Ehi, Albert

31 Dicembre ,1920

Albert Huie è nato a Falmouth, Trelawny, sulla costa settentrionale della Giamaica. Nel 1936 si trasferisce a Kingston, la capitale della Giamaica, dove decide di intraprendere la carriera di artista. Era un percorso professionale seguito da pochissimi giamaicani neri a quel tempo. I talenti del giovane Huie furono coltivati ​​da un gruppo di contemporanei interessati a creare e sostenere l'arte e la cultura nazionale della Giamaica. La Jamaica Arts Society gli assegnò una borsa di studio per studiare pittura ad acquerello presso la scuola dell'artista armeno Koren der Harootian a Kingston nel 1938. Successivamente Huie ricevette una formazione informale, inclusa un'introduzione al taglio al linoleum, da un gruppo di artisti riuniti presso la residenza della scultrice Edna Manley. Nel 1944 lasciò la Giamaica per frequentare la scuola d'arte presso l'Ontario College of Art e l'University College di Toronto in Canada. Vincitore di una borsa di studio del British Council tre anni dopo, si è formato in pittura e tecniche grafiche alla Camberwell School of Arts, Londra. Anche le mostre che incontrò a Londra, in particolare la mostra di Van Gogh alla Tate nel 1948, informerebbero il suo lavoro. Huie tornò in Giamaica nel 1948, dove lavorò come artista ed educatore d'arte al Clarendon College, alla Wolmers 'Boys' School e alla Excelsior High School.

La colonia britannica della Giamaica ha subito cambiamenti sociopolitici fondamentali alla fine degli anni '1930 e '1940 che hanno informato l'arte di Huie, tra cui rivolte operaie, proteste anticoloniali, formazione sindacale e suffragio universale. A partire dagli anni '1930, i movimenti diasporici africani di etiope, rastafarianesimo e garvizio sfidarono il potere coloniale e imperiale, politicamente, socialmente e culturalmente, sull'isola. Sebbene ciascuno di questi movimenti fosse molto diverso, erano uniti nella loro critica del colonialismo e nella promozione degli aspetti africani a lungo denigrati della società giamaicana. Marcus Garvey, in particolare, ha ispirato Huie a vedere i neri e le loro comunità tanto belli e rappresentabili quanto i soggetti dell'arte. In un'epoca in cui le forme culturali popolari caricavano i neri, usava la ritrattistica e la pittura a olio per presentare un'immagine rispettabile di soggetti neri. Inoltre, creando ritratti in uno stile post-impressionista, che spesso si concentrava direttamente sul volto dei suoi modelli, costringeva gli spettatori a confrontarsi con la soggettività e l'umanità dei suoi modelli. Huie ha anche reso sensibilmente il colore della pelle dei suoi modelli, prestando molta attenzione al riflesso e alla radiazione della luce sulla pelle nera. Ha fatto della pelle nera, qualcosa di lungo svalutato nella Giamaica coloniale, il vero fulcro della sua arte. Spesso oggetto di elogi, anche le sue rappresentazioni di neri hanno suscitato polemiche. Huie ha scandalizzato molti spettatori che hanno partecipato alla mostra annuale di All-Island con la sua schietta interpretazione di una donna nera nuda nel 1960.

A partire dagli anni Quaranta Huie iniziò anche a rappresentare espressioni laiche e religiose giamaicane nere sotto forma di incisioni su linoleum, utilizzando uno stile profilato che richiama il lavoro dell'artista francese Henri Matisse. Ispirato dal nuovo interesse per la cultura giamaicana nera, ha pubblicato immagini su una vasta gamma di argomenti, dalla religione afro-giamaicana Pocomania alla danza jitterbug, sulla rivista nazionalista culturale Opinione pubblica. I periodici hanno pubblicato stampe delle sue opere, rendendole accessibili e alla portata di un vasto pubblico.

Huie si è anche fatto un nome come pittore di paesaggi. Come il suo interesse nel vedere il valore artistico nei soggetti neri e nelle espressioni culturali, Huie era ugualmente dedito a rappresentare il colore e la luce specifici di diverse parti del paesaggio della Giamaica con precisione e sensibilità, registrando come i paesaggi cambiassero nell'aspetto in diverse parti della giornata e durante diverse stagioni locali. Formatosi in Canada da JEH McDonald e Frank Carmichael, due membri fondatori del Group of Seven, una "scuola nazionale" dedicata all'arte ispirata e riflessiva dal Canada, Huie ha cercato di riapplicare le lezioni alla sua isola natale. Ha usato le qualità derivate dall'attenta osservazione della geografia unica della Giamaica per creare i suoi dipinti di paesaggi.

Dalla fine degli anni '1930, Huie ha lavorato in modo prolifico come artista, esponendo a livello locale e internazionale, ottenendo consensi in patria e all'estero. Già nel 1939 vinse il Premio di Bronzo per il dipinto Lezione di conteggio alla Fiera mondiale di New York. È stato anche riconosciuto a livello nazionale con una medaglia d'argento Musgrave nel 1958, medaglia d'oro Musgrave dell'Istituto della Giamaica nel 1974, l'Ordine della distinzione nel 1975 e con una mostra retrospettiva alla National Gallery of Jamaica nel 1979.

Guarda anche Arte nei Caraibi anglofoni; Pittura e scultura

Bibliografia

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Lucie-Smith, Edward. Albert Huie. Kingston: Ian Randle Publishers, 2001.

Thompson, Krista. "Visualizzazione dell'oscurità nell'arte giamaicana moderna 1922-1938". Small Axe: A Caribbean Journal of Criticism 16 (settembre 2004): 1–31.

krista a. thompson (2005)