Effetto cricchetto

L'effetto cricchetto nell'economia sovietica ha fatto sì che i pianificatori basassero gli obiettivi del piano di produzione aziendale per l'anno in corso sull'eccessivo adempimento del piano dell'anno scorso. Rispettando gli obiettivi di output specificati nel piano aziendale annuale, il techpromfinplan, era richiesto ai manager delle imprese sovietiche per ricevere il loro bonus, un pagamento in denaro pari dal 40 al 60 percento del loro stipendio mensile. In genere, gli obiettivi del piano di output erano elevati rispetto alle risorse assegnate all'impresa, nonché alla capacità produttiva dell'azienda. Se i manager dirigevano le operazioni dell'impresa in modo che gli obiettivi di output fossero raggiunti eccessivamente in un dato periodo del piano (mensile o trimestrale), il pagamento del bonus era ancora maggiore. Tuttavia, i pianificatori hanno praticato una politica di "pianificazione dal livello raggiunto", l'effetto cricchetto, in modo che nei successivi piani annuali, gli obiettivi di output sarebbero stati più elevati. A obiettivi più elevati del piano per la produzione non è stato corrisposto un corrispondente aumento nell'allocazione dei materiali all'azienda. Di conseguenza, il superamento degli obiettivi del piano di produzione in un periodo ha ridotto la probabilità di raggiungere gli obiettivi di produzione e di ricevere il bonus nei periodi successivi.

I pianificatori hanno stimato la capacità dell'impresa come una funzione diretta delle prestazioni passate più un'indennità per gli aumenti di produttività specificati nel piano. Sapendo che gli obiettivi di output sarebbero stati aumentati, cioè sapendo che l'effetto ratchet avrebbe avuto effetto, i manager delle imprese sovietiche hanno risposto ordinando in eccesso gli input durante il processo di pianificazione e chiedendo continuamente risorse di investimento aggiuntive per espandere la capacità produttiva. Per le imprese sovietiche, le condizioni di costo non erano vincolate dalla necessità di coprire le spese dai ricavi delle vendite. In altre parole, i manager sovietici hanno dovuto affrontare un "vincolo di bilancio debole". Il rischio principale associato all'eccesso di domanda di investimenti era l'aumento degli obiettivi di produzione al termine del progetto di investimento. Tuttavia, la nuova capacità non poteva essere inclusa come parte dell'azienda finché non fosse stata ufficialmente certificata da un comitato statale. Quando ciò si verificava, il gestore di solito aveva in corso un altro progetto di investimento.

In risposta all'effetto ratchet, i manager delle imprese sovietiche tendevano anche a evitare il raggiungimento eccessivo degli obiettivi di produzione anche se fosse possibile produrre più della quantità pianificata. Diverse opzioni sono state invece perseguite. I gestori salverebbero i materiali per un uso futuro nel soddisfare gli obiettivi di produzione, o scambierebbero ufficiosamente i materiali per contanti o favori ad altre aziende. I gestori produrrebbero un output aggiuntivo, ma non lo riferirebbero alle autorità di pianificazione e quindi tratteneranno o venderanno in modo non ufficiale l'output. A causa delle carenze persistenti e pervasive nell'economia sovietica e dell'incertezza associata alla consegna tempestiva sia della quantità che della qualità dei materiali necessari e delle forniture tecniche, l'incentivo allo scambio non ufficiale di materiali o merci tra le imprese era molto alto e il rischio di rilevamento e la punizione era molto bassa. Nonostante la natura globale del piano aziendale annuale, i manager sovietici hanno mostrato un notevole grado di autonomia nel soddisfare gli obiettivi di produzione.

Durante la perestrojka, i responsabili politici hanno allungato il periodo del piano a cinque anni per eliminare le pressioni del cricchetto. Tuttavia, in un ambiente senza un mercato all'ingrosso, i manager aziendali dipendevano dalle imprese fornitrici per adempiere ai loro obblighi di piano e il raggiungimento degli obiettivi del piano di produzione annuale rimaneva la determinante più importante dei pagamenti dei bonus. In pratica, l'allungamento del periodo del piano non ha eliminato l'effetto cricchetto.