Eltsin, boris (nato nel 1931)

Politico sovietico, primo presidente della Russia (1991-1999).

Nato nel villaggio di Butka a circa 250 miglia a est di Ekaterinburg (Sverdlovsk), il giovane Boris Nikolayevich Eltsin fu coinvolto nella lotta di collettivizzazione di Joseph Stalin e molti della famiglia Eltsin, come kulak (contadini ricchi), furono spediti in esilio nel Est. La famiglia si trasferì a Berezniki nella regione di Perm per lavorare alla costruzione di un gigantesco impianto di lavorazione del potassio. Vivendo in baracche, il possesso di una capra dava calore e latte. La seconda guerra mondiale vide ulteriori privazioni e la perdita del pollice e dell'indice sinistro di Boris mentre cercava di smantellare una bomba a mano. Boris fu un allievo abile e coraggioso nella scuola elementare locale, e al liceo divenne maestro di numerosi sport, ma eccelleva nella pallavolo.

Nel 1949, all'età di diciotto anni, Eltsin entrò nel dipartimento di ingegneria civile dell'Istituto politecnico degli Urali a Sverdlovsk. Ha viaggiato molto per il paese come capitano della squadra di pallavolo dell'istituto e da studente ha incontrato la sua futura moglie, Naina Girina, di Orenburg. Dopo essersi laureato nel 1955, Eltsin ha insistito sull'esperienza di prima mano lavorando in un cantiere edile, poi è diventato caposquadra in un cantiere. Nel 1957, appena sposato, fu incaricato della costruzione dello Sverdlovsk Textile Kombinat, un lavoro enorme che portò a termine entro il tempo assegnato. Nel 1961 entra a far parte del PCUS, pur continuando a crescere nell'ambito dell'edilizia civile. Infine, nel 1968 è diventato burocrate, come capo del Dipartimento Edilizia del Comitato Regionale del Partito (Obkom). Dopo una lunga attesa, Eltsin divenne uno dei tre segretari di Obkom nel 1975. Era stato deluso dalla lenta salita, con la sua "ambizione ossessiva" che era stata notata all'epoca.

Nel novembre 1976 Eltsin divenne finalmente il primo segretario di Obkom in una regione con una popolazione di quasi cinque milioni di abitanti, che copre un'area grande la metà della Francia. Per otto anni e mezzo Yeltsin ha esercitato un potere enorme in una delle principali regioni industriali del paese ed è entrato nei ranghi dell'élite del paese. Si è concentrato sul miglioramento delle strategie di investimento e della produttività del lavoro, migliorando nel contempo l'offerta di alloggi e beni di consumo. Leader innovativo ma esigente, ha tenuto un ritmo incessante di iniziative e pressioni. Al ventiseiesimo congresso del partito nel marzo 1981 Eltsin fu eletto membro del Comitato Centrale.

La morte di Leonid Brezhnev nel novembre 1982, seguita dal breve interregno di Yuri Andropov e Konstantin Chernenko, permise finalmente a Mikhail Gorbachev di salire al potere nel marzo 1985. Nell'aprile di quell'anno Eltsin si trasferì a Mosca come capo del dipartimento di costruzione del CC, e così via. Il 24 dicembre 1985 è stato nominato capo dell'organizzazione del partito di Mosca e con essa poco dopo è entrato a far parte del Politburo. Il ritmo incessante dei licenziamenti, degli arresti e delle iniziative a Mosca ha alienato molti, ma Eltsin ha guadagnato un'enorme popolarità nel perseguire la "giustizia sociale" attraverso la sua campagna contro la corruzione e i privilegi dell'élite. Dopo aver criticato Gorbaciov per la lentezza delle riforme al plenum del 21 ottobre 1987 e aver dichiarato la sua intenzione di dimettersi dal Politburo, Eltsin incontrò una tempesta di critiche. Ricoverato in ospedale con dolori cardiaci il 9 novembre, pochi giorni dopo è stato convocato al plenum del partito di Mosca, dove è stato sollevato dall'incarico, sebbene gli fosse stato offerto un premio di consolazione come capo della Gosstroi (Agenzia statale per l'edilizia).

