Elliott, mathew

Elliott, mathew. (1739–1814). Agente indiano lealista. Nato nella contea di Donegal, in Irlanda, Mathew Elliott si trasferì in America nel 1761 e arrivò nella Pennsylvania occidentale, dove si stabilì nel commercio indiano. Durante la guerra franco-indiana (1754-1763), si arruolò nell'esercito e servì come esploratore e messaggero per Henry Bouquet nel 1763. Nel 1764 accompagnò la spedizione di Bouquet al fiume Muskingum, nell'attuale Ohio orientale.

Nel 1765 Elliott tornò al commercio di pellicce. Usando Pittsburgh come base, trascorse i dieci anni successivi a commerciare con le nazioni indiane dell'Ohio che vivevano nelle valli del fiume Muskingum, Tuscarawas e Scioto.

Quando iniziò la guerra rivoluzionaria, Elliott apparentemente sostenne la causa dei patrioti. Nel luglio 1775 fornì informazioni riguardanti la guarnigione britannica a Detroit alle autorità continentali, e nel 1776 condusse diversi consigli con gli indiani dell'Ohio su richiesta dei funzionari di Pittsburgh, esortandoli a rimanere neutrali durante la guerra. Ma la sua stretta affiliazione con Alexander McKee, il commissario del British Indian Department a Fort Pitt, con il quale Elliott condivideva una lunga e duratura amicizia, indusse i patrioti locali a mettere in dubbio le sue vere simpatie. Dopo che i funzionari di Patriot hanno minacciato McKee di arresto nel marzo 1778, Elliott, McKee, Simon Girty e molti altri fuggirono da Pittsburgh per Detroit.

Henry Hamilton, il luogotenente governatore britannico di Detroit, non si fidava di Elliott, e Hamilton lo relegò a compiti umili fino a quando la sua lealtà non fosse stata accertata. Elliott prestò servizio come esploratore durante la spedizione di Hamilton del 1778 a Vincennes. La diffidente cattura di Hamilton da parte di George Rogers Clark nel febbraio 1779 rimosse un ostacolo significativo al progresso di Elliott, e da allora in poi servì abilmente la Corona in una serie di incursioni in tutta la Valle dell'Ohio.

Nel 1779, Elliott e un gruppo di alleati nativi americani tolsero un'imboscata a un gruppo di americani che scortavano polvere da sparo a Fort Pitt. Nel 1780 accompagnò Alexander McKee e il capitano Henry Bird in una spedizione contro le stazioni di (Isaac) Ruddell e (Joseph) Martin nel Kentucky. Nel 1781 sfrattò i missionari della Moravia e le loro congregazioni del Delaware sospettati di aiutare gli americani dall'Ohio. Nel 1782, aiutò a sconfiggere un esercito americano guidato da William Crawford vicino a Upper Sandusky, Ohio, guidò una spedizione con William Caldwell contro la stazione di (William) Bryant nel Kentucky e aiutò a sconfiggere gli irregolari del Kentucky nella battaglia di Blue Licks.

Elliott rimase con il dipartimento indiano dopo la guerra. Nel 1796 fu nominato sovrintendente agli affari indiani. Durante la guerra del 1812, partecipò a numerose azioni lungo la frontiera di Detroit.

Bibliografia

Allen, Robert S. Alleati indiani di Sua Maestà: Politica indiana britannica nella difesa del Canada, 1774-1815. Toronto e Oxford: Dundurn Press, 1992.

Horsman, Reginald. Matthew Elliott: agente indiano britannico. Detroit: Wayne State University Press, 1964.