Edgar Snow

Giornalista e scrittore americano, Edgar Snow (1905-1972) ha conosciuto il mondo occidentale con il movimento comunista in Cina ed è stato per molti anni l'unico scrittore americano con regolare accesso ai leader comunisti cinesi.

Figlio di uno stampatore ed editore, James Edgar, e Anna Catherine (Edelman) Snow, Edgar Parks Snow è nato il 19 luglio 1905 a Kansas City, Missouri. Nel 1923 ha frequentato il Kansas City Junior College; poi si trasferì all'Università del Missouri, dalla quale si laureò nel 1926; e nel 1927 frequentò per un anno la School of Journalism della Columbia University. Desideroso di viaggiare, inizia a lavorare come corrispondente estero per New York Dom. nel 1928, visitando le Hawaii e l'America centrale. Snow è poi andato in Cina, dove è rimasto per i successivi 12 anni. Viaggiando molto, Snow conobbe molti dei futuri leader della Cina e scrisse molti rapporti di prima mano su importanti eventi di notizie, comprese le ostilità sino-sovietiche in Manciuria durante il 1929 e il 1930, la rivolta agraria in Indocina nel 1930 e le rivolte di Tharawaddy contro Dominio britannico in Birmania.

Nel 1936, quando il regime del Generalissimo Chiang Kaishek riferiva la voce che Mao Tse-tung era morto, Snow attraversò la Cina, scivolò attraverso le linee nazionaliste e attraversò le colline di Shensi per entrare in un villaggio appena a sud della Grande Muraglia dove ha incontrato l'Armata Rossa che aveva appena concluso la sua storica Lunga Marcia dal sud della Cina. Per i cinque mesi successivi viaggiò con l'Armata Rossa cinese e visse con Mao nelle grotte di Yenan. I suoi articoli e fotografie per varie pubblicazioni hanno rotto un blocco di notizie sui leader comunisti e sulle loro tattiche e obiettivi di guerra.

La pubblicazione nel 1937 del suo libro Stella rossa sulla Cina ha rapidamente guadagnato a Snow la reputazione di esperto del mondo occidentale sui comunisti in Cina. Un bestseller internazionale, il racconto profetico di Snow del movimento di guerriglia e dei suoi leader prediceva che alla fine avrebbero vinto la guerra civile. Ha riferito con esuberanza sulla disciplina e l'idealismo degli insorti; ha raccontato la versione di Mao della sua carriera precedente al 1936 e del programma comunista per la Cina; suggerì che le politiche di Mao godevano di un ampio sostegno nelle campagne; e ha descritto i comunisti come una formidabile forza nazionalista e anti-giapponese, non i banditi rivendicati da Chiang Kai-shek.

Un'altra opera profetica, La battaglia per l'Asia, pubblicato nel 1941, prediceva molte delle vittorie militari del Giappone e prevedeva la sfida all'intero sistema coloniale che sarebbe derivata dalla seconda guerra mondiale. Sebbene non fosse lui stesso un comunista, Snow simpatizzava attivamente con il movimento comunista in Cina. Durante la Guerra Fredda, fu inserito nella lista nera negli Stati Uniti e dovette guadagnarsi da vivere vendendo free-lance a riviste straniere. Ha continuato a viaggiare molto in Cina dopo la rivoluzione comunista di successo nel 1949 e Snow è stato l'unico giornalista americano a ricevere frequenti interviste con il presidente Mao e il premier Chou En-lai. Le sue impressioni favorevoli sulla nuova società in Cina e sui progressi compiuti verso il miglioramento della qualità della vita cinese furono pubblicate nel 1962 in L'altro lato del fiume.

Nel 1970, durante il suo ultimo viaggio in Cina, i cinesi hanno mostrato la loro ammirazione per Snow invitandolo a stare in cima alla Porta di Tienamen a Pechino con il presidente Mao durante la celebrazione della Giornata Nazionale. In questa visita finale, inoltre, Chow ha detto a Snow che "la porta è aperta" per migliorare le relazioni con gli Stati Uniti, suggerendo che i leader cinesi avrebbero accolto con favore un incontro al vertice con il presidente Nixon. Quando il presidente iniziò a prepararsi per la sua visita nella Repubblica popolare cinese, Snow era in Svizzera morente di cancro. Il premier Chou En-lai inviò un'équipe medica speciale per assistere il suo amico, ma Snow morì il 15 febbraio 1972, quasi proprio nel momento dell'arrivo trionfante del presidente Nixon a Shanghai.

L'ultimo libro di Snow, La lunga rivoluzione, un resoconto del suo ultimo viaggio in Cina e dei suoi numerosi colloqui con Mao, fu pubblicato postumo nel 1972. Gli sopravvissero la sua seconda moglie, Lois Wheeler, un'attrice teatrale e cinematografica che sposò nel 1949, e due figli del suo secondo matrimonio , Sian e Christopher. Volendo appartenere in parte alla Cina e in parte agli Stati Uniti, Snow ordinò che i suoi resti riposassero in un giardino dell'Università di Pechino e anche vicino "al fiume Hudson, prima che entrasse nell'Atlantico per toccare l'Europa e tutte le rive dell'umanità di cui io ho sentito una parte. "

Ulteriori letture

I principali scritti di Snow sulla Cina includono Stella rossa sulla Cina (1937) Note casuali sulla Cina rossa (1957) Viaggio all'inizio (1958) L'altro lato del fiume (1962) La Cina Rossa oggi (1971), e La lunga rivoluzione (1972). È anche autore La battaglia per l'Asia (1941) Persone dalla nostra parte (1944) Il modello del potere sovietico (1945), e Stalin deve avere pace (1947). I dati biografici compaiono nei suoi necrologi nel New York Times (16 febbraio 1972) e Nazione (28 febbraio 1972).

Fonti aggiuntive

La Cina ricorda Edgar Snow, Pechino, Cina: Beijing Review: Distributed by China Publications Center (Guoji Shudian), 1982.

Farnsworth, Robert M., Da vagabondo a giornalista: Edgar Snow in Asia, 1928-1941, Columbia, MO: University of Missouri Press, 1996.

Hamilton, John Maxwell, Edgar Snow, una biografia, Bloomington: Indiana University Press, 1988.

Thomas, S. Bernard, Stagione di alta avventura: Edgar Snow in Cina, Berkeley: University of California Press, 1996. □