Edifici scolastici

EUROPA
Anne-Marie Chatelet

STATI UNITI
Marta Gutman

Europa

Le scuole pubbliche in Europa sono aumentate notevolmente nel diciannovesimo secolo. L'istituzione della democrazia e il diritto di voto esigevano che ogni cittadino sapesse leggere e scrivere. La maggior parte degli stati europei ha quindi dedicato gran parte dei propri sforzi all'istruzione dei ragazzi e, in seguito, delle ragazze. Ciò è andato di pari passo con la secolarizzazione dell'educazione, con insegnanti laici che hanno sostituito i religiosi, ponendo chiesa e scuola in un conflitto che ha lasciato tracce visibili in alcuni villaggi, dove si fronteggiano strutture di ogni tipo.

La costruzione di edifici scolastici iniziò principalmente nella seconda metà dell'Ottocento, una volta che il sistema educativo era in vigore e le amministrazioni potevano garantirne il finanziamento. Fino ad allora le lezioni si svolgevano in una canonica o a casa di un insegnante. Le discussioni sull'architettura scolastica sono iniziate presto, innescate dal nuovo metodo educativo inglese noto come educazione reciproca. Progettato per gestire il gran numero di bambini nelle città industriali in crescita, il metodo ha formato gli studenti più avanzati a diventare tutor, consentendo a un unico insegnante di educare centinaia di bambini. L'educazione reciproca richiedeva disposizioni e arredi specifici che Joseph Lancaster, uno dei promotori di questo metodo, descrisse nella sua opera pionieristica Suggerimenti e istruzioni per la costruzione, l'allestimento e la sistemazione delle aule scolastiche (1809). Ha avviato un dibattito, che si è rapidamente diffuso in Francia, sulla disposizione di un'aula basata sul numero di studenti e sulla disposizione dei mobili. Le esperienze in ogni paese furono presentate alle fiere mondiali che, a partire da quelle di Londra nel 1862, dedicarono un'area agli aspetti materiali dell'insegnamento. Le questioni di igiene erano importanti, soprattutto per quanto riguarda l'illuminazione, il riscaldamento e l'arredamento delle aule.

Sono stati completati due tipi di struttura. Le scuole rurali, con solo una o due classi, mostravano un'architettura modesta ed economica, mentre le scuole urbane, spesso vaste e maestose, erano criticate per essere "palazzi scolastici". Le scuole urbane erano in genere alte due o tre piani. I lunghi corridoi centrali presentavano aule con soffitti alti su entrambi i lati, creando edifici con profondità superiori a venti metri. Queste dimensioni, insieme ai lavori da svolgere nelle scuole e alle norme igieniche da far rispettare, erano tutte definite da leggi comunali o statali che furono ratificate tra il 1860 e il 1880, a seconda del paese. Le scuole erano un'affermazione sia dell'ideale democratico che della forza della nuova istituzione. Le scuole più famose furono tra le ultime ad essere state costruite e riflettono l'emergere dell'Art Nouveau: am Elizabethplatz a Monaco (1900-1901, architetto Theodor Fischer), la scuola in rue Rouelle a Parigi (Louis Bonnier, 1908-1911 ) e Letten a Zurigo (Adolf e Heinrich Bram, 1912-1915). Le scuole erano l'orgoglio dei loro comuni, che spesso le sovvenzionavano e ne affidavano la costruzione ad architetti comunali. Alcuni dei loro architetti, appassionati dell'argomento, pubblicarono indagini panoramiche sull'architettura degli edifici scolastici europei, tra cui Edward Robert Robson (1835-1917), Felix Narjoux (1867-1934) e l'austriaco Karl Hintrager (1859–?).

