Edith h. quimby

Pioniera nel campo della radiologia, Edith H. Quimby (1891-1982) ha contribuito a sviluppare applicazioni diagnostiche e terapeutiche per raggi X, radio e isotopi radioattivi quando la scienza della radiologia era ancora agli inizi. La sua ricerca nella misurazione della penetrazione delle radiazioni ha consentito ai medici di determinare la dose esatta necessaria con il minor numero di effetti collaterali.

Oltre ai suoi risultati nel campo della radiologia, Edith H. Quimby ha lavorato per proteggere coloro che manipolano materiale radioattivo dai suoi effetti nocivi. Mentre era professore di radiologia alla Columbia University, ha istituito un laboratorio di ricerca per studiare gli usi medici degli isotopi radioattivi, compresa la loro applicazione nella diagnosi e nei trattamenti del cancro. In riconoscimento dei suoi contributi al campo, la Radiological Society of North America le ha conferito una medaglia d'oro per il lavoro che "ha messo ogni radiologo in debito con lei".

Quimby nacque il 10 luglio 1891 a Rockford, Illinois, da Arthur S. Hinkley, architetto e agricoltore, e Harriet Hinkley (il cui nome da nubile era anche Hinkley). La famiglia - Quimby era uno dei tre figli - si trasferì in diversi stati durante l'infanzia di Quimby. Si è diplomata al liceo di Boise, Idaho, e ha frequentato una borsa di studio completa al Whitman College di Walla Walla, Washington, dove si è laureata in fisica e matematica. Due dei suoi insegnanti alla Whitman, BH Brown e Walter Bratton, furono le maggiori influenze nell'indirizzarla verso una carriera nella ricerca scientifica. Dopo la laurea nel 1912, Quimby insegnò scienze nelle scuole superiori a Nyssa, nell'Oregon, e poi andò all'Università della California nel 1914 per accettare una borsa di studio in fisica. Mentre frequentava il corso di laurea, sposò una studentessa di fisica Shirley L. Quimby. Ha conseguito il Master nel 1915 ed è tornata ad insegnare scienze nelle scuole superiori, questa volta ad Antiochia, in California. Nel 1919, quando suo marito si trasferì a New York per insegnare fisica alla Columbia University, lei andò con lui. Il trasferimento a New York è stato un punto cruciale nella carriera di Quimby, quando ha iniziato a lavorare sotto il dottor Gioacchino Failla, capo fisico presso il New York City Memorial Hospital for Cancer and Allied Diseases. Nacque così un'associazione scientifica che sarebbe durata quarant'anni.

Quimby iniziò a studiare gli usi medici dei raggi X e del radio, specialmente nel trattamento dei tumori. A quel tempo, medici e ricercatori sapevano molto poco di quest'area; prima della ricerca di Quimby, ogni medico doveva determinare caso per caso la quantità di radiazioni necessaria a ciascun paziente per il trattamento. Quimby ha concentrato la sua attenzione sulla misurazione della penetrazione delle radiazioni in modo che le dosi di radioterapia potessero essere più precise e gli effetti collaterali ridotti al minimo. Dopo diversi anni di ricerca, ha determinato con successo il numero di roentgen (un'unità ormai obsoleta di dosaggio di radiazioni) al minuto emessi nell'aria, sulla pelle e nel corpo. La sua ricerca sugli effetti delle radiazioni sulla pelle è stata particolarmente degna di nota per la comunità scientifica e il suo studio è stato frequentemente citato nella letteratura professionale per molti anni.

Dal 1920 al 1940, Quimby condusse numerosi esperimenti per esaminare varie proprietà del radio e dei raggi X. Durante questo periodo ha scritto dozzine di articoli per riviste scientifiche, descrivendo i risultati della sua ricerca e elencando gli standard di misurazione. Nel 1940 Quimby fu la prima donna a ricevere la Janeway Medal dell'American Radium Society in riconoscimento dei suoi successi nel campo.

Dal 1941 al 1942, Quimby insegnò corsi di radiologia alla Cornell University Medical College. L'anno successivo è diventata professore associato di radiologia presso il Columbia University College of Physicians and Surgeons, dove ha insegnato fisica radiologica. Mentre era alla Columbia, lei e Failla hanno fondato il Radiological Research Laboratory. Lì hanno studiato gli usi medici degli isotopi radioattivi in ​​collaborazione con i membri dei dipartimenti medici della Columbia. Hanno concentrato la loro ricerca sull'applicazione di isotopi radioattivi (diverse forme dello stesso elemento i cui nuclei instabili emettono raggi alfa, beta o gamma) nel trattamento delle malattie della tiroide e per gli studi sulla circolazione e la diagnosi dei tumori cerebrali. Queste indagini fecero di Quimby un pioniere nel campo della medicina nucleare.

Quimby ha partecipato anche ad altri aspetti della ricerca radiologica. Ha studiato l'uso del sodio radioattivo prodotto sinteticamente nella ricerca medica e ha dedicato notevoli sforzi allo studio di modi per proteggere coloro che manipolano sostanze radioattive dagli effetti dannosi dell'esposizione. Molto presto, Quimby ha previsto il potenziale per un maggiore uso diagnostico e terapeutico dell'energia atomica in medicina attraverso gli isotopi radioattivi.

Oltre alle sue ricerche e conferenze, Quimby ha lavorato al Progetto Manhattan (che ha sviluppato la bomba atomica). Ha anche lavorato per la Commissione per l'energia atomica, ha agito come consulente sulla radioterapia per la United States Veterans Administration, è stata esaminatrice per l'American Board of Radiology e ha diretto un comitato scientifico del National Council on Radiation Protection and Measurements. Uno scrittore prolifico, Quimby ha pubblicato una notevole quantità di letteratura su vari aspetti degli usi medici dei raggi X, del radio e degli isotopi radioattivi. È anche coautrice di un libro molto rispettato dal titolo Fondamenti fisici di radiologia.

Dopo il suo pensionamento ufficiale nel 1960 come professore emerito di radiologia, Quimby continuò a scrivere, tenere conferenze e consulenze fino agli anni '1970. Era un membro di diverse società di radiologia, tra cui l'American Radium Society, per la quale ha servito come vice presidente. Nella sua vita non professionale, Quimby era un membro della League of Women Voters.

Sulla morte di Quimby l'11 ottobre 1982, all'età di novantuno anni, Harald Rossi della Columbia University scrisse in Fisica oggi che "troppo spesso i risultati creativi dei pionieri scientifici sono offuscati da ulteriori sviluppi fatti da altri o semplicemente diventano componenti anonimi della pratica accettata. Fortunatamente, l'eccezionale servizio di Quimby alla fisica radiologica è stato ampiamente riconosciuto".

Ulteriori letture

New York Times, 13 ottobre 1982, p. 28.

Fisica oggi, Dicembre 1982, pp. 71-72. □