Eliel e Eero Saarinen

Eliel (1873-1950) e Eero (1910-1961) Saarinen, padre e figlio, erano architetti e designer industriali finnico-americani. Eliel aveva un profondo interesse per l'idea totale della città. Eero ha sviluppato nuove tecniche strutturali per le sue opere eclettiche.

Eliel Saarinen faceva parte di un piccolo gruppo di architetti che ha rifiutato gli stili architettonici del XIX secolo, affermando: "L'architettura si è smarrita; bisogna fare qualcosa al riguardo; ora è il momento di fare le cose". I suoi disegni mostrano una progressione continua e tutti portano il suo timbro inconfondibile. Eero Saarinen ha preso in prestito da una vasta gamma di fonti; gli mancava la filosofia unificante del design che può essere individuata nell'architettura di suo padre. Eero ha definito l'architettura come una "bella arte" e l'architetto come un "donatore di forme".

Eliel Saarinen

Eliel nacque a Rantasalmi il 20 agosto 1873. Studiò pittura e architettura rispettivamente all'Università e al Politecnico di Helsinki e nel 1896, un anno prima della laurea, entrò in società con altri due laureati dell'Istituto, Herman Gesellius , fratello della futura moglie di Eliel, Loja, e Armas Lindgren.

L'architettura finlandese all'inizio del secolo rifletteva il romanticismo nazionale al limite dell'Art Nouveau. Il progetto di Eliel per il padiglione finlandese all'Esposizione di Parigi del 1900, con la sua torre sporgente e le decorazioni in stile Art Nouveau, riflette questa tendenza. La linea fluida dell'Art Nouveau fu sostituita nella casa di Eliel a Hvittrask (1902) da un arredamento più geometrico.

Che Eliel sia stato influenzato dai successivi architetti inglesi del movimento Arts and Crafts non ci possono essere dubbi. La sua stessa casa rivela gli idiomi, che sono rimasti nel suo lavoro fino agli anni '1920. I mattoni e le tegole fatti a mano, i bovindi con luci al piombo, i tubi di piombo per l'acqua piovana, le decorazioni in ferro battuto e la lavorazione del legno e i mobili intagliati a mano sono i marchi di fabbrica del movimento Arts and Crafts.

Gli sviluppi delle arti e dei mestieri americani, in particolare il "revival romanico" di Henry Hobson Richardson e la sua crescita nel funzionalismo di Louis Sullivan, avevano raggiunto anche i paesi scandinavi. Nel 1904 Eliel vinse il concorso per la stazione ferroviaria centrale di Helsinki (costruita nel 1910-1914). L'edificio è antitradizionale, con interni spaziosi e proporzioni monumentali, simili nel carattere agli edifici più piccoli di Richardson e Sullivan.

Nel 1922 Eliel vinse il secondo premio al concorso Chicago Tribune Tower. Il suo design, con una forte enfasi verticale e la parte superiore arretrata, aveva la monumentalità di una classica piramide Maya. Quell'anno si trasferisce negli Stati Uniti. Ha insegnato per un breve periodo all'Università del Michigan e poi è stato invitato a Bloomfield Hills, Michigan, dove ha costruito la Cranbrook Academy of Art (1926-1943) nella tradizione di Arts and Crafts. Ha anche diretto il dipartimento di architettura e urbanistica.

Le opere successive di Eliel, eseguite in collaborazione con suo figlio, includono la Kleinhans Music Hall, Buffalo (1938-1940), la Tabernacle Church of Christ, Columbus, Ind. (1940-1942), la Christ Lutheran Church, Minneapolis (1949), e la progettata Smithsonian Art Gallery, Washington (1939). Tutti hanno una semplice dignità monumentale, con pareti disadorne e un'ampia apertura alla luce.

Eliel è sempre stato interessato all'urbanistica e divenne consulente urbanistico a Budapest e in Estonia. Ha presentato un progetto a Canberra, in Australia, al concorso e ha progettato progetti per Helsinki e altre città finlandesi. Sebbene i suoi progetti enfatizzassero l'informalità organica, di solito includevano il motivo manierista e barocco di un asse lungo, terminato da una punta rotonda che incorpora una struttura monumentale. Eliel detestava la costruzione di grattacieli come base per aumentare il valore del terreno e riteneva che le abitazioni a basso costo fossero costruite male e quindi costose da mantenere. Chiedeva ricerca sociale, mezzi e metodi adeguati e appropriati e un'architettura creata per migliorare l'ambiente totale.

I libri di Eliel, La città: la sua crescita, il suo decadimento, il suo futuro (1943) e Cerca modulo (1948), così come la sua "Proposta per la ricostruzione delle aree degradate" e "Schema per un programma legislativo per ricostruire le nostre città", preparate per le discussioni a Cranbrook nel 1942, contenevano concetti molto in anticipo sui tempi. Morì a Bloomfield Hills il 1 luglio 1950.

Eero Saarinen

Eero è nato a Kirkkonummi il 20 agosto 1910. Ha studiato scultura a Parigi (1930-1931) e architettura a Yale, conseguendo una laurea in belle arti nel 1934. Ha lavorato per e in collaborazione con suo padre dal 1936 al 1950. La leadership di Eliel sembra essere stata dominante. "Come suo partner", ha detto Eero, "ho spesso contribuito con soluzioni e piani tecnici, ma solo nell'ambito del concetto che ha creato".

I due Saarinen hanno progettato il gruppo di 25 edifici che compongono il General Motors Technical Center, Warren, Michigan (1945-1956). Indipendentemente, nel 1948, Eero vinse il concorso per il Jefferson National Expansion Memorial, St. Louis (costruito nel 1962-1965). Il monumento è un arco in acciaio inossidabile a forma di curva catenaria ponderata invertita. Eero progettò il Kresge Auditorium and Chapel presso il Massachusetts Institute of Technology, Cambridge (1953-1956); l'auditorium è stata la prima grande costruzione di conchiglie negli Stati Uniti.

Nel terminal Trans World Airlines di Eero all'aeroporto Kennedy, NY (1956-1962), il flusso dello spazio è dinamico. La qualità dello spazio si perde nell'aeroporto internazionale Dulles, Chantilly, Virginia (1958-1962), dove il disordine interno nega l'espressione. L'esterno di Dulles, tuttavia, ha lo splendore e la grandezza di Versailles. In questo aeroporto Eero stava cercando di risolvere il complesso problema del movimento dei passeggeri e dell'accesso agli aeromobili mediante un sistema di lounge mobili. I suoi college Morse e Stiles presso la Yale University, New Haven, Connecticut (1958-1962), sono stati integrati con successo con gli edifici più vecchi del campus. Stilisticamente, i due college sono dominati dalle tendenze attuali.

Eero ha anche progettato la cosiddetta sedia womb (1948) e mobili a piedistallo in plastica a flusso libero (1958) che possono essere prodotti in serie. Morì a Bloomfield Hills il 1 settembre 1961.

Ulteriori letture

Albert Christ-Janer, Eliel Saarinen (1948); Alan Temko, Eero Saarinen (1962); e Aline B. Saarinen, ed., Eero Saarinen è la sua opera (1962), sono discussioni esaurienti e ben illustrate sul contributo totale all'architettura dei due Saarinen.

Fonti aggiuntive

Christ-Janer, Albert, Eliel Saarinen: architetto ed educatore finnico-americano, Chicago: University of Chicago Press, 1979. □