Elezioni nazionali del 1788

Collegio elettorale. Gli artefici della Costituzione hanno progettato un metodo di elezione del presidente che è nato dalla loro paura della democrazia e della corruzione politica e dal loro desiderio di mantenere la separazione dei poteri che era alla base del sistema di governo federale. In base a tale sistema era fondamentale che l'amministratore delegato fosse indipendente dal controllo di qualsiasi individuo o gruppo di individui. Era anche fondamentale che l'ufficio fosse riempito, come ha scritto Alexander Hamilton Federalista, numero 68, "da personaggi preminenti per abilità e virtù". Molti degli autori hanno associato la democrazia alla corruzione. Permettere alla gente comune di eleggere il presidente li sottoporrebbe al controllo di uomini senza principi che potrebbero usare la loro posizione sociale o le tangenti per influenzare le classi inferiori a scegliere il candidato "giusto". Il presidente sarebbe quindi diventato la "creatura" degli individui che avevano manipolato la sua elezione. Consentire al Congresso di eleggere il presidente, come inizialmente consigliato da James Madison, potrebbe anche mettere a repentaglio l'indipendenza del presidente perché dovrebbe la sua elezione al ramo legislativo. Invece, gli artefici hanno inventato il collegio elettorale, in cui il popolo di ogni stato ha scelto "elettori", pari al numero dei loro senatori e rappresentanti al Congresso. Gli stati hanno svolto un ruolo importante nel decidere come venivano scelti gli elettori. Nelle prime elezioni presidenziali i legislatori in quattro stati hanno scelto gli elettori, mentre il popolo ha fatto in altri quattro, e, in Massachusetts e nel New Hampshire, gli elettori sono stati scelti da una combinazione di popolo e legislatore. Ogni elettore ha espresso due voti per il presidente. Il candidato con il voto più alto è diventato presidente e il candidato con il secondo voto più alto è diventato vicepresidente. Se nessun candidato ha ricevuto la maggioranza, la Camera dei Rappresentanti ha deciso l'elezione, con ogni stato con un voto. Come ha spiegato Hamilton, questo sistema garantirebbe l'alta qualità dei candidati e impedirebbe intrighi politici. "Un piccolo numero di persone, selezionate dai loro concittadini dalla massa generale, sarà molto probabile che possieda le informazioni e il discernimento necessari per un'indagine così complicata".

Nessun partito, nomina o campagna. Le prime elezioni presidenziali non avevano nessuno degli ornamenti della politica moderna: assemblee di nomina, piattaforme di partito o discorsi elettorali. Nessuno ha cercato la presidenza. La maggior parte degli americani non accettava i partiti politici come istituzioni desiderabili, evitandoli come associazioni di individui disonesti e interessati. Il 4 febbraio 1789 elettori di dieci stati (North Carolina e Rhode Island non avevano ancora ratificato la Costituzione, e una disputa a New York impediva a quello stato di scegliere elettori) si riunirono nei rispettivi stati per scegliere il primo presidente degli Stati Uniti. I sessantanove elettori hanno espresso all'unanimità il loro primo voto per George Washington. Alexander Hamilton ha cercato di ridurre l'influenza di John Adams nel nuovo governo incoraggiando gli elettori a non votare per lui, ma la manovra di Hamilton probabilmente non era necessaria. Adams, che ha ricevuto trentaquattro voti, è stato eletto vicepresidente, con trentacinque voti rimanenti divisi tra altri dieci candidati. Washington non aveva fatto discorsi; i suoi connazionali lo hanno dichiarato candidato con i loro voti. Il suo record pubblico come membro della Virginia House of Burgesses, delegato al Primo e Secondo Congresso Continentale, comandante in capo dell'Esercito Continentale e presidente della Convenzione costituzionale attestava il suo sostegno di lunga data al governo repubblicano e alla Costituzione.

Il primo congresso. Solo il 5-8% della popolazione maschile bianca eleggibile ha votato alle prime elezioni del Congresso. L'assenza di partiti politici nazionali per attirare gli elettori attraverso la retorica elettorale e l'organizzazione politica ha ridotto l'affluenza alle urne, ma l'anticipazione delle elezioni di Washington ha senza dubbio influenzato la scelta dei rappresentanti che erano sostenitori della Costituzione e di un forte governo nazionale. Al Primo Congresso, il Segretario del Tesoro Alexander Hamilton ha preso l'iniziativa di mobilitare il sostegno al suo programma finanziario monitorando i dibattiti legislativi e fornendo argomenti e statistiche favorevoli ai sostenitori del Congresso. Il membro del Congresso James Madison e il cancelliere della Camera John Beckley della Virginia hanno risposto organizzando l'opposizione al Congresso. I membri del Primo Congresso si opposero ad alcuni aspetti del programma finanziario di Hamilton, ma la loro opposizione non era ancora sufficiente per superare la loro sfiducia nei confronti dei partiti politici permanenti. Durante la seconda e la terza sessione del Primo Congresso, dopo che l'opposizione alle politiche di Hamilton iniziò a formarsi, il 42 per cento dei membri della Camera dei rappresentanti non votò ancora in modo coerente con nessuno dei due partiti in via di sviluppo su almeno due terzi di tutti i più importanti. legislazione. Durante il Secondo Congresso (1791-1793), quando i sostenitori dell'amministrazione Washington si identificarono più apertamente come federalisti e i loro oppositori iniziarono a chiamarsi repubblicani, la percentuale di voti non partitici al Congresso scese a una media del 20%. In questa fase formativa dello sviluppo del partito, tuttavia, nessuno dei due partiti poteva ignorare i membri del Congresso non allineati o indipendenti.