Economie di base

Tipi. Il termine Staples si riferisce a risorse o colture prodotte in quantità di massa per la vendita o l'esportazione. Esistono due tipi di graffette: primaria e secondaria. I prodotti di base sono i beni prodotti prevalentemente per l'esportazione, come il riso e il tabacco. Nel periodo coloniale queste colture crescevano nelle regioni tropicali e semitropicali su piantagioni dove servi o schiavi a contratto piantavano e raccoglievano i raccolti. Gli Atti di Navigazione proteggevano questi raccolti che erano essenziali per il commercio tra la colonia e la patria. I punti metallici secondari sono stati prodotti prima per uso personale e poi per la vendita nei mercati locali e lontani. Colture come mais e avena crescevano nelle zone temperate dove lavoravano famiglie contadine con pochi servi.

Economie regionali. Indipendentemente dalle occupazioni in Inghilterra e in Europa, la maggior parte dei coloni nel diciassettesimo secolo si dedicò all'agricoltura per il proprio sostentamento. Questa condizione persisterà per tutta l'era coloniale, con il 90% dell'economia agricola. Ma i raccolti che producevano variavano da una regione geografica all'altra. I coloni hanno scoperto che erano il tempo e la topografia a determinare i tipi di raccolti che potevano coltivare e raccogliere. Sponde fertili, terreno roccioso, pascoli verdeggianti, collinette sabbiose e foreste fertili determinarono ciò che poteva essere coltivato meglio in un'area specifica. Il successo o il fallimento della sperimentazione portò a un programma aggressivo di coltivazione di raccolti redditizi in quelle colonie il cui obiettivo era realizzare un profitto. Altri coloni erano soddisfatti di una cultura di sussistenza che sostenesse le famiglie. I diversi obiettivi economici e valori culturali hanno plasmato lo sviluppo di forze di lavoro distinte. La relazione coloniale

con l'Inghilterra e un mercato internazionale in crescita assicurarono le scelte agricole e rafforzarono le economie regionali.

Nuova Inghilterra. I Puritani del New England volevano creare una nuova comunità lontana dalla Chiesa anglicana in modo che potessero pregare e praticare le loro credenze senza interferenze. Hanno immaginato fattorie familiari che sostenessero le loro comunità autonome. Hanno condannato i profitti eccessivi che promuovevano l'avidità. In un clima fresco che limitava la stagione di crescita, i contadini puritani piantavano grano, avena e orzo su un terreno appena sufficiente per sostenere le loro famiglie. La città di Dedham ha assegnato sessantacinque acri fuori città a ciascuna famiglia insieme a un terreno di un acro in città. Bovini, pecore e maiali vagavano liberamente nei campi e nei boschi della comunità. Dopo che la malattia colpì il grano nel 1660, gli agricoltori del New England si affidarono al mais (mais) per sostenere le loro famiglie. Stagioni di crescita relativamente brevi e terreno roccioso hanno impedito lo sviluppo di una coltura base per l'esportazione. Gli agricoltori non avevano ancora copiato la pratica indiana della rotazione dei raccolti, quindi gli abitanti del New England scoprirono che il loro suolo si era esaurito dopo cinque o sei anni. Mentre alcune famiglie si trasferirono, altre si dedicarono alla pesca, la prima merce su larga scala che i New England potevano esportare. Alla fine molti agricoltori si sarebbero rivolti alla produzione di latticini e carne.

Mid Atlantic. Con una combinazione di famiglie industriose e un suolo profondamente ricco, la Pennsylvania e il New Jersey prosperarono dopo l'insediamento iniziale nel 1681. Agricoltori britannici, olandesi e tedeschi continuarono le pratiche agricole tradizionali nelle fattorie da cento a duecento acri. Non è stato fino al 1720 che la Pennsylvania ha perseguito un attivo mercato di esportazione. Era il loro grano, farina e pane che erano molto richiesti in Irlanda e nell'Europa meridionale. Il loro commercio equilibrato è evidente in una descrizione di un commerciante nel 1741:

Facciamo le nostre rimesse in molti modi, a volte nelle Indie occidentali in pane, farina, maiale, mais indiano e doghe di maiale, a volte a Carrolina e Terranova in pane e farina a volte in Portogallo in grano, farina e doghe a volte in Irlanda in farina di semi di lino, assi di quercia e noce e doghe di botte e in Inghilterra in pelli, tabacco, cera d'api, doghe di tutti i tipi, assi di quercia e noce, assi di barche, ghisa, tarr, pece, trementina, navi e cambiali .

