Edmund Duncan Montgomery

(b. Edimburgo, Scozia, 19 marzo 1835; d. Hempstead, Texas, 17 aprile 191 I)

biologia cellulare, filosofia.

Montgomery era il figlio illegittimo di Duncan MacNeill, un famoso giurista scozzese, e Isabella Montgomery. Ha ricevuto la sua prima educazione a Parigi e successivamente a Francoforte sul Meno. Nel 1852 Montgomery entrò all'Università di Heidelberg come studente di medicina e nello stesso anno incontrò lo scultore Elisabet Ney. Il suo desiderio di successo intellettuale e artistico e la sua indulgenza verso i normali standard sociali rispecchiavano la filosofia di vita di Montgomery, e divennero amici intimi. La relazione nel tempo doveva essere restrittiva per Montgomery perché lo isolava spazialmente, intellettualmente e socialmente dagli altri scienziati. Ma continuò i suoi studi a Berlino (1855), Bonn (1856) e Würzburg (1857), e in seguito osservò le pratiche cliniche a Praga (1858) e Vienna (1859). Sebbene sia completamente addestrato nelle arti mediche, non c'è dubbio sul fatto che abbia ricevuto una laurea ufficiale.

Nel 1860 Montgomery divenne un medico residente al German Hospital di Londra. L'anno successivo ha prestato servizio come medico assistente al Bermondsey Dispensary. Nel 1861-1862 prestò servizio anche come dimostratore di anatomia morbosa al St. Thomas 'Hospital e nel 1863 divenne un docente su questo argomento. Principalmente per motivi di salute Montgomery lasciò Londra nel 1863 per Madeira e vi aprì uno studio privato. È stato raggiunto a novembre da Elisabet ed è stato sposato con lei dal console britannico, anche se in seguito ha negato la legalità della loro relazione.

Dal 1864 al 1867 la coppia lavorò e viaggiò in Italia, ma per facilitare il lavoro di scultore di Elisabet, divennero residenti permanenti a Monaco nel 1867. Sebbene la società di Monaco fosse liberale, i Montgomerys furono socialmente ostracizzati e si trasferirono negli Stati Uniti. I loro due figli sono nati durante un soggiorno di due anni a Thomasville, in Georgia. La Georgia era ancora meno tollerante nei confronti del loro comportamento anticonformista e partirono per il Texas, arrivando a Hempstead nel marzo del 1873. Subito dopo l'acquisto della piantagione di Liendo, il loro primogenito morì di difterite. Rimasero in Texas per il resto della loro vita e Montgomery divenne cittadino degli Stati Uniti nel 1886. Entrambi continuarono a viaggiare molto negli Stati Uniti e in Europa.

Durante i suoi anni da studente (1852-1859) Montgomery incontrò le filosofie divergenti del materialismo e dell'idealismo e partecipò allo sbocciare della fisiologia sperimentale tedesca. Il suo lavoro a St.Thomas (1861–1863), ai Giardini zoologici di Londra (estate del 1867) ea Monaco (1869) culminò in una pubblicazione di ricerca, Sulla formazione delle cosiddette cellule nei corpi animali (Londra, 1867) e un trattato filosofico, La teoria kantiana della conoscenza confutata dal punto di vista dell'empirismo (Monaco di Baviera, 1871).

Dal 1873 al 1879 Montgomery eseguì indagini microscopiche intensive su protozoi e organismi multicellulari nel suo laboratorio nella sua piantagione in Texas. Dal 1879 al 1892 la sua attività si concentrò sempre più sulla sintesi dei risultati delle sue ricerche biologiche e dei suoi punti di vista filosofici. Ha mantenuto una corrispondenza attiva con scienziati e ha pubblicato articoli occasionali su riviste scientifiche e filosofiche americane ed europee.

