Elezioni nazionali del 1804

Il biglietto repubblicano. La rinomina di Thomas Jefferson come candidato alla presidenza del Partito Repubblicano nel 1804 era solo una formalità. Jefferson aveva dimostrato di essere un forte dirigente e un efficace leader di partito che guidava attentamente la legislazione sponsorizzata dall'amministrazione attraverso il Congresso. Con la maggioranza repubblicana in entrambe le Camere del Congresso, Jefferson aveva adempiuto alle promesse del suo discorso inaugurale di stabilire "un governo saggio e frugale", ripristinare le libertà civili e creare opportunità economiche abrogando le tasse interne, riducendo le spese governative, abrogando la legge giudiziaria del 1801 , lasciando scadere il Sedition Act e acquisendo il territorio della Louisiana. Il 25 febbraio 1804 il caucus del Congresso repubblicano, riunitosi apertamente per la prima volta, espresse all'unanimità 108 voti per Jefferson. Il caucus repubblicano, anche per la prima volta, ha nominato un comitato centrale per "promuovere il successo delle nomine repubblicane" su base nazionale. Il caucus è stato altrettanto unanime nella decisione di eliminare Aaron Burr dal biglietto del partito, sostituendolo con George Clinton di New York, che ha ricevuto 67 voti su 108. La decisione di rimuovere Burr è stata saggia. Burr, il cui flirt con i federalisti nelle elezioni del 1800 lo aveva privato di qualsiasi influenza nell'amministrazione di Jefferson, decise di candidarsi a governatore di New York nel 1804. Il senatore Timothy Pickering del Massachusetts e altri federalisti, che stavano tramando la secessione dalla repubblica si sentivano controllati dalla democrazia di Jefferson in modo da poter formare una confederazione del nord, offerti per aiutare Burr ad essere eletto se avesse potuto portare New York all'ovile. Quando Alexander Hamilton, che aveva criticato il carattere di Burr e si era opposto alle sue ambizioni politiche per più di dieci anni, espresse la sua "spregevole opinione" su Burr in stampa, Burr lo sfidò a duello. L'11 luglio 1804 Burr ferì mortalmente Hamilton e, nel processo, distrusse la sua stessa carriera politica.

Vecchi e giovani federalisti. Il sostegno pubblico a Jefferson e al Partito Repubblicano e alla sua organizzazione nazionale coesa erano ostacoli difficili da superare per i federalisti. Mentre Timothy Pickering e altri federalisti anziani indietreggiavano disgustati dalla democrazia jeffersoniana e consideravano la secessione come una soluzione, una generazione più giovane di federalisti iniziò ad adottare alcune delle tecniche elettorali dei repubblicani. Questa seconda generazione di leader politici federalisti, nati tra il 1760 e il 1789, i cui membri includevano Harrison Gray Otis e Josiah Quincy del Massachusetts, Robert Goodloe Harper del Maryland e John Rutledge Jr. della Carolina del Sud, riconobbero la necessità di organizzare caucus e comitati per nominare candidati e diffondere il messaggio federalista agli elettori attraverso opuscoli, giornali, riunioni di massa, barbecue e altre celebrazioni pubbliche. Soprattutto, i giovani federalisti, anche se possono essere stati aristocratici come i vecchi federalisti, accettarono le tendenze democratiche nella vita politica americana. L'uso quasi universale delle schede segrete entro il 1800, il declino delle qualifiche di proprietà per gli elettori e il fenomenale aumento della partecipazione degli elettori dopo il 1800 hanno fatto sì che nessun politico di successo potesse ignorare il potere di questo crescente corpo di persone che potevano e hanno votato. Sfortunatamente, i giovani federalisti avevano iniziato a organizzarsi a livello statale solo nel 1804. Le elezioni nazionali erano ancora nelle mani della vecchia generazione di leader che, in una riunione informale, nominò Charles Cotesworth Pinckney, il candidato alla vicepresidenza nel 1800 , per il presidente e Rufus King di New York come vice presidente, entrambi federalisti della vecchia scuola.

Frana repubblicana. Il successo della filosofia e dell'organizzazione del Partito Repubblicano è evidente nei risultati finali delle elezioni presidenziali del 1804. Jefferson ricevette 162 voti elettorali contro i 14 di Pinckney. Pinckney ricevette 9 voti dal Connecticut, 3 dal Delaware e 2 degli 11 voti del Maryland. Con orrore dei federalisti del New England, Jefferson portò il Massachusetts. I repubblicani riuscirono altrettanto bene a restituire la maggioranza alla Camera e al Senato. Le elezioni del 1804 potrebbero non aver avuto l'entusiasmo del 1800, ma furono una fase importante nello sviluppo politico americano. Sotto il dodicesimo emendamento l'elezione del 1804 fu la prima elezione nazionale con votazioni separate per presidente e vice presidente, indicando l'accettazione dei biglietti del partito. A riprova della democratizzazione della politica americana, dieci dei diciassette stati hanno scelto gli elettori presidenziali nelle elezioni popolari statali o distrettuali, rispetto al 1800, quando le legislature hanno scelto gli elettori in dieci

di sedici stati. Pinckney, il candidato federalista, trasportava Connecticut e Delaware, due stati in cui il legislatore ancora sceglieva gli elettori. Inoltre, il Connecticut aveva abolito il voto cartaceo a favore del voto orale, una procedura antidemocratica che potrebbe aver contribuito alla vittoria federalista. I federalisti sembravano diretti all'estinzione, ma la reazione contro l'embargo di Jefferson e James Madison e le politiche di non rapporto e la decisione di dichiarare guerra all'Inghilterra nel 1812 mantenne in vita il sistema bipartitico. I federalisti non avrebbero mai riguadagnato la presidenza, ma i loro sforzi organizzativi hanno portato un certo successo alle elezioni del Congresso durante l'amministrazione Madison.