Eltsin era ormai un outsider e pronto a cavalcare l'onda del sentimento antisovietico che lo avrebbe spinto alla guida della Russia. Eletto deputato al nuovo Congresso dei deputati del popolo (CPD) sovietico nel marzo 1989 in una dimostrazione trionfante di sostegno popolare a Mosca, è stato poi eletto membro del CPD russo nel marzo 1990 ea maggio è stato eletto presidente del corpo in un concorso combattuto. La dichiarazione della sovranità statale russa il 12 giugno 1990 ha simboleggiato l'emergere della Russia sulla scena mondiale come attore indipendente. Al ventisettesimo congresso del partito un mese dopo, Eltsin ha rinunciato in modo drammatico alla sua appartenenza al partito. Gorbaciov fu sempre più oscurato dalla risoluta adesione di Eltsin ai valori democratici e di mercato. La creazione della presidenza nel maggio 1991 portò all'elezione di Eltsin come primo presidente russo il 12 giugno 1991. Fu in questa posizione che affrontò il tentativo di colpo di stato del 18-21 agosto 1991. Eltsin fece poco per salvare l'URSS nel suo giorni morenti. Con la disintegrazione formale del paese nel dicembre 1991, Eltsin era il leader indiscusso della Russia.

La presidenza di Eltsin combinava politiche liberali, democratiche e occidentalizzanti orientate al mercato. Eltsin rimase notevolmente fedele all'idea di democratizzazione, sebbene in pratica a volte si allontanasse dall'ideale. Il lancio di una "terapia d'urto" sul mercato all'inizio del 1992 perse a Eltsin gran parte della sua precedente popolarità e provocò una rottura con il CPD, ora sotto la guida del suo ex alleato Ruslan Khasbulatov. Le violenze del 3-4 ottobre 1993 hanno visto il parlamento schiacciato dai carri armati. L'adozione della nuova costituzione il 12 dicembre ha istituzionalizzato una presidenza forte, i cui poteri Eltsin era solito guidare le riforme del mercato. Tuttavia, la mancanza di un'effettiva responsabilità sulla privatizzazione ha consentito un massiccio abuso di informazioni privilegiate. La decisione di Eltsin nel novembre-dicembre 1994 di intervenire militarmente in Cecenia è stata forse il suo più grande errore. Sebbene fosse diventato profondamente impopolare, l'alleanza di Eltsin con i nuovi "oligarchi" gli valse un secondo mandato nel 1996, ma al prezzo di permettere a una forma di capitalismo oligarchico di fiorire. Questo periodo è stato interrotto solo dall'inadempienza parziale del suo governo sui suoi debiti nell'agosto 1998.

Il secondo mandato di Eltsin è stato rovinato dalla sua salute cagionevole, sebbene un'operazione di bypass cardiaco multiplo alla fine del 1996 gli abbia permesso di continuare. In politica estera Eltsin accettò i confini post-sovietici e cercò l'integrazione della Russia nella comunità mondiale. Sul piano interno, Eltsin consentiva alle élite regionali: autonomia in cambio di lealtà. Eltsin rimase coerente nel suo ampio tentativo di ottenere la "decomunizzazione" della Russia, ma ciò lasciò intatta gran parte del vecchio ordine istituzionale, soprattutto l'apparato di sicurezza e l'esercito. Il paradosso centrale della leadership di Eltsin è la tensione tra le idee che hanno informato la sua leadership e la sordida pratica, compresi gli attacchi di alcol che gli hanno appena permesso di lavorare. Eltsin si è dimesso dall'incarico il 31 dicembre 1999, consentendo al suo successore designato, Vladimir Putin, di entrare in carica. La pretesa di Eltsin di essere il "padre della democrazia russa" non è priva di sostanza, ma la democrazia alla fine della sua presidenza era tutt'altro che consolidata. Tuttavia, il potenziale per il percorso democratico di sviluppo è rimasto aperto, e questo forse è stato il suo più grande successo.