Gli anni 1892-1911 furono un periodo di grande stress emotivo aggravato da difficoltà finanziarie e dal comportamento aberrante del figlio sopravvissuto. Nel 1907 Elisabet morì e Montgomery subì un ictus paralitico che lo obbligò a trascorrere il resto della sua vita nel suo ranch. Eppure ha scritto tre libri che riassumevano le sue convinzioni intellettuali.

La vitalità e l'organizzazione del protoplasma (Austin, 1904) era una dichiarazione delle sue ricerche biologiche. Credendo che le spiegazioni meccanicistiche e vitalistiche della vita fossero sbagliate, Montgomery sentiva che le proprietà vitali della vita risiedevano nel protoplasma degli organismi viventi. La vitalità di questa sostanza era dovuta alle interdipendenze dei costituenti chimici di cui era composta, non a un aggregato di qualità degli atomi oa uno spirito vitale di cui il protoplasma poteva essere impregnato. Questa vitalità è stata dimostrata dalla capacità del protoplasma di ricostituirsi dai suoi elementi, non dalle attività svolte dagli organismi viventi.

Anche Montgomery non era d'accordo con molti teorici cellulari. Pensava che la specializzazione cellulare fosse il risultato della differenziazione "ontogenetica" del protoplasma della cellula germinale e non semplicemente una divisione del lavoro in un aggregato di cellule. Per lui questo è stato uno sviluppo evolutivo in cui le cellule risultanti dell'organismo maturo non erano uguali alla cellula germinale originale, ma discendenti lineari con maggiore specializzazione. L'eredità delle caratteristiche era effettuata attraverso il protoplasto della cellula germinale, non attraverso il nucleo, la cui struttura pensava fosse coinvolta nell'ossidazione. Disapprovava tutte le teorie sull'ereditarietà in cui le caratteristiche erano trasferite alla cellula germinale o erano attribuite a proprietà vitali del processo.

Le sue ricerche biologiche riassunte nel suo libro e negli articoli lo mostrano a lui un osservatore attento con pensieri originali. Tuttavia, allo stesso tempo, l'isolamento dalla comunità scientifica spiega in parte le idee sbagliate che appaiono nei suoi scritti e la mancanza di una più ampia accettazione del suo lavoro.

La filosofia di Montgomery è caratterizzata da un tentativo di utilizzare osservazioni biologiche come base per generalizzazioni filosofiche. Non era né un materialista né un idealista, ma un monista, che difendeva con forza il concetto di unità e indivisibilità della sostanza vivente e quindi della vita nel suo insieme. Il suo libro Problemi filosofici alla luce dell'esperienza vitale (New York, 1907) ha presentato queste opinioni in modo più dettagliato. Il suo ultimo libro, La rivelazione dell'esperienza presente (Boston, 1910), era un trattato filosofico riguardante la funzione della mente. Montgomery credeva che la percezione non fosse la realtà ma l'apparenza soggettiva delle cose nella mente dello spettatore. L'unica realtà era la sostanza e non le sue attività. A causa del suo approccio unico alla filosofia, Montgomery non è stato sempre compreso. Ha guadagnato un seguito più ampio tra i filosofi che i biologi.

Bibliografia

I. Opere originali. Tra le opere significative di Montgomery ci sono Sulla formazione delle cosiddette cellule nei corpi animali (Londra, 1867); La teoria kantiana della conoscenza confuta dal punto di vista dell'empirismo (Monaco, 1871); La vitalità e l'organizzazione del protoplasma (Austin, Tex., 1904); Problemi filosofici alla luce dell'esperienza vitale (New York, 1907); e La rivelazione dell'esperienza presente (Boston, 1910).

Ii. Letteratura secondaria. Vedi Morris Keeton, La filosofia di Edmund Montgomery (Dallas, 1950), con bibliografia, pp. 319–338; Vernon Loggins, Due romantici e la loro vita ideale (New York, 1946); Ira Stephens, Il filosofo eremita di Liendo (Dallas, 1951); e Bride Taylor, Elisabet Ney, scultore (New York, 1916).

Larry T. Spencer