Economie dei nativi americani: adattamento e sicurezza

Diversità nel paese indiano. Molti americani moderni non riescono a rendersi conto della diversità delle economie native nel Nord America precolombiano. Qualcuno potrebbe pensare solo a Squanto che aiuta i pellegrini o gli indiani delle pianure a cacciare bisonti a cavallo. Al contrario, prima e dopo il contatto con europei e angloamericani, gli indiani di tutto l'Occidente transappalachiano vivevano con un'ampia varietà di risorse. Nonostante le differenze, tuttavia, le nazioni indigene tendevano ad adattarsi all'ambiente locale per fornire sicurezza di sussistenza. Hanno usato la terra per sopravvivere e molti si sono rifiutati di fare troppo affidamento su una sola risorsa perché tali azioni spesso portavano alla fame.

Agricoltura. Poiché la geografia della Trans-Appalachian West è così varia, le economie indiane differivano notevolmente a seconda del suolo e del clima locali. Tuttavia, circa la metà di tutti i gruppi faceva affidamento regolarmente sull'agricoltura, che forniva da un quarto a tre quarti del fabbisogno alimentare tipico di una comunità. Spesso gli indiani disboscavano una certa area per piantare i campi e successivamente coltivavano un altro tratto per permettere al primo tratto di recuperare i suoi nutrienti. Inoltre, una famiglia avrebbe generalmente diritti di usufrutto (dando loro il diritto di utilizzare, non possedere, la terra) su un dato appezzamento di terra per consentire loro di coltivare i propri raccolti. Tra quei gruppi impegnati nell'agricoltura (tranne alcuni di quelli nel sud-ovest), le donne di solito facevano gran parte dell'agricoltura, con disgusto degli anglosassoni che lo consideravano un lavoro da uomini. Tutto sommato, gli indiani d'America hanno coltivato almeno ottantasei diversi tipi di piante, con mais, fagioli e zucca che sono i più importanti.

Ruoli delle donne e degli uomini. Se non tutti i gruppi si prendevano cura dei raccolti, praticamente tutti raccoglievano piante selvatiche e di solito anche le donne erano responsabili di questo compito. Inoltre, le economie native di solito comportavano la caccia (con cervi e bisonti tra le specie preferite) e molti indiani pescavano se avevano accesso ai corpi idrici. La caccia era un'attività prevalentemente maschile; alcuni europei disprezzavano ancora questa pratica perché la caccia alla selvaggina era vista più come uno sport per il tempo libero che come un'occupazione per uomini civili e laboriosi.

L'economia dell'Ute. I nativi americani dell'Occidente hanno sviluppato strategie economiche di successo che hanno avuto scarso impatto sul paesaggio rispetto alle pratiche dei popoli europei. Ad esempio, gli indiani Ute dello Utah e del Colorado vivevano in quello che molti considererebbero un ambiente aspro e arido di montagne e bacini. Eppure alcuni gruppi Ute erano in grado di adattarsi alla terra spostandosi su e giù per le montagne a seconda delle stagioni. Non praticavano l'agricoltura, ma incoraggiavano la crescita di alcune piante usando il fuoco. Per il cibo, le pelli e le pellicce, gli uomini Ute cacciavano selvaggina di grandi dimensioni come bisonti e cervi, nonché animali più piccoli. Sia gli uomini che le donne pescavano e catturavano uccelli e insetti commestibili, e le donne raccoglievano una varietà di piante, semi e radici. Questa economia diversificata garantiva una certa sicurezza perché gli Utes si rifiutavano di dipendere troppo da una qualsiasi risorsa.

L'economia Hupa. In contrasto con gli Utes ampiamente dispersi, gli indiani Hupa della California settentrionale vissero principalmente in una valle sul fiume Trinity per secoli. Gli Hupa pescavano, raccoglievano piante e noci e cacciavano. A seconda della stagione, hanno preso diverse risorse dal fiume, dalle colline o dalle montagne. Il pesce forniva cibo agli Hupa e a molti altri gruppi che vivevano sull'Oceano Pacifico o nelle vicinanze. Impiegando trappole, lance, reti e dighe, gli uomini Hupa catturarono salmoni, anguille e trote. Le ghiande, un alimento base per molti indiani della California, costituivano una parte centrale della loro dieta. Le famiglie raccoglievano queste preziose noci in boschetti privati; Le donne Hupa hanno quindi trasformato le ghiande in farina. Come molte nazioni della costa occidentale, gli Hupa si sono organizzati gerarchicamente in base alla ricchezza e alla proprietà. Possedevano diritti fondiari sia privati ​​che comunali. Facendo affidamento su numerose fonti di cibo per soddisfare i loro bisogni e modificando, ma non distruggendo, la loro valle, gli Hupa vissero bene per secoli.

Economia del deserto del Tohono O'Odham. Il deserto di Sonora dell'Arizona meridionale e del Messico settentrionale riceve pochissime precipitazioni. Eppure il Tohono O'Odham (o Papagos) è riuscito a garantire un livello di sicurezza economica adottando uno stile di vita semisedentario adattato all'aspro paesaggio desertico. A seconda del periodo dell'anno, il Tohono O'Odham cacciava, raccoglieva e coltivava un'ampia varietà di cibo. Le donne raccoglievano cibi selvatici così importanti come i fagioli mesquite e il frutto dell'imponente cactus saguaro. Gli uomini cacciavano selvaggina, ma a differenza della maggior parte degli indiani al di fuori del sud-ovest, coltivavano anche loro. Gli uomini di Tohono O'Odham piantarono mais, fagioli, zucca e cotone dentro o intorno alle bocche degli arroyos (insenature del deserto che si seccano per una parte dell'anno). Avevano progetti di diversione dell'acqua efficaci ma su piccola scala per dissetare i loro campi assetati. Questi nativi vissero per secoli in questo ambiente arido creando un'economia flessibile e ingegnosa.