La crescente preoccupazione per la tubercolosi ha innescato una prima ondata di critiche. I congressi internazionali sull'igiene scolastica, il primo dei quali si tenne a Norimberga nel 1904, rivelarono la mediocre ventilazione e le installazioni sanitarie negli edifici scolastici, nonché la mancanza di qualsiasi sorveglianza medica. I medici hanno chiesto che la luce e l'aria entrassero, abbracciando gli obiettivi degli architetti del movimento moderno, che, nelle parole di Le Corbusier, chiedevano "uno spirito nuovo", una casa "come un ricettacolo di luce e sole". Le finestre sono state ingrandite, a volte fino a diventare porte scorrevoli, i tetti sono stati convertiti in terrazze per l'elioterapia e le preoccupazioni per la ventilazione hanno portato a raccomandazioni per lo spessore ridotto degli edifici. I corridoi dovevano avere le aule su un solo lato. La prima scuola padiglione fu costruita nel 1907 nello Staffordshire, in Inghilterra. In seguito, alcuni architetti proposero addirittura edifici a un piano, in modo che ogni aula potesse aprirsi all'esterno, come la Friedrich-Ebert Schule di Ernst May a Francoforte (1929-1930). Ciò ha consentito lezioni all'aria aperta, lo sviluppo di attività di gruppo e il miglioramento del senso di iniziativa e autonomia degli studenti, come sostenuto dal movimento New Education. L'evoluzione generale delle normative ha garantito un significativo miglioramento dell'igiene di questi edifici. L'architettura aveva molteplici aspetti, testimoniati dalle scuole costruite da Willem Marinus Dudock a Hilversum, in Olanda, tra il 1920 e il 1931; Fritz Schumacher ad Amburgo, Germania tra il 1909 e il 1933; Bohuslav Fuchs a Brno, Repubblica Ceca, tra il 1924 e il 1928.

La seconda guerra mondiale interruppe questa evoluzione di cui Alfred Roth, autore di note opere sull'architettura scolastica, pubblicò una sintesi nel 1950. All'inizio degli anni Cinquanta, le distruzioni causate dalla guerra e l'emergere di un baby boom portarono a nuove costruzioni per soddisfare le crescenti esigenze. L'Inghilterra ha perfezionato un sistema di strutture scolastiche in acciaio leggero che ha funzionato particolarmente bene con i piani di sviluppo di case singole, come dimostrano le numerose scuole costruite nell'Hertfordshire. Jean Prouve ha sviluppato strutture simili in Francia (la scuola pieghevole di Villejuif, 1957, per esempio) ma nessun sistema generale di prefabbricazione sarebbe mai stato adottato per tutte le scuole. Con l'eccezione di alcuni paesi in cui gli edifici sono rimasti densi ed elevati, come in Francia o in Spagna, il modello di casa individuale ha dominato, in particolare in Germania, Danimarca, Olanda e Svizzera. È stato interpretato in molti modi diversi: padiglioni terrazzati alla Scuola Munkegaard a Gentoft, Danimarca (Arne Jacobsen, 1954–1956), padiglioni combinati all'Asilo d'Ivrea, Italia (Mario RidolÆ e W. Frankl, 1955–1965), padiglioni sovrapposti presso la Scuola Riva San Vitale in Svizzera (Aurelio Galfetti, Flora Ruchat e Ivo Trumpy, 1962-1964). Il desiderio di fornire attività diversificate ai bambini e di incoraggiare la loro autonomia trasformò la scuola in un piccolo villaggio dotato di molti spazi e stanze comuni, ad esempio il progetto di Hans Sharoun del 1951 per Darmstadt, completato a Marl, nella Germania occidentale, nel 1960. Queste scuole furono a volte aperto ai genitori e spesso alla comunità. Ci sono anche casi, come nei piccoli villaggi della regione dei Grigioni in Svizzera, dove la palestra è anche uno spazio comune, come in Mastrils, di Dieter Jungling e Andreas Hagmann (1991–1995). Gli edifici scolastici monumentali sono scomparsi praticamente ovunque, cedendo il passo alla semplicità e all'apertura. Oggi le scuole dovrebbero essere uno spazio vitale per gli studenti e un luogo di ritrovo per la comunità.