Elezioni nazionali del 1812

"Falchi da guerra". Nelle elezioni del Congresso del 1810 una generazione più giovane di repubblicani del sud e dell'ovest entrò al Congresso determinata a difendere l'onore della nazione contro l'impressione, le restrizioni commerciali e altre politiche progettate per affermare il dominio della Gran Bretagna sulle sue ex colonie. Il trentaquattrenne Henry Clay del Kentucky, prescelto presidente della Camera, occupò importanti incarichi di commissione nel Dodicesimo Congresso (1811-1813) con colleghi "Falchi della guerra", come li chiamavano i Federalisti, che spinsero il Congresso ad approvare misure rafforzare l'esercito e la marina in preparazione alla guerra. Il terzo messaggio annuale del presidente James Madison al Congresso nel novembre 1811, che riportava il fallimento della diplomazia e sollecitava il Congresso ad approvare una legislazione per la preparazione militare, indica che Madison si stava avvicinando alla guerra. Nell'aprile 1812 il Congresso, su richiesta di Madison, approvò un embargo nella speranza che gli sviluppi diplomatici dell'ultimo minuto potessero impedire la guerra e consentire alle navi americane di tornare a casa in caso di guerra dichiarata. Il mese successivo il caucus del Congresso repubblicano, controllato dai falchi della guerra, rinominò all'unanimità Madison come presidente. Con la morte del vicepresidente George Clinton ad aprile, il caucus si è rivolto a Elbridge Gerry, recentemente sconfitto per la rielezione a governatore del Massachusetts, in qualità di vicepresidente nominato. A giugno, il Congresso ha dichiarato guerra alla Gran Bretagna. Dopo una serie di disastri militari in questo primo anno di guerra del 1812, Madison cercò la rielezione, osteggiata da un membro del suo stesso partito.

Sfida federalista. Come avevano fatto nel 1808, i giovani federalisti decisero che l'organizzazione nazionale era necessaria per sfidare i repubblicani. I federalisti di undici stati si incontrarono a New York nel settembre 1812. I federalisti del Massachusetts, guidati da Harrison Gray Otis, sostenevano DeWitt Clinton di New York, nipote di George Clinton e repubblicano antiamministrazione che sperava di ottenere il sostegno sia dei repubblicani che dei federalisti. I federalisti di New York, guidati da Rufus King, si opposero a un'alleanza con Clinton e raccomandarono un biglietto federalista separato. I federalisti meridionali favorirono il giudice capo della Corte Suprema John Marshall della Virginia. La convenzione ha approvato la risoluzione di Otis contro la nomina di un candidato federalista, ma non ha nominato formalmente Clinton. Invece, i delegati si sono aggiornati con l'intesa che Clinton avrebbe ottenuto un certo sostegno federalista in ogni stato e che una nomina formale sarebbe stata lasciata ai federalisti nello stato chiave della Pennsylvania. La convenzione nominò vicepresidente Jared Ingersoll, un federalista moderato della Pennsylvania. Clinton, sperando di ottenere voti da federalisti e repubblicani, ha criticato la guerra ai federalisti e ha criticato la gestione della guerra da parte di Madison ai repubblicani.

Madison sopravvive. I giovani federalisti riuscirono a rendere le elezioni presidenziali del 1812 più vicine delle elezioni del 1804 e del 1808, ma la loro decisione di sostenere un candidato repubblicano alla fine non ebbe successo.

Madison ha vinto con 128 voti elettorali contro gli 89 di Clinton. Clinton ha portato New York, New Jersey, Delaware, tutto il New England tranne il Vermont, e 5 degli 11 voti elettorali del Maryland, ma non è riuscito a ottenere abbastanza voti in Pennsylvania. I federalisti hanno fatto molto meglio alle elezioni del Congresso, quasi raddoppiando la loro rappresentanza al tredicesimo Congresso (1813-1815), ea livello locale, dove i candidati federalisti hanno vinto elezioni legislative e governative in più stati di quanti ne avesse portati Clinton. L'opposizione alla guerra del 1812 e i fallimenti militari del conflitto aumentarono l'unità federalista e portarono a maggiori vittorie elettorali statali nel 1813 e nel 1814. Ma i federalisti erano ancora un partito di minoranza con poche possibilità di sfidare le politiche dell'amministrazione Madison o difendendo i propri interessi contro la crescente influenza politica dei nuovi stati occidentali. Nel 1814 i federalisti del New England stavano facendo rivivere l'idea della secessione e la formazione di una confederazione settentrionale come un'opzione per proteggere i loro interessi.