Edward kennedy ellington

Edward Kennedy Ellington (1899-1974), certamente il compositore jazz più brillante d'America, era considerato da molti uno dei grandi compositori del XX secolo, a prescindere dalle categorie.

Il 29 aprile 1899, Edward Ellington, conosciuto universalmente come "Duke", nacque a Washington, DC. Divise i suoi studi tra musica e arte commerciale, e nel 1918 stabilì una reputazione come bandleader e agente. Nel 1923 andò a New York City e presto divenne un leader di band di successo. Nel 1927 si assicurò un importante impegno al Cotton Club di Harlem, rimanendovi (a parte tour occasionali) fino al 1932.

La band di Ellington fece il suo primo viaggio in Europa nel 1932. Dopo la seconda guerra mondiale fece regolarmente tournée in Europa, con escursioni in Sud America, Estremo Oriente e Australia. Un periodo di punta per la band fu dal 1939 al 1942, quando molti critici consideravano le sue esibizioni ineguagliabili da qualsiasi altro ensemble jazz.

Come compositore, Ellington è stato responsabile di numerose opere che hanno raggiunto il successo popolare, alcune scritte in collaborazione con i membri della sua band e con il suo coarrangiatore Billy Strayhorn. La musica più significativa del Duca è stata scritta appositamente per la sua band e per i suoi solisti. Sempre sensibile alle sfumature di tono dei suoi solisti, Ellington ha scritto caratteristiche per singoli sidemen e ha usato la sua conoscenza dei loro suoni caratteristici durante la composizione di altre opere. I suoi arrangiamenti hanno ottenuto una straordinaria miscela di contributi individuali e d'insieme. Tuttavia, poiché la maggior parte delle sue opere sono state scritte per la sua band, le interpretazioni di altri sono state raramente soddisfacenti.

Con una lunga Creole Rhapsody (1931) e Reminiscing in Tempo (1935) Ellington è stato il primo compositore jazz a battere il limite di tempo di 3 minuti del record di 78 giri. Dopo gli anni Quaranta si concentrò maggiormente su lavori più lunghi, comprese diverse suite costruite attorno a un tema centrale, spesso un aspetto della vita afroamericana. Da sempre un ottimo pianista orchestrale, con uno stile influenzato dagli stilisti di Harlem degli anni '1940, Ellington è rimasto in secondo piano nella maggior parte delle sue prime registrazioni. Dopo gli anni '1920 è emerso come un solista di pianoforte altamente fantasioso.

Ellington è stato nominato per il Premio Pulitzer nel 1964. La città di New York gli ha dato un premio e la Yale University gli ha conferito un dottore in musica nel 1967; Quell'anno anche le università Morgan State e Washington gli conferirono lauree honoris causa. In occasione del suo settantesimo compleanno, Ellington è stato onorato dal presidente Richard Nixon durante una cerimonia alla Casa Bianca e ha ricevuto la Medaglia della Libertà. Nel 1970 è stato eletto al National Institute of Arts and Letters.

Ellington ha continuato a comporre e ad esibirsi fino alla sua morte per cancro ai polmoni il 24 maggio 1974 a New York City. La sua band, guidata da suo figlio Mercer, gli sopravvive, ma come Phyl Garland, scrivendo Ebano rivista, in parole povere, l'anziano Ellington sarà sempre ricordato per "le audaci innovazioni che hanno segnato la sua musica - le strane modulazioni costruite su melodie lussureggianti che vagano in luoghi inaspettati, la costruzione non ortodossa di canzoni ...; l'uso audace della dissonanza in anticipo del tempo ".

Ulteriori letture

Peter Gammond, ed., Duke Ellington: la sua vita e la sua musica (1958), contiene alcuni saggi di prim'ordine su Ellington. Vedi anche Barry Ulanov, Duke Ellington (1946) e George E. Lambert, Duke Ellington (1961). Gunther Schuller, La storia del jazz (1968), include lo studio più perspicace e accademico delle registrazioni di Ellington degli anni '1920.

James Lincoln Collier, Duke Ellington, Oxford University Press, 1987.

Stanley Dance, Il mondo di Duke Ellington, Da Capo, 1980.

Duke Ellington, La musica è la mia padrona, Doubleday, 1973.

Mercer Ellington e Stanley Dance, Duke Ellington in persona, Houghton Mifflin, 1978.

Ron Frankl, Duke Ellington, Chelsea House, 1988.

Derek Jewell, Duke, A Portrait of Duke Ellington, Norton, 1977.

Ken Rattenbury, Duke Ellington: compositore jazz, Yale University Press, 1991.

Duke Ellington, L'inizio, Decca.

Duke Ellington, Il meglio di Duke Ellington, Campidoglio.

Duke Ellington, L'era di Ellington, Columbia. □