Edith evans

Edith Evans (1888-1976) è stata un'attrice inglese illustre più conosciuta per i suoi ritratti di ruoli di personaggi comici.

Edith Evans è nata a Londra nel 1888. Dopo aver terminato gli studi all'età di 15 anni ha lavorato come modista per diversi anni. Alla fine, e piuttosto a casaccio, iniziò a frequentare corsi serali di recitazione. Nel 1912 è apparsa in un programma amatoriale di scene di Shakespeare. William Poel, un regista particolarmente noto per la sua messa in scena innovativa di opere di Shakespeare, era tra il pubblico quella sera. Ha immediatamente riconosciuto il talento di Evans e l'ha scelta in un ruolo minore nella sua prossima produzione a Cambridge. Alla fine dello stesso anno Evans aveva debuttato a Londra, nel ruolo di Cressida nella produzione di Poel Troilus e Cressida.

Evans divenne poi professionista, recitando principalmente in rappresentazioni contemporanee in vari teatri, anche se nel 1917 e 1918 fece un tour nelle scene di Shakespeare con la celebre attrice senior Ellen Terry. Nel 1921 ha creato il ruolo di Lady Utterwood nella prima di George Bernard Shaw Heartbreak House. Due anni dopo ha recitato nella prima inglese di Shaw Torna a Matusalemme, interpretando il Serpente, l'Oracolo e l'Antica.

Tuttavia, era un revival del 1924 della commedia sulla restaurazione di Congreve, La via del mondo, che alla fine ha consolidato la reputazione di Evans come una delle attrici eccezionali della sua generazione. Sotto la direzione di Nigel Playfair al Lyric, Hammersmith, ha interpretato il ruolo di Millamant ottenendo recensioni entusiastiche che hanno messo in evidenza la sua intelligenza, la sua lucentezza e il suo talento comico. Nel corso della sua carriera Evans ha continuato a creare caratterizzazioni memorabili nei revival delle commedie classiche. Alcuni dei suoi ruoli più importanti in questo genere erano la signora Sullen in Farquhar Il Beaux Stratagem (1927), la signora Fidget in Wycherly's La moglie di campagna (1936) e la signora Malaprop in Sheridan's I rivali (1945).

Un anno dopo il suo trionfo come Millamant Evans, determinata ad affrontare l'impegnativo repertorio di Shakespeare, si unì alla compagnia Old Vic per la stagione 1925-1926. Cast in non meno di 13 ruoli, ha interpretato alcune delle migliori eroine di Shakespeare quella stagione, tra cui Katharina in La bisbetica domata, Beatrice in Molto rumore per nulla, Cleopatra in Antonio e Cleopatra, e Portia in entrambi Il mercante di Venezia con Giulio Cesare. La sua interpretazione di Rosalind in Come vi piace è stata la sua performance più applaudita di quella stagione.

Durante i primi anni '1930 Evans ha avuto successo con una serie di opere moderne, a cominciare dal ruolo di Florence Nightingale in Reginald Berkeley La signora con la lampada (1929), in cui ha debuttato a New York due anni dopo. Altri due ruoli importanti di questo periodo furono la capricciosa primadonna Irela in evensong di Edward Knoblock e Beverley Nichols (1932) e la cameriera gallese Gwenny in Il defunto Christopher Bean, adattato da Emelyn Williams (1933).

Evans ha anche continuato a recitare nel repertorio classico, esibendosi in Emilia Otello e Viola in Notte dell'Epifania all'Old Vic nel 1932. Nello stesso anno è tornata a un ruolo di personaggio che aveva interpretato per la prima volta durante la sua intensa stagione di Shakespeare 1925-1926 e che doveva crescere in una caratterizzazione definitiva di Evans: l'infermiera in Romeo e Giulietta. Nella produzione del 1932 John Gielgud ha diretto e Peggy Ashcroft ha interpretato Juliet. Katherine Cornell nel ruolo di Juliet recitava accanto all'infermiera di Evans a New York nel 1934. L'anno successivo prese parte alla storica produzione del New Theatre in cui John Gielgud e Laurence Olivier alternavano i ruoli di Romeo e Mercuzio e Peggy Ashcroft ancora una volta interpretava Giulietta. Evans apparve come infermiera per l'ultima volta nel 1961 sotto la direzione di Peter Hall per la Royal Shakespeare Company. Rosalind da Come vi piace era un altro personaggio della prima stagione Old Vic di Evans, alla quale tornò con successo dieci anni dopo, recitando al fianco di Orlando di Michael Redgrave nel 1936.

Evans ha interpretato per la prima volta quello che è spesso considerato il suo ruolo più famoso, Lady Bracknell in Wilde L'importanza di essere sinceri, nel 1939. La voce meravigliosamente modulata di Evans è sempre stata una delle sue risorse più forti come attrice, e come Bracknell ha usato la sua voce distintiva e la sua interpretazione con uno straordinario effetto comico. Durante la seconda guerra mondiale è apparsa in diverse riviste e ha viaggiato fino in India per intrattenere le truppe come Gwenny in Il defunto Christopher Bean e come Hesione Hushabye in Heartbreak House. Nel 1948 Evans apparve di nuovo nell'opera teatrale che per prima le aveva portato un serio riconoscimento quasi un quarto di secolo prima -La via del mondo. Ancora una volta la commedia di Congreve le ha portato riconoscimenti di recitazione, questa volta per la sua interpretazione del "vecchio muro sbucciato", Lady Wishfort.

Dopo aver raggiunto i 60 anni, Evans ha iniziato ad apparire in una serie di nuove opere teatrali che le hanno fornito alcuni dei suoi ruoli migliori: la Lady Pitts che beve brandy in James Bridie Daphne Laureola (1949), Helen Lancaster nella commedia di NC Hunter Acqua della Luna (1951), e l'eccentrica signora St. Maugham in Enid Bagnold's Il giardino di gesso (1956).

All'inizio della sua carriera Evans ha recitato in due film muti, ma non è tornata sullo schermo fino al 1948. Ha impegnato due delle sue più straordinarie esibizioni teatrali al cinema, interpretando Lady Bracknell in Serio nel 1952 e come la signora St. Maugham in Il Chalk Gardenin 1964. Altre parti di personaggi memorabili nei film erano Ma Tanner in Guardare indietro con rabbia (1959), l'intrepida zia di Tom Jones (1963), e lo Spirito del Natale passato in Scrooge (1970). Per la sua interpretazione della signora Ross in Whisperers (1966) ha ricevuto numerosi premi cinematografici internazionali. Evans è stata insignita della DBE (Dame of the British Empire) nel 1946. Ha tenuto la sua ultima esibizione in Edith Evans ... e amici nel 1974. Morì due anni dopo.

Ulteriori letture

Un ritratto affettuoso di Evans dal suo ex segretario e amico è Jean Batters, Edith Evans: A Personal Memoir (1977). La biografia autorizzata di Evans è Bryan Forbes, Ragazza di Med (1977).

Fonti aggiuntive

Batters, Jean, Edith Evans: un ricordo personale, Londra: Hart-Davis MacGibbon, 1977.

Forbes, Bryan, La ragazza di Ned: la biografia autorizzata di Dame Edith Evans, San Francisco: Mercury House, 1991. □