Emendamento della causa-chiesa

Emendamento del caso-Chiesa (1973) La firma dell'Accordo di pace di Parigi nel gennaio 1973 portò al ritiro definitivo delle forze militari americane dal Vietnam dopo la guerra del Vietnam. Molti credevano, tuttavia, che l'accordo di pace segnasse solo una tregua temporanea nei combattimenti. La domanda era: cosa avrebbe fatto l'amministrazione del presidente Richard M. Nixon una volta che fosse iniziata l'inevitabile ripresa delle ostilità tra le forze del Vietnam del Nord e del Vietnam del Sud? Al fine di prevenire una reintroduzione delle forze statunitensi nel conflitto, i senatori Clifford Case (R ‐ NJ) e Frank Church (D ‐ ID) hanno introdotto il 26 gennaio 1973 un disegno di legge che vietava qualsiasi uso futuro delle forze americane in Vietnam, Laos e Cambogia senza l'autorizzazione del Congresso. L'inclusione della Cambogia fu cruciale perché l'accordo di Parigi non copriva i continui combattimenti lì, e la potenza aerea americana continuò ad essere impiegata nel bombardare i Khmer rossi.

Il Senato ha approvato l'emendamento per la prima volta il 14 giugno. In attesa di un'azione alla Camera dei rappresentanti, Nixon pose il veto a una legislazione separata che avrebbe posto fine ai bombardamenti in Cambogia. Infine, un emendamento modificato Case ‐ Church è stato approvato dal Senato il 29 giugno con un voto di 63-26. Ha permesso che i bombardamenti in Cambogia continuassero fino al 15 agosto. Dopo quella data, tutto l'uso delle forze armate americane fu proibito nel sud-est asiatico a meno che il presidente non avesse ottenuto in anticipo l'approvazione del Congresso. I fautori del divieto non sapevano che Nixon aveva, in effetti, segretamente promesso al presidente del Vietnam del Sud Nguyen Van Thieu che gli Stati Uniti avrebbero ripreso i bombardamenti nel Vietnam del Nord e del Sud se avesse ritenuto necessario applicare l'accordo di pace. L'emendamento Case ‐ Church, quindi, ha segnato la fine del coinvolgimento militare diretto americano nel sud-est asiatico.

Bibliografia

LeRoy Ashby e Rod Gramer, Fighting the Odds: The Life of Senator Frank Church, 1994.

David F. Schmitz