Elezioni nazionali del 1800

Divisioni federaliste. Le vittorie federaliste nelle elezioni del Congresso del 1798 e il sostegno pubblico alla missione di pace di Adams in Francia nel novembre 1799 furono segnali incoraggianti per i federalisti nelle elezioni presidenziali del 1800. Ma il successo della missione di pace di Adams minacciò anche il futuro dell'esercito allargato e privato di Alexander Hamilton. gli "Alti Federalisti" sostenevano che la loro versione del federalismo fosse l'unico mezzo per proteggere la nazione dall'invasione francese e dalla sovversione repubblicana. Nel maggio 1800 un caucus di membri del Congresso federalista ha promesso lo stesso sostegno del partito al presidente John Adams e al candidato alla vicepresidenza Charles Cotes-worth Pinckney della Carolina del Sud, presumibilmente per impedire la vittoria repubblicana, ma Hamilton presumeva che il sostegno a Pinckney nella Carolina del Sud avrebbe portato la vittoria a Pinckney, non ad Adams. Un Adams indignato esplose per le manipolazioni politiche di Hamilton, che riteneva gli fossero già costate le elezioni a New York, dove la vittoria repubblicana alle elezioni statali ha portato al controllo della legislatura e alla scelta degli elettori presidenziali repubblicani. In un incontro con il segretario alla guerra James McHenry, Adams ha denunciato Hamilton come "un uomo privo di ogni principio morale" e McHenry come uno strumento di Hamilton. Adams ha poi licenziato McHenry e il Segretario di Stato Timothy Pickering, un altro sostenitore di Hamilton. Hamilton ha risposto con un opuscolo intitolato Lettera di Alexander Hamilton, concernente la condotta pubblica e il carattere di John Adams, Esq., Presidente degli Stati Uniti (1800). Il feroce attacco di Hamilton contro il "disgustoso egoismo" di Adams, la "gelosia cimbrata", "l'indiscrezione ingovernabile" e la "vanità senza limiti" divennero pubbliche quando Aaron Burr, il candidato alla vicepresidenza repubblicano, fece circolare l'opuscolo di Hamilton ai giornali. I repubblicani hanno approfittato appieno del tradimento, disprezzo e disunione politica tra i federalisti rivelati nell'opuscolo di Hamilton per presentare il loro partito come un partito nazionale unificato devoto ai principi repubblicani e al bene pubblico.

Repubblicani Unite. Nel maggio 1800 il caucus del Congresso repubblicano si unì dietro a Thomas Jefferson, che non era più il candidato riluttante del 1796. La riuscita organizzazione politica di Aaron Burr a New York, che diede ai repubblicani il controllo della legislatura statale e la nomina degli elettori presidenziali repubblicani, gli valse la nomina alla vicepresidenza e il sostegno nazionale che mancava alle elezioni del 1796. In opuscoli e giornali i repubblicani attaccavano i federalisti per le tasse elevate e le minacce alla libertà rappresentate dall'esercito allargato e dagli Alien and Sedition Acts. Nelle loro condanne del presidente Adams, i repubblicani avevano molte citazioni tra cui scegliere nell'opuscolo di Hamilton sui molteplici difetti di carattere di Adams. I repubblicani hanno anche usato la stampa per presentare la "piattaforma" di Jefferson, promettendo un governo limitato, l'estinzione del debito nazionale e il ripristino delle libertà civili che i federalisti avevano violato. L'uso riuscito della stampa da parte dei repubblicani può aver contribuito al sostegno popolare a Jefferson, ma non si è necessariamente tradotto in una vittoria elettorale. In dieci dei sedici stati il ​​legislatore ha scelto gli elettori, e in tre stati gli elettori sono stati scelti dalle elezioni distrettuali. In Pennsylvania il sostegno popolare ai repubblicani era evidente nelle elezioni del Congresso, dove gli elettori elessero dieci repubblicani e solo tre federalisti, ma gli elettori presidenziali furono scelti da una legislatura più strettamente divisa. La Camera repubblicana e il Senato federalista si sono compromessi, nominando otto elettori repubblicani e sette federalisti. Le elezioni distrettuali nel Maryland e nella Carolina del Nord hanno portato alla divisione del sostegno tra elettori federalisti e repubblicani. L'elettorato repubblicano ebbe più successo nella Carolina del Sud, dove il repubblicano Charles Pinckney, un parente del candidato alla vicepresidenza federalista Charles Cotes-worth Pinckney, usò promesse di patronato, che furono onorate da Jefferson, per garantire che il legislatore scegliesse otto elettori impegnati a Jefferson e Burr.

La rivoluzione del 1800. Nel tentativo di influenzare l'elezione degli elettori federalisti, i federalisti hanno denunciato Jefferson come "un ateo ululante", un "voluttuario intellettuale" e il padre di bambini schiavi mulatti. Al contrario, "A Republican", scritto a Newport, Rhode Island Guardiano della Libertà, chiamati sostenitori di Jefferson “Repubblicani nel vero significato del termine, patrioti del '76 ... insomma, tutto vero Americani "e condannarono i federalisti come" amici della monarchia ... speculatori, lavoratori della terra e monopolisti, agenti e mercenari britannici, americani degenerati ". L'abile organizzazione del partito è stata evidente nelle elezioni del Congresso, dove i repubblicani hanno vinto 66 seggi su 106 alla Camera dei rappresentanti. Tutti gli elettori federalisti tranne uno hanno diviso i loro voti tra Adams e Pinckney, mentre gli elettori repubblicani hanno diviso i loro voti equamente tra Jefferson e Burr. Il risultato finale ha mostrato Jefferson e Burr con settantatré voti ciascuno, Adams con sessantacinque e Pinckney con sessantaquattro. Il legame tra Jefferson e Burr ha lasciato ai membri del Sesto Congresso controllato dai federalisti, non al settimo Congresso repubblicano appena eletto, decidere tra Jefferson e Burr. Per trentacinque scrutini Jefferson portò otto stati ai sei di Burr, con il Vermont e il Maryland divisi, lasciando Jefferson uno meno dei nove stati richiesti per l'elezione. James Bayard del Delaware, stanco di aspettare che Aaron Burr sollecitasse il suo sostegno e assicurato dal senatore Samuel Smith del Maryland che Jefferson non avrebbe messo in pericolo le politiche economiche o estere federaliste o rimosso funzionari governativi subordinati, ha deciso di sostenere Jefferson. I rappresentanti di Bayard e Federalisti della Carolina del Sud, del Vermont e del Maryland hanno presentato schede bianche, consentendo ai voti repubblicani nel Vermont e nel Maryland di dare a Jefferson l'elezione. (A causa di queste elezioni il dodicesimo emendamento, che prevedeva votazioni separate per presidente e vicepresidente, fu adottato nel 1804.) La "rivoluzione del 1800" segnò una nuova tappa nell'evoluzione della politica dei partiti: la transizione pacifica del potere da un partito politico ad un altro.