Educazione medica delle donne

Vera femminilità. Negli anni 1830 e 1840 gli atteggiamenti culturali prevalenti definivano la “vera donna” come intrinsecamente morale, comprensiva e naturalmente in sintonia con i bisogni dei bambini. Alcune donne che volevano intraprendere una carriera medica hanno sottolineato queste caratteristiche in quanto le rendevano qualificate in modo univoco per essere medici, in particolare medici per donne e bambini. Le donne avevano servito a lungo come praticanti laiche e ostetriche; ora i settari cominciarono ad accettarli nei loro ranghi. Harriot Kezia Hunt era uno dei principali praticanti settari negli anni 1830 e 1840, e la Boston Female Medical School fu fondata nel 1847 come scuola medica settaria (omeopatica). I medici ortodossi, tuttavia, continuarono a escludere le donne dalla professione, sostenendo che la delicata sensibilità e l'intrinseca incapacità di comprendere le basi scientifiche e razionali della medicina squalificavano le donne dalla pratica della medicina tradizionale.

Controversia ostetrica. Negli anni Quaranta dell'Ottocento i sostenitori dell'educazione medica delle donne usarono la questione dell'ostetricia per raccogliere sostegno per la loro causa. Fino alla metà del diciottesimo secolo l'ostetricia era stata principalmente il dominio delle donne, ma dopo l'invenzione del forcipe i medici maschi avevano gradualmente incorporato l'ostetricia nella loro normale pratica medica. I medici del diciannovesimo secolo usarono la promessa di un parto più sicuro e facile per stabilire lucrose pratiche ostetriche. La comunità medica ortodossa sosteneva che solo coloro che avevano acquisito una formazione medica avanzata in anatomia femminile e meccanica del parto (cioè medici formati all'università) possedevano l'abilità necessaria per usare il forcipe. Nei loro sforzi per sviluppare una reputazione per consegne facili e sicure, tuttavia, i medici spesso interferivano molto più del necessario, a volte ferendo la madre o il bambino (o entrambi) e spesso causando infezioni. Negli anni Quaranta dell'Ottocento era cresciuto un contraccolpo contro la "ostetrica uomo impiccione". I sostenitori dell'educazione medica delle donne usavano l'ideale della virtù delle donne a loro vantaggio per sostenere che era immorale per gli uomini essere coinvolti nella pratica ginecologica e ostetrica.

Elizabeth Blackwell. Elizabeth Blackwell ha abbracciato l'idea dell'educazione medica delle donne sulla base dell'egualitarismo e dei diritti delle donne. Il 23 gennaio 1849 si laureò all'Ortodosso Geneva Medical College, diventando la prima donna al mondo a ricevere una laurea in medicina. Blackwell nacque a Bristol, in Inghilterra, nel 1821. La sua famiglia era immigrata negli Stati Uniti nel 1832. Dopo la morte di suo padre insegnò a scuola per aiutare la sua famiglia. Ha perseguito una formazione medica per volere di un'amica che soffriva di un doloroso problema ginecologico per il quale era imbarazzata a cercare cure mediche. Ha iniziato a leggere lavori medici da sola e ha studiato privatamente con un medico a Charleston, nella Carolina del Sud, prima di iscriversi alle facoltà di medicina. Ha presentato domanda a tutti ed è stata rifiutata da tutti tranne il Geneva Medical College di New York. Lì, amministratori e docenti decisero di sottoporlo al voto degli studenti, aspettandosi una risposta negativa unanime che avrebbe inviato un messaggio chiaro al presuntuoso Blackwell. Gli studenti, sebbene non fossero grandi sostenitori dei diritti delle donne, hanno cospirato per fare uno scherzo e ribaltare la situazione sui loro insegnanti. Hanno votato all'unanimità per accettare Blackwell nel 1847. La laurea di Blackwell nel 1849 ha dato ulteriore impulso al movimento per istituire un college medico femminile ortodosso. Il Women's Medical College of Pennsylvania divenne la prima istituzione di questo tipo quando aprì a Filadelfia nel 1850.