Economie di transizione

Il termine transizione è stato applicato ai paesi che hanno abbandonato il sistema politico ed economico di tipo sovietico alla fine del ventesimo secolo. Poiché suggerisce un passaggio da uno stato all'altro, è importante definire sia il punto di partenza che il punto di arrivo.

Il punto di partenza può essere considerato il sistema comunista apparso in Russia dopo la rivoluzione dell'ottobre 1917 e che fu imposto ai paesi dell'Europa centrale e orientale sotto il dominio sovietico dopo la seconda guerra mondiale. Il nucleo di questo sistema può essere descritto in termini di tre caratteristiche. In primo luogo, la vita economica era sotto il controllo di un unico partito. In URSS, questo era il PCUS (Partito Comunista dell'Unione Sovietica). Tutti i partiti nazionali dell'Europa centrale e orientale furono subordinati al PCUS fino alla fine del sistema, nonostante alcune crisi, anche se non tutti erano ufficialmente etichettati come comunisti. Le due eccezioni erano la Jugoslavia e l'Albania, i cui leader ruppero con il sistema sovietico rispettivamente nel 1948 e 1961. La seconda caratteristica era che le istituzioni economiche erano basate sulla proprietà statale dei mezzi di produzione. Il settore privato era inesistente o trascurabile e le modalità di funzionamento del mercato si potevano trovare solo in un'economia sommersa illegale. Infine, la terza caratteristica era la pianificazione centrale obbligatoria che regolava la produzione, il commercio e la distribuzione dei redditi.

Il processo di transizione è iniziato come un rifiuto di queste tre basi del sistema economico comunista. Lo shock iniziale è arrivato con la caduta del muro di Berlino il 9 novembre 1989, che ha innescato il crollo dei partiti comunisti e l'inizio di un triplice processo: dal governo monopartitico alla democrazia, dalla proprietà statale alla proprietà privata, e da piano di mercato. Nel caso sovietico, il processo di transizione includeva anche il crollo dello stato sovietico come federazione di repubbliche; ciò portò all'indipendenza dei tre stati baltici e successivamente delle altre dodici ex repubbliche. Ufficialmente l'Unione Sovietica è stata sciolta nel dicembre 1991. La Federazione Russa era la più grande Repubblica Sovietica e quella dominante, sia economicamente che politicamente.

Tutti gli ex paesi comunisti del mondo, ad eccezione della Corea del Nord e di Cuba, si sono impegnati in un processo di transizione. Nel caso dei paesi asiatici, in particolare Cina e Vietnam, il processo di transizione era ben avviato all'inizio del XXI secolo. Sebbene forse più avanzato economicamente che in alcuni paesi ex comunisti europei, la transizione non ha toccato il sistema politico, che è rimasto comunista. Si può ancora parlare di transizione? La questione è dibattuta.

In tutti i paesi le politiche di transizione di base erano identiche nel loro disegno economico. Sono stati preparati dai nuovi governi con l'aiuto di esperti occidentali e organizzazioni internazionali, con l'influenza dominante del Fondo monetario internazionale, della Banca mondiale e della Banca europea per la ricostruzione e lo sviluppo (la prima istituzione creata esclusivamente allo scopo di assistere la transizione). Gli elementi costitutivi della transizione erano ancora una volta triplici. In primo luogo, c'è stata una liberalizzazione globale delle attività economiche. I prezzi che erano stati fissati o controllati dallo stato furono liberati, così come i tassi di cambio (per la conversione delle valute estere in valute locali e viceversa) ei tassi di interesse. Le persone sono diventate libere di intraprendere attività commerciali e di impegnarsi nel commercio interno ed estero. In secondo luogo, è stato istituito un programma di stabilizzazione per sradicare l'inflazione, controllare il deficit di bilancio e limitare il debito estero. In terzo luogo, una trasformazione strutturale mirava a creare le istituzioni di un'economia di mercato. La componente principale della trasformazione è stata la privatizzazione: il compito non solo di mettere la precedente proprietà statale in mani private, individuali o aziendali, ma anche di creare un nuovo settore privato. La trasformazione implicava anche una riforma bancaria, che avrebbe posto fine al monopolio di un'unica banca statale e avrebbe consentito di finanziare il nuovo settore privato con il credito. La riforma fiscale e la costruzione di un mercato finanziario moderno erano all'ordine del giorno. Al fine di sostituire il precedente sistema di sicurezza sociale in cui i cittadini erano completamente responsabili dello stato attraverso sistemi sanitari, educativi, abitativi e persino ricreativi sovvenzionati, era necessaria una rete di sicurezza sociale di tipo mercato finanziata solo in parte dallo stato.

Queste misure furono applicate in Russia come nella maggior parte dei paesi dell'Europa centrale e orientale, nell'ambito di un programma iniziato con il primo mandato di Boris Eltsin il 2 gennaio 1992 e condotto da una squadra di riformatori guidati da Yegor Gaidar. La liberalizzazione è stata rapida e la stabilizzazione è stata raggiunta, sebbene con difficoltà e alcune crisi. Tuttavia, la trasformazione strutturale procedeva lentamente e in modo irregolare e, dieci anni dopo, non poteva essere considerata conclusa. Il settore privato era dominante, ma la ristrutturazione delle ex imprese statali non era stata completata e prevalevano i monopoli in settori cruciali come l'energia. Le società private non stavano applicando le regole di un governo societario trasparente. La riforma bancaria è proseguita, con il settore bancario sofferente a causa della crisi finanziaria del 1998. La riforma della sicurezza sociale non è stata attuata.

Le ex repubbliche sovietiche erano in una posizione ancora più difficile. Sono stati colpiti dal crollo dell'URSS. I loro legami con Mosca e tra di loro, definiti dal precedente piano centrale, furono interrotti. La maggior parte di loro, ad eccezione degli stati ricchi di petrolio e risorse naturali, come il Kazakistan o il Turkmenistan, potevano fare affidamento solo sull'assistenza straniera per condurre le proprie riforme. Alcuni di loro, come la Bielorussia o, in misura minore, l'Ucraina, hanno appena iniziato la loro trasformazione strutturale. Alcuni altri, come gli stati caucasici o le repubbliche meridionali dell'Asia centrale, sono ancora afflitti da conflitti etnici o guerre di confine.

La piena transizione verso un'economia di mercato non è stata ancora completata in Russia dieci anni dopo il suo inizio. Perché è stato un processo molto più caotico che nei paesi dell'Europa centrale, o addirittura dell'Europa orientale? Diversi fattori possono spiegare queste differenze: la durata del regime comunista in Russia; Le dimensioni e la diversità della Russia; paradossalmente, le sue enormi risorse naturali, che hanno sollevato lo stato dalla necessità di riforme più radicali e hanno permesso a una piccola minoranza di uomini d'affari corrotti di accaparrarsi queste risorse attraverso i meccanismi della privatizzazione; e la mancanza di incentivi e assistenza, forniti all'Europa centrale e orientale attraverso il processo di allargamento dell'Unione europea ma non disponibili ai paesi della CSI.