Eisenstein, sergei (1898-1948)

Regista e teorico russo.

Figlio di un importante architetto e ingegnere civile, Sergei Mikhailovich Eisenstein iniziò a studiare ingegneria nella sua nativa Riga, ma fu chiamato in servizio nella prima guerra mondiale. Nella rivoluzione bolscevica del 1917 e nella guerra civile, Eisenstein combatté con i rossi. Nel 1920 si stabilì a Mosca, dove iniziò a studiare e lavorare con l'eccezionale regista di teatro modernista Vsevolod Meyerhold. Eisenstein ha lavorato anche in modo indipendente a teatro e ha avuto un periodo con il Proletkult (abbreviazione di "proletarian culture") Workers Theatre dove, come parte della messa in scena d'avanguardia del 1923 di un'opera teatrale russa del diciannovesimo secolo, ha creato un cortometraggio intitolato Il diario di Glumov (Il diario di Glumov). Iniziò quindi a concentrarsi sul cinema e nel 1925 realizzò sciopero (Sciopero), la sua prima opera a figura intera. Raffigurante una rivolta operaia e la sua violenta repressione, sciopero riflette la tendenza di Eisenstein nei suoi primi film a fare dichiarazioni di propaganda taglienti che riflettono l'ideologia bolscevica. La brillante cinematografia, che presenta scene indimenticabili per la loro vividezza e brutalità, è di Eduard Tisse, che ha lavorato a tutti i film di Eisenstein.

Il prossimo lavoro di Eisenstein, La corazzata Potemkin (Bronenosets Potyomkin, 1926), è ampiamente considerato come uno dei più grandi film mai realizzati. Realizzato per commemorare la rivolta del 1905 in Russia, anch'esso affronta una ribellione e la dura repressione delle masse, sebbene si concluda con una nota molto più ottimista. Mentre il film è vagamente basato su eventi reali, la famosa scena dei passi di Odessa, in cui i soldati che avanzano sparano ai civili durante una sequenza che dura molto più a lungo del tempo reale, è stata un'invenzione di Eisenstein. Le qualità notevoli includono tagli trasversali sorprendenti, contrasti di umore tra violenza e quiete quasi idilliaca e l'uso di forme e luci per creare effetti simbolici. Ottobre (Ottobre, 1927; Titolo statunitense Dieci giorni che hanno sconvolto il mondo, 1928), servito per celebrare il decimo anniversario della rivoluzione bolscevica. Nel rappresentare l'assalto al Palazzo d'Inverno, Eisenstein fornì un convincente spettacolo di massa che conferì alla sua versione esagerata degli eventi un'aura di autenticità; come con la sequenza immaginaria dei passi di Odessa, il suo racconto cinematografico è diventato la realtà storica per molti spettatori. Ormai la teoria del montaggio di Eisenstein - essenzialmente l'uso audace del taglio per enfatizzare l'umore o il significato attraverso la giustapposizione di inquadrature - si era evoluta; piuttosto che incrociare le scene per creare contrasti visivi ed emotivi, ha scritto e nei suoi film ha utilizzato quello che ha definito "montaggio intellettuale", dove il montaggio crea metafore. Così in Ottobre le inquadrature del fiero primo ministro, Alexander Kerensky, si alternano a quelle di un pavone meccanico.

Eisenstein ha avuto difficoltà politiche con il suo prossimo film, originariamente chiamato La linea generale (Generalnaya liniya). Quel titolo si riferisce alla politica bolscevica per la campagna, che inizialmente prevedeva che i contadini si riunissero volontariamente in collettività. La politica si è spostata verso una linea più dura durante la realizzazione del film, e quindi è stato ritagliato e rilasciato come Il vecchio e il nuovo (Staroye i novoye, 1929). Quello doveva essere l'ultimo dei suoi film muti e il suo ultimo progetto uscito per nove anni. Partì per l'Europa e gli Stati Uniti nel 1929, ma i suoi sforzi per trovare sostegno per i progetti a Hollywood vennero inutili. Finanziato da Upton Sinclair, ha girato il filmato per Evviva il Messico! sul posto. Un rapporto inasprito con Sinclair ha portato Eisenstein a non ricevere mai il filmato per modificare il film, che è stato distribuito da altri nel corso degli anni in diverse versioni e con vari titoli. Tornato in Russia nel 1932, ebbe crescenti difficoltà con le autorità, che ora cercavano di esercitare un maggiore controllo ideologico sul cinema e sulle altre arti. La sceneggiatura originale per Bezhin Meadow (Bezhin lug), che trattava la collettivizzazione, è stata oggetto di aspre critiche; anche la riscrittura ha prodotto un film che non è mai uscito. L'unica copia rimasta è morta nella seconda guerra mondiale.

La carriera di Eisenstein è ripresa con Alexander Nevsky (1938), sulla vittoria duecentesca dell'omonimo eroe contro gli invasori teutonici, argomento di attualità alla fine degli anni Trenta. Oltre alla famosa sequenza La battaglia sul ghiaccio, il film ha caratterizzato una fruttuosa collaborazione tra Eisenstein e Sergei Prokofiev, che ha composto la colonna sonora. Le ultime opere di Eisenstein erano di nuovo storiche: le due parti di Ivan il terribile (Ivan il Terribile). Se la Parte 1 è stata premiata nel 1945 con grande successo, la Parte 2 era troppo ovvia nel tracciare paralleli storici tra Stalin e un Ivan sempre più megalomane e isolato, e non fu rilasciata fino al 1958. Una terza parte pianificata non fu completata. Il Ivan il terribile i film, con le loro inquinanti rappresentazioni psicologiche e la loro notevole trama visiva (incluso il segmento finale della Parte 2, l'unica scena che Eisenstein abbia mai girato a colori) sono ampiamente considerati il ​​suo coronamento. La regia cinematografica pionieristica e gli scritti teorici penetranti di Eisenstein hanno assicurato una fama duratura alla persona che ha portato il cinema sovietico all'attenzione mondiale.