Emendamento sull’uguaglianza razziale, giappone

Il Giappone ha partecipato alle grandi conferenze di pace del dopoguerra (1914-1918) a Parigi nel 1919 con tre obiettivi. Il Giappone aveva dichiarato guerra alla Germania all'inizio della guerra e si aspettava che il trattato risultante riconoscesse il contributo del Giappone. La delegazione giapponese ha cercato di conquistare le isole controllate dai tedeschi nell'Oceano Pacifico, per mantenere la concessione tedesca nello Shandong, in Cina, che l'esercito giapponese aveva conquistato durante la guerra, e per ottenere l'approvazione per un emendamento sull'uguaglianza razziale tra le nazioni nella finale Trattato di pace di Versailles.

Il cosiddetto emendamento sull'uguaglianza razziale ha sfidato il confortevole mondo europeo controllato dai caucasici. Ha suscitato una furiosa opposizione da parte del premier australiano William H. Hughes. Hughes sentiva che minacciava la sua politica dell'Australia "bianca" chiaramente razzista, e in questo primo momento si preoccupava dell'espansione giapponese nel Pacifico. Hughes ricevette il sostegno di Arthur Balfour e Robert Cecil e dei leader del Dominion che temevano che l'emendamento potesse minacciare il loro controllo sui popoli nativi. Una lettura dell'emendamento implicava che potesse limitare la sovranità delle nazioni nel controllo dell'immigrazione e dei diritti degli stranieri. La Gran Bretagna si preoccupava di rovinare le acque del suo impero mediorientale in espansione; Le classi dirigenti francesi e britanniche in Africa e in Asia avevano preoccupazioni simili. E Hughes minacciò di condurre una campagna per suscitare l'opposizione nei domini britannici e negli Stati Uniti.

L'emendamento e l'opposizione che ha suscitato minacciavano gli obiettivi del presidente degli Stati Uniti Woodrow Wilson. Voleva contenere l'espansione giapponese e ottenere il sostegno giapponese per la politica americana della porta aperta in Cina in modo che le imprese americane potessero trovare mercati per il commercio. Credeva che l'emendamento sull'uguaglianza razziale avrebbe placato l'orgoglio giapponese mentre lavorava per riportare lo Shandong in Cina e per far rimuovere dal Giappone le sue 70,000 truppe nella Siberia orientale, che il Giappone inizialmente aveva inviato come parte dello sforzo per aiutare a mantenere la Russia dalla parte alleata nella guerra . Ma Wilson non poteva permettersi il tipo di dibattito feroce che Hughes stava minacciando. L'immigrazione giapponese era una questione delicata sulla costa occidentale degli Stati Uniti e una serie di misure anti-giapponesi, tra cui la decisione del Consiglio scolastico di San Francisco sulla segregazione e le leggi sulla terra aliena in California, indicava quanto potesse essere controverso un simile dibattito. Ciò rifletteva il razzismo generale in America, inclusa l'ascesa delle leggi di Jim Crow nel sud.

Alla fine, il Giappone era frustrato. La clausola divenne semplicemente un "avallo del principio di uguaglianza delle nazioni e giusto trattamento dei loro cittadini", e anche questa mite affermazione non riuscì a ottenere l'approvazione. La continua minaccia del dibattito pubblico in America e altrove ha indotto il presidente Wilson a pronunciarsi contro di esso anche se il voto della conferenza lo ha in qualche modo favorito.

Per placare la sensibilità giapponese, Wilson ha ammesso le richieste territoriali del Giappone nel Pacifico e in Cina, sebbene abbia ricevuto l'approvazione di un sistema di "mandato" che implicava che le nazioni occupanti avrebbero restituito il controllo delle terre in un momento futuro non specificato. Gli eventi degli anni '1920 avrebbero infiammato ulteriormente l'orgoglio giapponese. La Conferenza navale di Washington del 1921-1922 apparve a molti giapponesi come un caso di alleanza anglo-americana contro di loro mentre stabiliva rapporti per le navi capitali e apparentemente favoriva gli Stati Uniti e la Gran Bretagna. Infine, le leggi sull'immigrazione degli Stati Uniti negli anni '1920 sembravano particolarmente distorte e l'atto del 1924 proibiva l'ingresso legale ai giapponesi.