Economismo

L'etichetta si applicava a un gruppo di socialdemocratici russi moderati alla fine del diciannovesimo e all'inizio del ventesimo secolo.

Un ramo dei marxisti legali, il gruppo di economisti ha sottolineato il ruolo dell'attività pratica tra i lavoratori dell'industria. Secondo le loro teorie, l'attivismo a livello di base porterebbe a un cambiamento sociale: l'agitazione per una giornata di dieci ore, la limitazione delle multe per infrazioni lievi, una migliore igiene sul posto di lavoro e così via accenderebbe il conflitto con la burocrazia zarista . Il conflitto di classe avrebbe provocato rivendicazioni politiche rivoluzionarie e alla fine avrebbe portato a una rivoluzione borghese-liberale, che tutti i marxisti russi dell'epoca ritenevano necessaria prima dell'avvento del socialismo. Per il momento, tuttavia, questi economisti marxisti erano disposti a seguire le richieste dei lavoratori piuttosto che imporre un'agenda esplicitamente socialista alla classe operaia. I lavoratori si sono coinvolti in scioperi, società di mutuo soccorso e società di consumo ed educazione per aumentare la loro coscienza di classe. Così questa fazione criticava il ruolo guida assegnato all'intellighenzia rivoluzionaria dai marxisti scientifici come Georgy Plekhanov e Pavel Axelrod.

Organizzata come Unione dei socialdemocratici all'estero, gli economisti hanno pubblicato il giornale Rabochaia Mysl dal 1897 al 1902 a San Pietroburgo, Berlino e Varsavia. Sebbene principalmente preoccupato per le lamentele dei lavoratori e le condizioni locali, questo giornale (inizialmente prodotto dai lavoratori di San Pietroburgo) pubblicò un "Supplemento separato" nel numero 7, scritto da Konstantin Takhtarev, che era critico nei confronti dei marxisti più radicali. Gli economisti hanno anche sponsorizzato la rivista con un carattere più politico e teorico: Rabochee Delo, pubblicato dal 1899 al 1902 in Svizzera. L'economismo è talvolta collegato al principale marxista revisionista tedesco Eduard Bernstein (1850-1932).

Nel 1899 uno degli economisti, Yekaterina Kuskova, scrisse un "Credo", che portò all'attenzione di Vladimir Ilich Lenin, che lo stesso anno scrisse una protesta. L'enfasi pratica e locale di quel gruppo ha continuato a essere attaccata, in qualche modo ingiustamente, da Lenin e dai suoi sostenitori Iskra (Spark) e più tardi in "What Is to Be Done?" (1902). Lenin sosteneva che le nozioni opportuniste di economismo, in contrasto con il suo attivismo rivoluzionario, giustificavano una scissione nella socialdemocrazia russa l'anno successivo.

Molti dei principali economisti, ad esempio Sergei Prokopovich, in seguito divennero liberali, come il più famoso marxista legale Peter Struve. Sia Prokopovich che Kuskova divennero anticomunisti e parteciparono a un comitato di emergenza durante la carestia del 1920-1921. Subito dopo furono arrestati nella repressione generale degli oppositori di Lenin.