Edith starrett green

Una deputata statunitense dell'Oregon dal 1954 al 1974, Edith Starrett Green (1910-1987) ha lavorato con vigore per migliorare l'istruzione e le opportunità educative e per i diritti delle donne.

Edith Starrett Green è nata il 17 gennaio 1910 a Trent, South Dakota, da James e Julia Starrett, che presto si trasferirono in Oregon. Nel 1930 iniziò una carriera di insegnante che fu interrotta quando sposò l'uomo d'affari Arthur N. Green e ebbe una famiglia.

Sebbene fosse figlia di due insegnanti di scuola, Edith Starrett aveva preferito essere un avvocato o un ingegnere. Tuttavia, altri l'hanno persuasa a perseguire una professione femminile più convenzionale. Ha conseguito una laurea presso l'Università dell'Oregon nel 1939 e si è laureata alla Stanford University. Negli anni '1940 era una scrittrice free-lance e commentatrice radiofonica, ma il suo interesse per l'istruzione continuò e prestò servizio come lobbista statale per gruppi educativi.

Democratica per tutta la vita, corse per la prima volta per una carica politica nel 1952 e, sebbene abbia perso, ha fornito una preziosa esposizione per la sua prossima razza. Nel 1954 ha vinto il terzo posto alla Camera del Congresso dell'Oregon nella gara più vicina della sua carriera. Successivamente, ha ottenuto almeno il 63% di tutti i voti delle elezioni generali in nove elezioni successive.

Come seconda donna a rappresentare l'Oregon nella sua storia, Green è diventata una delle sole 17 donne allora nella Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti. Agendo sulla base del suo slogan del 1954 che "L'istruzione dovrebbe essere il business numero uno in questo paese", Green divenne nota come "Mrs. Education" e "Mother of Affirmative Action" per il suo ruolo nella legislazione che influiva in modo vitale sugli aiuti federali all'istruzione e ai diritti delle donne .

Nel suo primo mandato congressuale, Green ha introdotto il Library Service Bill che fornisce l'accesso alle biblioteche a milioni di persone nelle aree rurali. La sua impronta era sul National Defense Education Act del 1958, lo sforzo americano di "recuperare il ritardo" dopo che la Russia aveva orbitato attorno allo Sputnik. Era in gran parte responsabile dell'Higher Education Facilities Act del 1963, che il presidente Lyndon Johnson definì "il più grande passo avanti nel campo dall'approvazione del Land-Grant Act del 1862". Forse ricordando la sua esperienza di essere stata costretta a lasciare il college a causa di fondi inadeguati, ha promosso programmi di studio e borse di studio. Ha lavorato per il Vocational Rehabilitation Act del 1965 che dava opportunità di formazione ai giovani urbani ed era in gran parte responsabile delle leggi sull'istruzione superiore del 1965 e del 1967.

Una delle sue poche sconfitte legislative arrivò quando le rivolte invasero i campus americani alla fine degli anni '1960. Temendo che la Camera piena potesse tagliare tutti gli aiuti federali a college e università, scrisse quello che credeva fosse un disegno di legge moderato per negare il sostegno finanziario del governo alle istituzioni educative a meno che i loro amministratori non presentassero un codice di condotta degli studenti e un piano per gestire le rivolte studentesche . Molti membri del comitato pensavano che la sua proposta fosse troppo punitiva e repressiva e la sua misura fu sconfitta da 18 a 17.

Green ha anche lottato per la parità di diritti per le donne. Credeva che uno dei suoi risultati più significativi fosse l'Equal Pay Act del 1963, sebbene rimase stupita dal fatto che ci vollero otto anni per persuadere il Congresso che uomini e donne che svolgono un lavoro identico avrebbero dovuto ricevere lo stesso stipendio. Più donne sono entrate nel campo della salute e dell'istruzione a seguito dei suoi emendamenti alle bollette della Camera. Particolarmente significativo è stato il suo Omnibus Higher Education Act del 1972, che vietava la discriminazione sessuale negli istituti che ricevevano fondi federali.

Diversi aspiranti presidenziali hanno notato la sua influenza politica. Nel 1956 Adlai Stevenson le chiese di sostenere la sua nomina alla convention del loro partito. In seguito ha diretto le campagne primarie dell'Oregon per John Kennedy, Robert Kennedy e Henry M. Jackson.

Sebbene Green probabilmente avrebbe potuto vincere un seggio al Senato, ha rifiutato tre offerte per candidarsi a senatore. Ha ragionato che avrebbe potuto avere più influenza alla Camera dal momento che il collega dell'Oregon Wayne Morse era già nel Comitato per l'istruzione del Senato. Inoltre, non voleva essere obbligata ai grandi donatori necessari per finanziare una campagna a livello statale. Inoltre, ha detto che il partito dovrebbe scegliere una persona abbastanza giovane da servire molti anni.

I critici sostengono che la carriera al Congresso di Green è stata viziata da troppe contraddizioni: ha sostenuto la decisione della Corte Suprema di abolire la segregazione, ma ha rifiutato di sostenere gli autobus. Ha sostenuto l'Equal Pay Act nel 1963, ma non ha mai sostenuto l'Equal Rights Amendment. Alcuni hanno persino percepito una contraddizione nel suo sostegno a vari programmi educativi mentre deploravano il ruolo del governo federale nella loro amministrazione. Eppure Green è sempre stato contrario a un governo federale troppo potente, sottolineando che gli abitanti dell'Oregon conoscevano meglio i loro problemi di istruzione.

Green si è ritirata nella sua casa in Oregon nel 1975, dopo aver prestato servizio nella Camera per 20 anni e attraverso quattro diverse amministrazioni presidenziali. Ha continuato il suo interesse per l'istruzione, servendo come membro di diversi consigli di amministrazione e continuando a parlare contro i funzionari che hanno dato alla politica una cattiva reputazione.

Ulteriori letture

Materiale biografico per Edith Green può essere trovato in Hope Chamberlain Una minoranza di membri, Women in the US Congress (1973) e in quello di Esther Stineman Donne politiche americane (1980). Sono disponibili ulteriori analisi della sua carriera e delle votazioni I cittadini di Ralph Nader guardano al progetto del Congresso (1972). □