Emelyan ivanovich pugachev

Il soldato cosacco russo Emelyan Ivanovich Pugachev (1742-1775) guidò la ribellione contadina in Russia nel 1773-1775.

Emelyan Pugachev, un cosacco di Don, è nato nel villaggio di Zimoveiskaya. Il corso principale della sua vita fu inizialmente influenzato dal fatto che, in quanto don cosacco, era soggetto, quando maggiorenne, al servizio nell'esercito russo. Nel 1770, durante un conflitto russo-turco in cui prestava servizio, gli fu concesso un congedo temporaneo e, alla scadenza, si rifiutò di tornare al suo reggimento. Arrestato, riuscì a fuggire, iniziando così la sua vita di fuggitivo volitivo.

Nel corso dei suoi successivi vagabondaggi Pugachev fu colpito dall'aspra agitazione che trovò tra le classi inferiori in Russia. Ciò che vide lo convinse che i tempi erano maturi per la rivolta, ed essendo un ribelle per natura e incline alla leadership, si assunse il compito di dirigere una rivolta. Come base per l'appello, decise di assumere il carattere dello zar Pietro III, avendo osservato che molte persone credulone diffidavano del rapporto ufficiale secondo cui Pietro era morto nel 1762.

Con circa 80 cosacchi impegnati nel suo piano, nel settembre 1773 Pugachev si autoproclamò Pietro III e invitò gli oppressi a seguirlo in una rivolta contro Caterina II (la Grande). Iniziò la sua campagna lungo il fiume Yaik (ora chiamato Ural), raccogliendo seguaci tra cosacchi scontenti, servi fuggitivi, condannati rilasciati, dissidenti religiosi, baschiri e tartari. Sebbene la forza che radunò non fosse né ben addestrata né ben disciplinata, era abbastanza grande da sconfiggere le unità militari locali inviate contro di essa. Per ampliare la sua campagna, Pugachev intraprese la cattura di Orenburg (Chkalov), il principale centro di forze governative sul fiume Yaik, stabilendo quartier generali e assediando la città. Nel frattempo, la notizia della rivolta ha provocato rivolte sanguinose contro proprietari terrieri e funzionari governativi lungo il fiume Volga e nella regione ad est di esso. Migliaia di persone hanno lasciato le loro case per unirsi all'esercito ribelle e hanno aumentato il suo numero a circa 25.

Verso la fine del 1773 Caterina II, giudicando la rivolta abbastanza pericolosa da giustificare la sua azione, inviò una grande forza per reprimerla. Pugachev fu costretto a porre fine all'assedio di Orenburg, ma sfuggì alla cattura da parte delle forze governative. Di nuovo schierò un considerevole seguito e, nel luglio 1774, fu in grado di riprendere l'offensiva e catturare la città di Kazan. Allo stesso tempo, le rivolte della gleba ebbero luogo vicino a Nizhni Novgorod (Gorki), solo 275 miglia a est di Mosca.

Catherine, ora profondamente allarmata dall'imminenza della rivolta, inviò nuovi contingenti contro Pugachev. Sono riusciti a distruggere la maggior parte del suo esercito, vicino a Tsaritsyn (ora Volgograd), ma ancora una volta ha eluso i tentativi di catturarlo. Ancora determinato, Pugachev si recò nella regione dei cosacchi di Yaik, sperando che Yaik e i cosacchi di Don gli avrebbero fornito un nuovo esercito. Invece di ricevere sostegno, tuttavia, è stato tradito. Un gruppo di cosacchi contrari ai suoi scopi lo sequestrò e lo consegnò alle autorità.

Portato in catene a Mosca, Pugachev fu processato e condannato a morte. Il 10 gennaio 1775 fu decapitato e squartato davanti a una grande folla di Mosca.

Ulteriori letture

Il miglior resoconto, in inglese, di Pugachev è in Philip Longworth, i cosacchi (1970). Un'ottima analisi di Marc Raeff sulle cause della rivolta di Pugachev si trova in Robert Forster e Jack P. Greene, a cura di, Presupposti della rivoluzione nella prima età moderna dell'Europa (1971). □