Gli olandesi e gli svedesi che per primi si stabilirono nella Nuova Olanda e nella Nuova Svezia svilupparono un fiorente commercio di pellicce con varie tribù di nativi americani. Le esportazioni di grano avrebbero soppiantato il commercio di pellicce all'inizio del diciottesimo secolo. Una delle ragioni di quel ritardo era la preferenza dei patrocinatori olandesi di mantenere la loro terra piuttosto che svilupparla per il mercato commerciale. Erano più inclini ad affittare la terra a inquilini che hanno raccolto abbastanza per nutrire le loro famiglie e pagare l'affitto.

Alto sud. Gli investitori nella società per azioni che ha finanziato l'insediamento della Virginia volevano fare soldi. Entro dodici anni dal primo insediamento nel 1607, John Rolfe sviluppò una varietà di tabacco commerciabile. Virginia e Maryland furono le prime colonie a fare affidamento su un unico raccolto che dipendeva da un mercato esterno. Poiché all'inizio del diciassettesimo secolo il tabacco raggiungeva un prezzo elevato, i coltivatori di Chesapeake piantarono principalmente tabacco e importarono tutto ciò di cui avevano bisogno per vivere tranne cibo e legname. Il boom del tabacco si concluse dieci anni dopo, nel 1629. Durante gli anni Trenta del Seicento il prezzo del tabacco scese da sedici a cinque penny per libbra. Nel 1630 il prezzo del tabacco scese a un penny per libbra. Il tabacco rimase redditizio ma non avrebbe mai più dominato i prezzi esorbitanti del primo quarto di secolo. Nel 1670 i piantatori esportarono 1619 libbre di tabacco e nel 20,000 esportarono 1700 milioni di libbre. Durante il diciottesimo secolo le esportazioni di tabacco oscillarono tra i 38 milioni e i 25 milioni di libbre. Per mantenere un'impresa redditizia, i piantatori dovevano coltivare ed esportare più tabacco. La riduzione del profitto è stata ulteriormente aggravata dall'esaurimento del suolo. Il tabacco era ancora più duro sul terreno rispetto ai raccolti del New England, quindi i piantatori di Chesapeake scoprirono che la resa del loro raccolto diminuiva dopo soli tre o quattro anni. Questo problema ha portato i coltivatori a spostarsi più all'interno o a passare al grano.

Basso sud. I coltivatori dell'India occidentale che avevano bisogno di terra per produrre alimenti per sostenere la loro economia dello zucchero migrarono in Carolina. I Cavaliers hanno promesso la terra dal re Carlo II si unirono ai Barbados. Prima di stabilire un raccolto base, i coloni inglesi facevano affidamento sul commercio di pelli di daino con gli indiani vicini. Tra il 1699 e il 1715, duecento commercianti inviavano una media di cinquantatremila pelli all'anno in Inghilterra. Oltre al fiorente commercio di pelli, l'Inghilterra cercava anche provviste navali: bompresso, alberi, pece, resina, catrame e trementina. Sebbene queste merci sostenessero i coloni della Carolina, non portarono il tipo di profitti che i proprietari immaginavano. Una ricerca sistematica di un raccolto di base ha eliminato la seta, la canna da zucchero, lo zenzero, il tabacco e l'uva. Il riso è emerso negli anni 1720 come il raccolto che avrebbe prosperato meglio nel Low Country. I piantatori esportarono dodicimila libbre di riso nel 1698, una quantità rimpicciolita dai diciotto milioni di libbre vendute nel 1730. I piantatori caraibici fornirono capitali per sviluppare le piantagioni e schiavi per lavorare il raccolto. La produzione di riso è aumentata con la conoscenza avanzata degli schiavi africani della Senegambia che erano abituati a raccogliere il riso nei loro paesi d'origine. La produzione di riso è aumentata anche con lo sviluppo dell'irrigazione, il miglioramento dei semi e le innovazioni nel processo di pulizia. La sperimentazione prudente di Eliza Lucas negli anni 1740 ha prodotto un raccolto di qualità di indaco (una tintura blu) che potrebbe competere con l'indaco francese coltivato nelle Indie occidentali. L'indaco sarebbe diventata la quinta merce più preziosa esportata dalle colonie continentali, dopo grano, tabacco, riso e pesce.