Elezione del 1828

L'elezione del 1828 fu una delle più brutte della storia americana. In un certo senso, il concorso fu un'estensione delle precedenti elezioni presidenziali del 1824. In entrambe le occasioni, John Quincy Adams e Andrew Jackson gareggiarono per la più alta carica del paese. Nel 1824 corsero in totale quattro candidati, con i voti elettorali sparsi tra loro. Jackson ha vinto i voti più popolari ed elettorali, ma mancava la maggioranza in entrambe le categorie. Così, l'elezione è andata alla Camera dei Rappresentanti, dove Adams è stato scelto principalmente a causa delle manovre dietro le quinte di Henry Clay. Jackson si è lamentato quando Clay è stato successivamente nominato segretario di stato da Adams. Il fragore del "patto corrotto" rimbombò in tutta la nazione e, di conseguenza, iniziò immediatamente la campagna per l'elezione del 1828.

La meschinità della campagna ha generato carica e controaccusa. I sostenitori di Jackson dichiararono che Adams, mentre fungeva da segretario di suo padre, allora ambasciatore in Russia, si era procurato una giovane ragazza americana per il piacere dello zar. Le forze di Adams, a loro volta, hanno annunciato che la madre di Jackson era una prostituta e che lui era il risultato del suo legame con un mulatto. Nonostante tali accuse volgari, le elezioni hanno effettivamente coinvolto questioni importanti. I sostenitori di Jackson sostenevano che la volontà del popolo era stata ingannata nelle elezioni del 1824 perché aveva ricevuto il maggior numero di voti popolari ed elettorali. Alle elezioni del 1828, insistevano le forze di Jackson, vacillavano la sopravvivenza stessa della democrazia costituzionale e maggioritaria.

Un simile argomento era un concetto piuttosto nuovo. I padri fondatori avevano abbracciato la democrazia, ma la loro enfasi era più sul repubblicanesimo rappresentativo. Si riferivano alla nazione come una repubblica e credevano fermamente nel governo deferente. In altre parole, l'élite, gli uomini istruiti della nazione dovrebbero guidare e le masse dovrebbero rimettersi al giudizio superiore dell'élite. Jackson ha sfidato e alla fine ha smantellato questo sistema. Non è nato nell'aristocrazia. Piuttosto, è stato il primo presidente allevato in povertà. Ha lottato, combattuto e si è fatto strada verso una posizione di rispetto e potere. Di conseguenza, le persone si sono collegate a lui in un modo che non avevano mai fatto con i presidenti precedenti. Persino George Washington, venerato come il padre della nazione, non aveva raggiunto un tale status. Sia l'ampliamento del diritto di suffragio in tutta l'America che la vittoria di Jackson nella battaglia di New Orleans (1815) hanno giocato un ruolo significativo nelle elezioni. Alla fine, Jackson divenne un simbolo della fiorente democrazia ed era venerato come rappresentante dell'uomo comune. Ha promesso la riforma del governo e la gente gli ha creduto.

John Quincy Adams è apparso in netto contrasto con le umili origini di Jackson. Nato in una famiglia d'élite del Massachusetts e istruito ad Harvard, Adams era il figlio del secondo presidente della nazione e aveva ricoperto una pletora di uffici, incluso il segretario di stato sotto il presidente James Monroe. Dopo aver vinto le discutibili elezioni del 1824, nel suo primo discorso annuale annunciò che il governo era "investito di potere" e faceva continui confronti tra il progresso dell'Europa e l'arretratezza dell'America. Ha insistito sul fatto che la nazione non dovrebbe "dormire nell'indolenza", né il legislatore dovrebbe essere "paralizzato dalla volontà dei nostri elettori". Questa e altre dichiarazioni di Adams avevano il tono di superbia e aristocrazia su cui Jackson e i suoi sostenitori avevano messo in guardia. Il rifiuto più o meno da parte di Adams della volontà popolare come guida per i leader americani corrispondeva a quel tono. Inoltre, la convinzione che i fiorenti Stati Uniti fossero secondi alla decadenza dell'Europa secolare fece arrabbiare gli americani.

Jackson si è opposto a questa convinzione. La sua vittoria sugli inglesi a New Orleans, lo schiacciamento di un esercito che aveva sconfitto i migliori di Napoleone da parte di un gruppo disordinato di milizie yeoman, divenne rapidamente un simbolo della grandezza dell'America. In qualità di comandante di un tale trionfo, Jackson personificava i migliori attributi della nazione. Questo, infatti, è stato proprio il motivo per cui la sua popolarità è esplosa dopo la battaglia e perché la strada per l'ufficio esecutivo si è aperta davanti a lui. Aggiungete la presunta corruzione del 1824 e l'aristocrazia innata di Adams, e il successo di Andrew Jackson nelle elezioni del 1828 fu praticamente assicurato.

Una volta arrivata la vittoria presidenziale, la nazione ha assistito a un'inaugurazione come nessun altro. La gente ha allagato le strade per vedere il "loro" campione. Mentre in passato la cerimonia per l'inaugurazione di un nuovo leader era stata un affare solo per la società di Washington, questa volta l'élite si è trovata circondata dai membri della "marmaglia" che ora sentivano di avere la licenza per partecipare al governo democratico. L'America non sarebbe più la stessa.