Elezioni generali

elezioni generali sono cambiate nel corso degli anni. Fino al XVII sec. Non vi era alcun requisito di legge sulla loro frequenza e la legge triennale del 17, che prevedeva che un'elezione generale dovesse tenersi al massimo ogni tre anni, era la prima disposizione legale effettiva. Nel 1694 il Septennial Act allungò il periodo a sette anni, un intervallo che durò fino a quando il Parliament Act del 1716 lo ridusse a cinque anni. Questi periodi erano e sono massimi e in pratica il primo ministro di solito convoca le elezioni prima della scadenza dei cinque anni. Il suo diritto di decidere quando si terrà un'elezione normalmente dà un vantaggio considerevole al partito al potere.

Molti seggi furono incontrastati fino alla fine dell'Ottocento. Anche nel 19, 1900 candidati in Gran Bretagna furono rimpatriati senza opposizione, e altri 165 in Irlanda. Oggi è normale che ogni seggio venga contestato. Alle elezioni del 69, candidati conservatori e laburisti erano presenti in ogni circoscrizione in Gran Bretagna, tranne Glasgow Springburn (quella del presidente); i liberaldemocratici non si sono opposti al presidente, o all'indipendente locale nella foresta di Wyre, che ha vinto con un biglietto del servizio sanitario.

Nel XVII e XVIII cent. le elezioni generali meritavano a malapena il termine "generale". Erano essenzialmente lotte tra magnati e altri interessi per la supremazia locale, e i fattori nazionali giocavano poca parte. In effetti, fino al 17 non era chiaro se i Whigs oi Tories avessero vinto le elezioni generali, poiché molti parlamentari erano liberi di fare festa. Elezioni nel XVIII sec. non scelse governi che, con pesanti poteri di patronato, potevano normalmente aspettarsi di condurre qualsiasi elezione nel paese nel suo insieme. Il declino del mecenatismo lo rese sempre più difficile e creò anche un vuoto riempito dalle feste organizzate. Al giorno d'oggi, si tengono elezioni generali per scegliere un governo e la scelta dei parlamentari è di solito incidentale rispetto a tale decisione.

Oggi ci sono due campagne elettorali generali: una a livello nazionale, gestita dalle sedi dei vari partiti, e una a livello locale, gestita dalle associazioni elettorali. Ogni collegio elettorale ora restituisce un membro. A livello nazionale i partiti pubblicano i propri manifesti in cui espongono le politiche che attueranno in caso di vittoria alle elezioni. Ai partiti più grandi viene assegnato del tempo in televisione e alla radio per le loro trasmissioni elettorali e, a livello locale, i candidati ei loro sostenitori attivisti effettuano ricerche, distribuiscono pubblicazioni di partito e tengono riunioni pubbliche (di solito poco frequentate). La campagna vera e propria dura tre settimane e la spesa elettorale a livello di collegio elettorale è rigorosamente controllata dalla legge. Il voto è segreto. Il voto non è, come in alcuni paesi, obbligatorio e l'affluenza è di solito intorno al 75%, sebbene nel 2001 fosse sostanzialmente inferiore al 59%.

La Gran Bretagna usa la formula first past the post e il candidato che riceve il maggior numero di voti viene eletto, indipendentemente dal fatto che abbia o meno la maggioranza dei voti espressi. L'assenza di qualsiasi elemento di rappresentanza proporzionale rende difficile per i partiti più piccoli con un supporto uniformemente distribuito di violare il dominio bipartitico. A livello nazionale, ciò che è decisivo è il numero di membri eletti per ciascun partito, non il numero totale di voti ottenuti. Normalmente un partito otterrà la maggioranza assoluta alla Camera dei Comuni e il monarca chiederà al leader di quel partito (a meno che non sia già primo ministro) di formare un governo.

Hugh Berrington