Emendamento della chiesa di Cooper

Emendamento di Cooper ‐ Church (1970) .Durante la guerra del Vietnam, il 30 aprile 1970 il presidente Richard M. Nixon ordinò alle truppe americane e sudvietnamite di invadere la Cambogia per attaccare i santuari del Vietnam del Nord e del Fronte di Liberazione Nazionale. Nixon ha difeso la sua azione come necessaria per portare a termine il suo programma di vietnamizzazione. In segno di protesta, i senatori John Sherman Cooper (R-Ky.) E Frank Church (D-Idaho) hanno introdotto un emendamento bipartisan al Foreign Military Sales Act per vietare l'uso delle forze americane in Cambogia dopo il 30 giugno 1970.

Nel 1970, la nazione era profondamente divisa riguardo alla saggezza della guerra nel sud-est asiatico. L'opposizione al Senato stava costruendo dal 1965, ma la maggior parte dei membri del Congresso continuava a cedere al presidente. L'invasione della Cambogia si è rivelata il punto cardine del cambiamento. Oltre al limite di tempo per il ritiro delle forze statunitensi dalla Cambogia, l'emendamento della Cooper-Church ha vietato la reintroduzione delle forze in quella nazione senza l'espressa approvazione del Congresso. L'amministrazione Nixon si sforzò di limitare l'impatto della proposta, principalmente attraverso una serie di modifiche sponsorizzate da Robert Dole (R ‐ Kans.) E Robert Byrd (D-W. Va.) Che avrebbero consentito un'ampia discrezionalità presidenziale sull'impiego di forze militari. Tuttavia, il 30 giugno il Senato ha adottato l'emendamento originale con una votazione storica da 58 a 37. Sotto la forte pressione della Casa Bianca per indebolire l'emendamento, la Camera dei Rappresentanti ha approvato una misura indebolita a dicembre. L'approvazione dell'emendamento della Cooper-Church è stata una pietra miliare nelle relazioni congressuali e presidenziali, la prima volta che il Congresso aveva limitato lo spiegamento delle truppe statunitensi durante una guerra. Dopo il 1970, il dibattito congressuale non riguardava se ritirare le truppe dalla guerra del Vietnam, ma quando.

Bibliografia

LeRoy Ashby e Rod Gramer, Fighting the Odds: The Life of Senator Frank Church, 1994.
Randall Bennett Woods, Fulbright, 1995.

David F. Schmitz