Edward morley callaghan

Il romanziere canadese e scrittore di racconti brevi Edward Morley Callaghan (1903-1990) è stato una delle figure principali della narrativa canadese del XX secolo. Il suo lavoro era legato allo sviluppo della scrittura americana sintomatica degli anni '20.

Morley Callaghan è nato il 22 febbraio 1903 a Toronto in una famiglia cattolica romana irlandese. Si laureò all'Università di Toronto nel 1925. Durante gli anni del college Callaghan svolse un lavoro estivo come reporter presso il Toronto Daily Star, dove ha incontrato Ernest Hemingway. I due si scambiarono storie e Hemingway incoraggiò Callaghan nella sua scrittura. Nel 1925 Callaghan si iscrisse alla facoltà di giurisprudenza all'Osgoode Hall di Toronto e nel 1928 fu ammesso all'albo degli avvocati dell'Ontario.

Primi successi

La carriera di Callaghan come scrittore iniziò nel 1921, quando vendette un pezzo descrittivo al Toronto Star Weekly. Nel 1926 pubblica il suo primo racconto sulla rivista parigina Questo quarto, ha avuto un altro accettato da transizione, e ha iniziato il suo primo romanzo, Strano fuggitivo. In quel periodo Callaghan visitò New York, e le sue amicizie da questa e dalle successive visite includevano William Carlos Williams, Allen Tate, Ford Madox Ford, Katherine Ann Porter e Sinclair Lewis.

Callaghan attirò anche l'attenzione di Maxwell Perkins di Scribner's, e le sue storie iniziarono ad apparire regolarmente nelle riviste americane ed europee. Nel 1928 pubblicò Scribner Strano fuggitivo e nel 1929 una raccolta di racconti, Un nativo Argosy. Callaghan sposò Loretto Dee nel 1929 e andò a Parigi per otto mesi. Ha completato un romanzo, Non è mai finita (1929) e una novella, Carne di nessun uomo (1931).

Dalla depressione alla seconda guerra mondiale

Gli anni '1930 furono un periodo attivo e prolifico per Callaghan. Ha pubblicato quattro romanzi: Un viaggio spezzato (1932) Tale è il mio amato (1934) Erediteranno la Terra (1935), e Più gioia in paradiso (1937). Ha prodotto una seconda raccolta di storie, Now That April's Here e altre storie (1936), e ha scritto due opere teatrali nel 1939, Torna a casa con Chiedi solo di George.

Il lavoro di Callaghan di questo periodo fu fortemente influenzato dalle esperienze della Depressione. Ma in parte a causa dell'influenza del filosofo francese Jacques Maritain, che Callaghan conosceva a Toronto nel 1933, iniziò a mostrare una tensione di umanesimo cristiano e un forte senso di virtù personale unito a valori cristiani deistituzionalizzati. Padre Dowling, il prete cattolico idealista e ingenuo che è l'eroe di Tale è il mio amato, è un buon esempio.

Durante la seconda guerra mondiale Callaghan fu assegnato alla Royal Canadian Navy e prestò servizio per il National Film Board of Canada. Divenne anche un noto personaggio radiofonico.

Cambiamento di prospettiva

Nel 1948 Callaghan tornò a scrivere con un racconto romanzato della vita all'Università di Toronto, The Varsity Show, e un romanzo per ragazzi, Il voto di Luke Baldwin. Ma non è stato fino al 1951 e alla pubblicazione del romanzo vincitore del Governor General's Award, L'amato e il perduto, che Callaghan ha veramente ribadito la sua affermazione nel campo della narrativa canadese.

in 1959 Le storie di Morley Callaghan, apparve un libro che comprendeva la sua migliore narrativa breve. Seguirono due romanzi, Il cappotto dai molti colori (1960) e Una passione a Roma (1961). Quell'estate a Parigi (1963), una reminiscenza autobiografica, tratta del soggiorno di otto mesi di Callaghan a Parigi nel 1929. Racconta qualcosa del rapporto del romanziere con gli espatriati parigini e delle complicate amicizie dei principali scrittori di quel giorno, tra cui Hemingway e James Joyce. Callaghan rivela anche le sue idee sulla scrittura e sul mestiere dello scrittore. Questa fase dello sviluppo artistico di Callaghan ha mostrato un senso di responsabilità morale più raffinato, anche se più acuto e più tragico, presentato in prosa di consistenza più ricca e occasionali sfumature simboliche.

Nel 1967 Callaghan è stato nominato nella prima lista di onori dell'Ordine del Canada. Nel 1970 ha vinto il Molson Prize e il prezioso e prestigioso Royal Bank of Canada Award per il suo contributo alla vita artistica e intellettuale del Canada.

Mentre i racconti di Callaghan hanno continuato a raccogliere elogi, i suoi romanzi successivi hanno incontrato recensioni contrastanti. Le idee ambiziose erano spesso guastate da trame goffe, dialoghi artificiosi e caratterizzazioni cliché. In Un posto raffinato e privato (1975), Callaghan adottò il personaggio di un romanziere amareggiato, Eugene Shore, per attaccare i critici che si rifiutavano di prenderlo sul serio come scrittore. Il suo prossimo romanzo Vicino al sole di nuovo (1977) ha perso la patina caustica per un ritorno ai temi umanistici dei suoi primi lavori. Il romanzo racconta gli ultimi giorni di Ira Groome, un presidente vedovo di una commissione municipale che viene a lamentarsi della perdita di passione e gioia nella sua vita. Seduto nel suo letto d'ospedale dopo un grave incidente d'auto, Groome scivola nei suoi ricordi di guerra, ricordando un tempo in cui il sacrificio e la sofferenza rendevano la sua esistenza degna di essere vissuta. Dopo aver vissuto un momento di epifania, muore.

Le opere infruttuose Un tempo per Giuda (1983) e Nostra Signora delle Nevi (1985) ha fatto poco per migliorare la reputazione di Callaghan, o il suo conto in banca. Ma aveva in sé un ultimo bel romanzo, il vigoroso canto del cigno Un vecchio selvaggio sulla strada (1988). Ambientato a Parigi e Toronto, il romanzo ritorna sul terreno familiare di Callaghan in più di un modo. La storia di un giovane scrittore canadese idealista che fa amicizia - e diventa costantemente disilluso - dal suo eroe, un giornalista britannico di sinistra diventato neoconservatore, il romanzo trabocca di compassione e indagine morale, le stesse cose che avevano reso Callaghan un personaggio così vitale artista da tanti anni.

Un residente di lunga data a Toronto, Callaghan è rimasto ostinatamente indipendente fino alla fine della sua vita. Si è rotto un'anca nel 1989 all'età di 88 anni, ma continuava a camminare fino al negozio di alimentari del quartiere per fare la spesa. Morì per cause naturali a Toronto il 25 agosto 1990.

Ulteriori letture

Brandon Conron, Morley Callaghan (1966), è utile sia per la biografia che per la critica. Victor Hoar, Morley Callaghan (1969), si concentra sulla tecnica e sui temi nel lavoro di Callaghan. Edmund Wilson, O Canada! (1965), fornisce materiale interessante su Callaghan. Una biografia più recente è quella di Gary Boire Morley Callaghan: anarchico letterario (1994). □