione di Lévinas per le categorie religiose tradizionali e specialmente ebraiche. Un ebreo attento e dotto, Lévinas vedeva il suo lavoro filosofico coerente con la sua eredità religiosa, sebbene non necessariamente nel senso armonico medievale. Così, oltre a lavori tecnici all'avanguardia della filosofia contemporanea, scrisse anche numerosi articoli e monografie su temi ebraici, soprattutto perché si trovano, analizzati e classificati nel Talmud (fonti rabbiniche). Lévinas è morto per insufficienza cardiaca il 25 dicembre 1995 a Parigi.

Ulteriori letture

Lévinas ha scritto una serie di libri importanti in francese, alcuni dei quali sono stati tradotti in inglese. Le sue principali opere filosofiche sono La teoria dell'intuizione nella fenomenologia di Husserl (Traduzione inglese, 1973); Esistenza ed esistenti (Traduzione inglese, L'Aia, 1978); Scoprendo l'esistenza con Husserl e Heidegger (Parigi, 1974); Totalità e Infinito (Traduzione inglese, 1969); Difficile libertà (Parigi, 1963); Quattro letture talmudiche (Parigi, 1968); Altrimenti che essere o oltre l'essenza (Traduzione inglese, L'Aia, 1981); Etica e Infinito (Traduzione inglese, 1985); Documenti Filosofici Raccolti (Traduzione inglese di A. Lingis, L'Aia, 1987); The Levinas Reader (a cura e tradotto da Sean Hand, Oxford, 1989); e Emmanual Levinas: Basic Philosophical Writings (edito e tradotto da A. Peperzak, S. Crichley e S. Bernasconi, Bloomington, 1996).

Una bibliografia completa di tutte le pubblicazioni di Levinas fino al 1981 si trova in Roger Burggraeve, Emmanuel Levinas (1982). Le pagine web dedicate a Emmanuel Levinas, comprese le bibliografie complete del suo lavoro, possono essere trovate su http://fw1.netcom.comcybertak/lev.html (di Peter Atterton) e su http://www.yk.rim.orjp./lenna/ levinas-e.html (del Gen Nakayama). Per ulteriori dettagli biografici vedere Emmanuel Levinas, "Firme", in Adrian Peperzak (a cura di), Ricerca in fenomenologia, vol. 8 (1978). Per una discussione delle opinioni filosofiche di Lévinas c'è l'interessante saggio di Jacques Derrida "Violence and Metaphysics: An Essay on the Thought of Emmanuel Levinas" nella sua raccolta Scrittura e differenza (1978); Lo studio di base di Edith Wyschogrod dal titolo Emmanuel Levinas: il problema della metafisica etica (L'Aia, 1974). Due preziosi saggi in inglese che trattano aspetti essenziali della visione filosofica di Lévinas sono Luk Bouckaert, "Ontology and Ethics: Reflections on Levinas 'Critique of Heidegger", in Trimestrale Filosofico Internazionale (1970) e Edith Wyschogrod, "God and Beings Move" in Il diario della religione (Aprile 1982). Il necrologio di Lévinas, scritto da Peter Steinfels, era nell'edizione del 27 dicembre del New York Times