Educazione degli indiani d’America

A cominciare dal sigillo del Massachusetts, raffigurante un indiano che supplicava "Vieni e aiutaci", l'educazione degli indiani d'America è stata una parte importante dello sforzo per "civilizzare" l'indiano durante l'era rivoluzionaria e l'inizio della Repubblica. Questi sforzi presagivano la proliferazione di collegi fuori prenotazione tra la fine del XIX e l'inizio del XX secolo. Gli architetti della politica indiana federale attribuivano grande importanza all'istruzione indiana.

I missionari europei consideravano gli indiani fieri selvaggi bisognosi dell'umiltà degli stili di vita europei. Come ha notato lo storico James Axtell, i coloni condividevano la speranza di poter, nella loro frase spesso ripetuta, "ridurre gli indiani alla civiltà". Molte persone interessate all'educazione degli indiani d'America credevano che se avessero cambiato l'aspetto esteriore degli indiani, gli indiani si sarebbero assimilati più rapidamente. Così hanno tagliato i capelli degli indiani, hanno dato loro vestiti europei e hanno insegnato loro arti civili come l'agricoltura e il lavoro domestico. I coloni portarono i bambini indiani nelle scuole per ricostruirli come europei. Hanno anche messo da parte fondi per sostenere l'istruzione degli indiani in istituzioni come l'Henrico College, il William and Mary College e l'Harvard College. Eppure queste scuole hanno iscritto pochissimi studenti indiani.

L'istituzione più strettamente associata all'educazione dei bambini degli indiani d'America era la Moor's Charity School. Eleazar Wheelock (1711–1779) fondò Moor's, una scuola di beneficenza per ragazzi e ragazze indiani e bianchi poveri, in Libano, Connecticut, nel 1754. In precedenza, Wheelock aveva istruito bambini indiani come Samson Occom, un membro della tribù Mohegan, in scrittura e religione. Wheelock credeva che altri indiani d'America potessero sperimentare lo stesso tipo di successo di quello ottenuto da Occom. La maggior parte degli studenti indiani proveniva dalle vicine comunità algonchine e irochesi. Oltre a civilizzare gli indiani, Wheelock sosteneva che una scuola indiana proteggeva anche la frontiera inglese. Fondando la sua scuola durante la Guerra dei Sette Anni, Wheelock sostenne che l'istruzione pacificò gli indiani e prevenne la guerra futura. Moor ha accettato studenti indiani sia maschi che femmine, una novità per l'epoca. Le ragazze frequentavano lezioni di scrittura e lettura di base, ma passavano la maggior parte del tempo a imparare come prendersi cura di una casa coloniale, come era tipico delle scuole per ragazze euro-americane. I ragazzi frequentavano le preghiere mattutine, frequentavano le lezioni nelle lingue classiche e trascorrevano i pomeriggi impegnati nel lavoro agricolo.

Nel 1763 Wheelock scrisse "Una proposta per introdurre religione, apprendimento, agricoltura e produzione tra i pagani in America" ​​e lo inviò a funzionari in Inghilterra. Wheelock ha delineato i suoi piani per un college indiano e ha arruolato Occom per aiutare a raccogliere fondi per questa impresa. Tra il 1765 e il 1768, Occom fece volentieri diversi viaggi in Inghilterra e Scozia, raccogliendo più di 12 mila sterline per la scuola di Wheelock. Dopo aver ottenuto i fondi, Wheelock trasferì Moor's ad Hanover, nel New Hampshire, e fondò il Dartmouth College nel 1769. Tuttavia, come i suoi predecessori, Dartmouth attirò pochi studenti indiani. Tra il 1770 e il 1780, solo 40 indiani frequentarono la scuola a Dartmouth, rispetto ai 120 non indiani. L'apparente divario tra l'intento della scuola - educare gli indiani - ei suoi risultati - educare più bianchi che indiani - ha causato una frattura tra Occom e Wheelock. In effetti, Axtell descrive Wheelock come dotato di scarso talento e di minore interesse per l'istruzione degli indiani a Dartmouth. Gran parte della sua retorica sull'istruzione indiana era una truffa per raccogliere fondi per Dartmouth in Inghilterra.

Gli indiani che hanno frequentato scuole e college bianchi hanno avuto un grande impatto sugli affari indiani durante la rivoluzione americana e l'inizio della Repubblica. Alexander McGillivray, il cui padre era scozzese e sua madre un indiano del Creek, ha frequentato la scuola a Charleston, nella Carolina del Sud, dove ha ricevuto un'istruzione classica. Tornò nei Creeks e combatté con gli inglesi durante la rivoluzione americana. Dopo la rivoluzione è salito a posizioni elevate tra le insenature a causa della sua opposizione alla vendita della terra Creek. Corrispondeva con politici spagnoli e americani ed era esperto nel linguaggio politico del repubblicanesimo. Joseph Brant, un Mohawk, ha avuto esperienze simili. Nel 1760 Brant frequentò la Moor's School e imparò a lavorare in un mondo inglese. L'istruzione ha fornito a McGillivray, Brant e altri l'opportunità di agire come intermediari culturali e ottenere prestigio.

Dopo la rivoluzione, gli americani hanno continuato nel tentativo di educare i bambini indiani. In molti trattati post-Rivoluzione, i funzionari americani hanno inserito disposizioni per l'educazione dei bambini indiani. Ad esempio, il Trattato di New York, firmato dai Creeks e dagli Stati Uniti nel 1790, prevedeva che cinque bambini Creek ogni anno frequentassero scuole al di fuori del paese di Creek. Sia i leader americani che quelli indiani hanno spinto per l'istruzione indiana; per gli americani, l'obiettivo era quello di civilizzare gli indiani e aprire la terra per l'insediamento americano.

All'inizio del diciannovesimo secolo, Thomas McKenney, un segretario per gli affari indiani, pose grande enfasi sull'istruzione indiana. A partire dal 1816, quando servì come sovrintendente al commercio indiano, e negli anni 1820 sostenne un sistema scolastico nazionale per gli indiani. Sebbene questo sforzo fallì, altri gruppi di indiani d'America, come i Cherokee, chiesero insegnanti e scuole. Moravi e Presbiteriani risposero alla chiamata dei Cherokee. Nelle scuole dirette dai missionari della Moravia, i Cherokee ricevevano un'istruzione professionale: agricoltura per i maschi Cherokee e lavori domestici per le femmine Cherokee. Le scuole presbiteriane, d'altra parte, enfatizzavano l'istruzione in classe. I cherokee frequentavano corsi di lettura, scrittura e matematica, insieme ad agricoltura e pulizia. Sia i moravi che i presbiteriani, tuttavia, hanno affrontato un grande ostacolo nella barriera linguistica. Pochi cherokee sembravano disposti a insegnare ai missionari la loro lingua, e quindi l'istruzione era limitata ai cherokee di sangue misto oa coloro che sapevano parlare inglese.

Gli euroamericani hanno tentato di cambiare gli indiani attraverso l'istruzione durante il periodo rivoluzionario. Gli americani fondarono scuole all'interno delle comunità indiane e le portarono nelle loro scuole per insegnare agli indiani la lingua inglese e lo stile di vita euroamericano. Eppure gli indiani hanno preso ciò che volevano dall'esperienza educativa. Alcuni hanno aiutato la loro gente a mantenere l'integrità dei modi indiani, mentre altri hanno cercato di costruire ponti tra indiani e bianchi.